A essência da graça

374 a essência da graça Às vezes, ouço preocupações de que estamos colocando muita ênfase na graça. Como um corretivo recomendado, argumenta-se que, como um contrapeso à doutrina da graça, poderíamos considerar o de obediência, justiça e outros deveres mencionados nas Escrituras, e particularmente no Novo Testamento. Aqueles que estão preocupados com "muita graça" têm preocupações legítimas. Infelizmente, alguns ensinam que a maneira como vivemos é irrelevante se formos salvos pela graça e não pelas obras. Para eles, a graça equivale a não conhecer nenhum compromisso, regra ou padrão de relacionamento esperado. Para eles, graça significa que praticamente tudo é aceito, já que tudo já é perdoado antecipadamente. De acordo com esse equívoco, a graça é um ingresso gratuito - até certo ponto, uma procuração em branco para poder fazer o que você deseja.

antinomianism

O antinomismo é uma forma de vida que propaga uma vida sem ou contra quaisquer leis ou regras. Ao longo da história da igreja, esse problema tem sido objeto de escrituras e pregações. Dietrich Bonhoeffer, mártir do regime nazista, falou de "graça barata" em seu livro Sucessão. O antinomismo é abordado no Novo Testamento. Em sua resposta, Paulo se referiu à acusação de que sua ênfase na graça encoraja as pessoas a "persistir no pecado, para que a graça se torne ainda mais poderosa". (Romanos 6,1). A resposta do apóstolo foi curta e enfática: "Isso está longe!" (V.2) Algumas frases depois, ele repete a alegação contra ele e responde: «Como agora? Devemos pecar porque estamos debaixo da graça, não debaixo da lei? Isso está longe! (V.15)

A resposta do apóstolo Paulo à acusação de antinomismo era clara. Quem argumenta que a graça significa que tudo é permitido porque é coberto pela fé está errado. Mas porque? O que deu errado lá? O problema é realmente "muita misericórdia"? E sua solução realmente consiste em contrabalançar essa graça?

Qual é o problema real?

O verdadeiro problema é acreditar que a graça significa que Deus faz uma exceção em termos de observar uma regra, comando ou obrigação. Se Grace realmente implicava conceder exceções à regra, então, com tanta graça, haveria tantas exceções. E se alguém diz a misericórdia de Deus, podemos esperar que ele tenha uma isenção para cada um de nossos deveres ou responsabilidades. Quanto mais misericórdia, mais exceções, em termos de obediência. E quanto menos misericórdia, menos exceções concedidas, um bom negócio.

Tal esquema talvez melhor descreva o que a graça humana é capaz, na melhor das hipóteses. Mas não nos esqueçamos de que essa abordagem mede a graça na obediência. Ele conta os dois uns contra os outros, pelo que se trata de um constante Gezerre, em que nunca vem a paz, porque ambos estão em conflito uns com os outros. Ambos os lados destroem o sucesso um do outro. Mas, felizmente, tal esquema não reflete a Graça praticada por Deus. A verdade sobre a graça nos liberta desse falso dilema.

A graça de Deus em pessoa

Como a Bíblia define graça? "O próprio Jesus Cristo representa a graça de Deus para conosco". A bênção de Paulo no final da segunda carta aos coríntios se refere à "graça de nosso Senhor Jesus Cristo". A graça nos dá livre arbítrio na forma de seu filho nascido na carne, que por sua vez transmite graciosamente o amor de Deus para nós e nos reconcilia com o Todo-Poderoso. O que Jesus faz conosco nos revela a natureza e o caráter do Pai e do Espírito Santo. As escrituras nos dizem que Jesus é a marca fiel da natureza de Deus (Hebreus 1,3 da Bíblia Elberfeld). Ali diz: "ele é a imagem do Deus invisível" e ficou "muito satisfeito por toda a abundância habitar nele" (Colossenses 1,15:19;). Quem o vê, verá o pai e, se o reconhecermos, também o reconheceremos. (João 14,9:7;).

Jesus explica que ele só faz "o que vê o Pai fazendo" (João 5,19). Ele nos informa que apenas ele conhece o pai e somente ele o revela. (Mateus 11,27). João nos diz que essa Palavra de Deus, que existe com Deus desde o princípio, assumiu a forma humana e "nos mostrou uma glória como o único Filho do Pai", cheio de graça e verdade. Enquanto «a lei [...] foi dada por Moisés; graça e verdade [...] tornaram-se através de Jesus Cristo. » De fato, "de sua plenitude, todos tomamos graça após graça". E seu filho, que sempre esteve no coração de Deus, "o proclamou para nós" (João 1,14: 18).

Jesus encarna a graça de Deus para conosco - e em palavras e ações revela que o próprio Deus é cheio de graça. Ele é a própria graça. Ele nos dá a partir de seu ser - aquele que encontramos em Jesus. Ele não nos dá nenhuma dependência de nós nem qualquer obrigação para conosco de nos dar benefícios. Deus concede graça por causa de sua natureza generosa, ou seja, ele a concede gratuitamente em Jesus Cristo. Em sua carta aos romanos, Paulo chama a graça de um presente generoso de Deus (5,15-17; 6,23). Em sua carta aos efésios, ele proclamou em palavras memoráveis: "Porque pela graça você foi salvo pela fé, e não de você: é um presente de Deus, não das obras, para que ninguém se glorie". (2,8-9).

Tudo o que Deus nos dá, ele nos dá generosamente por bondade, pelo desejo sincero de fazer o bem a todos que são diferentes dele. Seus atos de graça surgem de sua natureza benevolente e generosa. Ele não deixa de participar livremente de sua bondade, mesmo que encontre resistência, rebelião e desobediência por parte de sua criação. Ele reage ao pecado conosco por livre perdão e reconciliação, que nos são dados em virtude da Expiação de seu filho. Deus, que é luz e em quem não há trevas, voluntariamente se entrega a nós em seu Filho através do Espírito Santo, para que a vida nos seja dada em sua plenitude. (1 João 1,5; João 10,10).

Deus sempre foi misericordioso?

Infelizmente, tem sido freqüentemente argumentado que Deus era originalmente (mesmo antes da queda) prometeu sua bondade (Adão e Eva e depois Israel) somente se sua criação atender a certas condições e cumprir as obrigações que ele impõe a ela. Se ela não combinasse com isso, ele também não seria muito gentil com ela. Então ele não lhe concedeu perdão e vida eterna.

De acordo com essa visão errada, Deus está em um relacionamento contratual "se ... então ..." com sua criação. Esse contrato contém condições ou obrigações (Regras ou leis) que a humanidade deve cumprir para receber o que Deus lhes propõe. De acordo com essa visão, a primeira prioridade para o Todo-Poderoso é que cumpramos as regras que ele estabeleceu. Se não fizermos justiça, ele reterá o seu melhor. Pior ainda, nos dará o que não é bom, o que não leva à vida, mas à morte; agora e para sempre.

Essa visão errada vê a lei como o atributo mais importante da natureza de Deus e, portanto, também o aspecto mais importante de seu relacionamento com a criação. Esse deus é essencialmente um deus contratual que está em um relacionamento baseado em leis e condições com sua criação. Ele lidera esse relacionamento de acordo com o princípio "mestre e escravo". Nesta visão, a generosidade de Deus em termos de Sua bondade e bênçãos, incluindo perdão, está longe da natureza da imagem de Deus que ela propaga.

Em princípio, Deus não representa a vontade pura ou o legalismo puro. Isso fica particularmente claro quando olhamos para Jesus, que nos mostra o Pai e envia o Espírito Santo. Isso fica claro quando ouvimos de Jesus sobre seu eterno relacionamento com seu Pai e com o Espírito Santo. Ele nos permite saber que sua natureza e caráter são idênticos aos do Pai. A relação pai-filho não é caracterizada por regras, obrigações ou pelo cumprimento de condições para obter benefícios dessa maneira. Pai e filho não estão em relacionamento legal. Você não celebrou um contrato entre si, de acordo com o qual o não cumprimento de um lado do outro é igualmente qualificado para o não cumprimento. A ideia de uma relação contratual baseada na lei entre pai e filho é absurda. A verdade revelada a nós por Jesus é que o relacionamento deles é marcado por amor sagrado, fidelidade, autoconfiança e glorificação mútua. A oração de Jesus, como lemos no Capítulo 17 do Evangelho de João, deixa bem claro que esse relacionamento trino é a base e a fonte da ação de Deus em todos os aspectos; porque ele sempre age de acordo consigo mesmo porque é fiel.

Após um estudo cuidadoso das Escrituras, fica claro que o relacionamento de Deus com sua criação, mesmo após a queda com Israel, não é contratual: não é construído sobre condições a serem cumpridas. É importante estar ciente de que o relacionamento de Deus com Israel não era fundamentalmente baseado em leis, não era um contrato se-então. Paulo também estava ciente disso. O relacionamento Todo-Poderoso com Israel começou com uma aliança, uma promessa. A lei de Moisés (a Torá) entrou em vigor 430 anos após a introdução do governo federal. Com a linha do tempo em mente, a lei dificilmente era a base do relacionamento de Deus com Israel.
Como parte da aliança, Deus livremente confessou a Israel com toda a sua bondade. E, como você deve se lembrar, isso não tinha nada a ver com o que o próprio Israel poderia oferecer a Deus (Deuteronômio 5-7,6). Não esqueçamos que Abraão não conhecia a Deus quando lhe garantiu que o abençoaria e faria dele uma bênção para todas as nações. (Êxodo 1: 12,2-3). Uma aliança é uma promessa: é livremente escolhida e concedida. "Vou levá-lo ao meu povo e serei o seu Deus", disse o Todo-Poderoso a Israel (Deuteronômio 2). O juramento de bênção de Deus era unilateral, ele veio do seu lado sozinho. Ele entrou na aliança como uma expressão de sua própria natureza, caráter e natureza. Seu fechamento com Israel foi um ato de graça - sim, graça!

Um exame mais atento dos primeiros capítulos de Gênesis revela que Deus não está errado com sua criação, de acordo com uma espécie de acordo contratual. Antes de tudo, a própria criação foi um ato de doação voluntária. Não havia nada que merecesse o direito de existir, muito menos que uma boa existência. O próprio Deus explica: «E foi bom», sim, «muito bom». Deus permite que sua bondade se beneficie livremente de sua criação, que é muito inferior a ele; ele dá a vida dela. Eva foi uma dádiva de Deus para com Adão, para que ele não estivesse mais sozinho. Da mesma forma, o Todo-Poderoso deu a Adão e Eva o Jardim do Éden e tornou uma tarefa lucrativa cuidar dele de tal maneira que se tornasse fértil e derramasse a vida em abundância. Adão e Eva não atenderam a nenhuma condição antes de receberem livremente esses bons presentes de Deus.

Como foi depois da queda, quando o sacrilégio entrou? Acontece que Deus continua exercendo sua bondade voluntária e incondicionalmente. Não era sua intenção dar a Adão e Eva a oportunidade de arrependimento após sua desobediência, um ato de graça? Considere também como Deus lhes forneceu peles para roupas. Mesmo sua rejeição do Jardim do Éden foi um ato de graça que a impediu de usar a árvore da vida em sua pecaminosidade. A proteção e providência de Deus para com Caim só podem ser vistas na mesma luz. Além disso, na proteção que ele deu a Noé e sua família, bem como à segurança do arco-íris, vemos a graça de Deus. Todos esses atos de graça são dons dados voluntariamente em nome da bondade de Deus. Nenhuma delas é recompensa pelo cumprimento de quaisquer obrigações contratuais, mesmo pequenas e legalmente vinculantes.

Graça como benevolência imerecida?

Deus sempre compartilha livremente sua criação com sua bondade. Ele faz isso para sempre do seu ser mais íntimo como Pai, Filho e Espírito Santo. Tudo o que faz com que esta Trindade se manifeste na criação vem da abundância de sua comunidade interiorana. Um relacionamento legal e contratualmente baseado com Deus não honraria o criador trino e o autor do pacto, mas o tornaria um ídolo puro. Os ídolos sempre entram em relações contratuais com aqueles que satisfazem sua fome de reconhecimento porque precisam de seus seguidores tanto quanto deles. Ambos são interdependentes. É por isso que eles se beneficiam mutuamente por seus objetivos egoístas. O grão da verdade inerente ao dizer que a graça é a benevolência imerecida de Deus é simplesmente que não a merecemos.

A bondade de Deus supera o mal

A graça não entra em jogo apenas no caso do pecado como uma exceção a qualquer lei ou obrigação. Deus é misericordioso, independentemente da natureza factual do pecado. Em outras palavras, não há necessidade de demonstrar que a pecaminosidade é misericordiosa. Pelo contrário, sua graça persiste mesmo quando há pecado. É verdade, portanto, que Deus não deixa de dar a sua bondade a criação do seu livre arbítrio, mesmo que não mereça. Ele então, voluntariamente, lhe dá perdão pelo preço de sua própria reconciliação, sacrifício expiatório.

Mesmo se pecamos, Deus permanece fiel porque não pode negar a si mesmo, como Paulo diz: "[...] somos infiéis, mas ele permanece fiel" (2 Timóteo 2,13). Visto que Deus sempre permanece fiel a si mesmo, Ele nos mostra Seu amor mesmo assim e se apega ao Seu plano sagrado para nós, mesmo que sejamos contra ele. Essa firmeza de graça concedida a nós mostra quão sério é Deus ser bom em relação à Sua criação. «Porque Cristo morreu por nós na época em que ainda éramos fracos ... Mas Deus mostra seu amor por nós no fato de que Cristo morreu por nós quando ainda éramos pecadores» (Romanos 5,6). O caráter especial da graça pode ser sentido mais claramente onde ilumina a escuridão. E assim falamos de graça principalmente no contexto da pecaminosidade.

Deus é misericordioso, independentemente da nossa pecaminosidade. Ele prova ser fiel à sua criação e se apega ao seu promissor destino. Podemos reconhecê-lo plenamente em Jesus que, na conclusão de sua expiação, não se permite dissuadir-se do poder do mal perverso. As forças do mal não podem impedi-lo de dar a vida por nós para vivermos. Nem a dor nem o sofrimento nem a mais pesada humilhação poderiam impedi-lo de seguir seu destino sagrado e amoroso e reconciliar o homem com Deus. A bondade de Deus não exige que o mal se torne bom. Mas quando se trata do mal, o bem sabe exatamente o que fazer: trata-se de superá-lo, derrotá-lo e conquistá-lo. Então não há muita graça.

Graça: lei e obediência?

Como vemos a lei do Antigo Testamento e a obediência cristã na Nova Aliança a respeito da graça? Se lembrarmos que a aliança de Deus é uma promessa unilateral, a resposta é quase auto-explicativa: uma promessa evoca uma reação da parte da pessoa contra a qual ela foi feita. No entanto, manter a promessa não depende dessa resposta. Existem apenas duas opções nesse sentido: acreditar na promessa cheia de confiança em Deus ou não. A lei de Moisés (a Torá) deixou claro para Israel o que significava estar na aliança de Deus nisso antes do cumprimento final da promessa que ele fez (isto é, antes do aparecimento de Jesus Cristo). Em sua graça, o Todo-poderoso Israel revelou o modo de vida dentro de sua aliança (a antiga aliança) deve liderar.

A Torá havia sido trazida a Israel por Deus como um presente permissivo. Você deveria ajudá-los. Paulo a chama de "educadora" (Gálatas 3,24: 25; Bíblia da multidão). Portanto, isso deve ser visto como um presente benevolente da graça do Todo-poderoso Israel. A lei foi aprovada como parte da Antiga Aliança, que está em sua fase de promessa (aguardar cumprimento na forma de Cristo na Nova Aliança) foi um pacto de graça. Deve servir ao convênio da vontade de Deus de abençoar Israel e torná-lo pioneiro da graça para todos os povos.

O Deus que permanece fiel a si mesmo quer ter o mesmo relacionamento não contratual com as pessoas da Nova Aliança que foram cumpridas em Jesus Cristo. Ele nos dá todas as bênçãos de expiar e reconciliar vida, morte, ressurreição e ascensão. Nos são oferecidos todos os benefícios de seu futuro império. Também temos a sorte de ter o Espírito Santo habitando em nós. Mas a oferta desses dons de graça na Nova Aliança pede uma reação - a mesma reação que Israel deveria ter mostrado: fé (Confiança). Mas, dentro da estrutura da Nova Aliança, confiamos mais em seu cumprimento do que em sua promessa.

Nossa reação à bondade de Deus?

Qual deve ser nossa reação à graça que nos é mostrada? A resposta é: "Uma vida com confiança na promessa". É isso que se entende por "vida em fé". Encontramos exemplos desse estilo de vida nos “santos” do Antigo Testamento (Heb. 11). Existem consequências se alguém não vive em confiança no pacto prometido ou realizado. A falta de confiança na Confederação e seu autor reduziu sua utilidade. A falta de confiança de Israel o privou de sua fonte de vida - comida, bem-estar e fertilidade. A desconfiança impedia tanto o relacionamento com Deus que lhe foi negada a participação em praticamente todos os dons do Todo-Poderoso.

A aliança de Deus, como Paulo nos explica, é irrevogável. Porque Porque o Todo-Poderoso o mantém fielmente e o mantém, mesmo que isso acarrete um custo. Deus nunca se afastará da Sua Palavra; ele não pode ser forçado a se comportar inadequadamente em relação à sua criação ou ao seu povo. Mesmo com nossa falta de confiança na promessa, não podemos fazê-lo se tornar infiel a si mesmo. Isto é o que se quer dizer quando se diz que Deus age "por causa do seu nome".

Na fé em Deus, todas as instruções e mandamentos que estão relacionados a ele devem obedecer a nós da bondade e graça concedidas livremente. Essa graça foi cumprida na devoção e revelação do próprio Deus em Jesus. Para encontrar prazer neles, é preciso aceitar os dons do Todo-Poderoso e nem rejeitá-los nem ignorá-los. As instruções (Mandamentos) que encontramos no Estado do Novo Testamento, o que significa para o povo de Deus, depois da Fundação da Nova Aliança, receber e confiar na graça de Deus.

Quais são as raízes da obediência?

Então, onde encontramos a fonte da obediência? Isso decorre da confiança na fidelidade de Deus nos objetivos de sua aliança, como foram realizados em Jesus Cristo. A única forma de obediência com a qual Deus está comprometido é a obediência, que se manifesta na crença na permanência do Todo-Poderoso, na fidelidade à palavra e na fidelidade a si mesmo. (Romanos 1,5; 16,26). Obediência é a nossa resposta à Sua graça. Paulo não deixa dúvidas sobre isso - isso é particularmente claro em sua declaração de que os israelitas não cumpriram certos requisitos legais da Torá, mas porque “rejeitaram o caminho da fé e acreditavam que sua obediência deveria ser alcançada. trazer " (Romanos 9,32; Bíblia Boa Nova). O apóstolo Paulo, um fariseu cumpridor da lei, reconheceu a impressionante verdade de que Deus nunca quis que ele fosse justificado por cumprir a lei. Comparado à justiça que Deus estava disposto a conceder a ele pela graça, comparado à sua participação na própria justiça de Deus dada a ele por Cristo, seria (para dizer o mínimo!) como sujeira inútil (Filipenses 3,8: 9).

Sempre foi vontade de Deus compartilhar sua justiça com seu povo como um presente. Porque Porque ele é gentil (Filipenses 3,8: 9). Então, como podemos obter esse presente que escolhemos livremente? Confiando em Deus a esse respeito e acreditando em Sua promessa a ser dada a nós. A obediência que Deus quer que vejamos é alimentada por fé, esperança e amor por ele. Os chamados para praticar a obediência que encontramos em todas as Escrituras, bem como os mandamentos que encontramos nas Velhas e Novas Alianças, vêm da graça. Se acreditarmos nas promessas de Deus e confiarmos que elas serão cumpridas em Cristo e depois em nós, quereremos vivê-las de acordo com elas como verdadeiras e verdadeiras. Uma vida de desobediência não se baseia na confiança ou pode ser bloqueada contra (ainda) aceitar o que lhe é prometido. Somente uma obediência que surge da fé, esperança e amor glorifica a Deus; porque somente essa forma de obediência é testemunha de quem Deus realmente é, como foi revelado a nós em Jesus Cristo.

O Todo-Poderoso continuará sendo gentil conosco, se aceitarmos Sua graça ou nos recusarmos a aceitá-la. Sua bondade se reflete parcialmente no fato de que ele não responde à nossa resistência à sua graça. É assim que a ira de Deus é demonstrada ao se opor ao nosso "não" a fim de afirmar seu "sim" concedido a nós na forma de Cristo (2 Coríntios 1,19). E o Todo-Poderoso "Não" é tão poderoso quanto o seu "Sim", porque é uma expressão do seu "Jas".

Nenhuma exceção da graça!

É importante reconhecer que Deus não faz exceções a Seus objetivos mais elevados e ordenanças sagradas para Seu povo. Por causa de sua lealdade, ele não desistirá de nós. Antes, ele nos ama com perfeição - na perfeição de seu filho. Deus quer nos glorificar para que confiemos nele com todas as fibras do nosso ego e o amemos e que isso também se irradie com perfeição em nosso modo de vida levado por sua graça. Com isso, nosso coração incrédulo fica em segundo plano e nossa vida reflete nossa confiança em Deus, a bondade concedida gratuitamente na forma mais pura. Seu amor perfeito, por sua vez, nos dará amor à perfeição, dando-nos justificação absoluta e, finalmente, glorificação. "Quem iniciou a boa obra em você também a completará até o dia de Cristo Jesus" (Filipenses 1,6).

Deus teria piedade de nós e depois nos deixaria imperfeitos no final? E se houvesse apenas exceções à regra no Céu - quando falta de fé aqui, falta de amor ali, um pouco de inconciliação aqui e um pouco de amargura e ressentimento ali, um pouco de ressentimento aqui e um pouco de autoconfiança não importavam? Que condição teríamos então? Bem, alguém que se parecia com isso aqui e agora, mas duraria para sempre! Deus seria realmente misericordioso e gentil se ele nos deixasse em tal "estado de emergência" para sempre? Não! Por fim, a graça de Deus não permite exceções - nem no que diz respeito à sua graça dominante em si, nem no que diz respeito ao governo de seu amor divino e sua vontade benevolente; caso contrário, ele não seria gentil.

O que podemos contra aqueles que abusam da graça de Deus?

Ao ensinar as pessoas a seguir Jesus, devemos ensiná-las a entender e receber a graça de Deus, em vez de confundir e se opor orgulhosamente a ela. Devemos ajudá-los a viver na graça que Deus lhes traz aqui e agora. Devemos fazê-los perceber que, independentemente do que façam, o Todo-Poderoso será fiel a si e a seus propósitos. Devemos fortalecê-los, sabendo que Deus, atento ao seu amor por eles, sua compaixão, sua natureza e seu propósito autodeterminado, serão indomáveis ​​contra qualquer resistência à sua graça. Como resultado, um dia todos compartilharemos a plenitude da graça e viveremos uma vida de misericórdia. Dessa maneira, assumiremos com alegria as “obrigações” associadas a isso - plenamente conscientes do privilégio de ser filho de Deus em Jesus Cristo, nosso irmão mais velho.

do dr. Gary Deddo


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