A igreja

086 a igreja Uma bela figura bíblica fala da Igreja como a noiva de Cristo. O simbolismo em várias escrituras, incluindo o Cântico dos Cânticos, faz alusão a ele. Uma passagem importante é Cântico dos Cânticos 2,10: 16, onde o amante da noiva diz que seu inverno acabou e agora chega a hora do canto e da alegria (veja também Hebreus 2,12), e também onde a noiva diz: "Meu amigo é meu e eu sou dele". (St. 2,16). A Igreja pertence individual e coletivamente a Cristo e ele pertence à Igreja.

Cristo é o noivo que "amou a Igreja e se entregou por ela", para que "seja uma igreja gloriosa e não tenha manchas, rugas ou coisa parecida" (Efésios 5,27). Esse relacionamento, diz Paulo, "é um grande segredo, mas eu aponto para Cristo e a igreja" (Efésios 5,32).

João aborda esse tópico no livro do Apocalipse. O Cristo triunfante, o Cordeiro de Deus, casa com a noiva, a igreja (Revelação 19,6: 9-21,9; 10), e juntos eles proclamam as palavras da vida (Apocalipse 21,17).

Existem metáforas e imagens adicionais que são usadas para descrever a igreja. A Igreja é o rebanho que precisa de pastores carinhosos que os cuidem nos moldes de Cristo (1 Pedro 5,1: 4); é um campo em que os trabalhadores são necessários para plantar e regar (1 Coríntios 3,6: 9); a igreja e seus membros são como videiras em uma videira (João 15,5); a igreja é como uma oliveira (Romanos 11,17-24).

Como reflexo do presente e futuro reino de Deus, a igreja é como uma semente de mostarda que cresce em uma árvore na qual os pássaros do céu encontram refúgio (Lucas 13,18: 19); e como fermento que faz o seu caminho através da massa do mundo (Lucas 13,21) etc.

A Igreja é o corpo de Cristo e consiste em todos aqueles que são reconhecidos por Deus como membros da "Igreja dos Santos". (1 Coríntios 14,33). Isso é significativo para o crente porque a participação da comunidade é o meio pelo qual o Pai nos preserva e nos sustenta até que Jesus Cristo retorne.

de James Henderson