A igreja

086 a igrejaUma bela imagem bíblica fala da Igreja como noiva de Cristo. Isso é mencionado por meio do simbolismo em várias escrituras, incluindo o Cântico dos Cânticos. Um ponto chave é o Cântico dos Cânticos 2,10-16, onde a amada da noiva diz que seu inverno acabou e agora é a hora de cantar e alegria (ver também Hebreus 2,12), e também onde a noiva diz: "Meu amigo é meu e eu sou seu" (S. 2,16) A Igreja pertence a Cristo, tanto individual como coletivamente, e Ele pertence à Igreja.

Cristo é o Noivo, que "amou a Igreja e se entregou por ela" para que ela fosse "uma comunidade gloriosa e não tivesse mancha, nem ruga, nem nada parecido" (Efésios 5,27) Esta relação, diz Paulo, "é um grande mistério, mas eu o aponto para Cristo e a igreja" (Efésios 5,32).

João aborda esse tema no livro do Apocalipse. O triunfante Cristo, o Cordeiro de Deus, casa-se com a Noiva, a Igreja (Apocalipse 19,6-9; 21,9-10), e juntos eles proclamam as palavras de vida (Apocalipse 21,17).

Existem metáforas e imagens adicionais que são usadas para descrever a igreja. A Igreja é o rebanho que precisa de pastores cuidadosos que modelem seu cuidado segundo o exemplo de Cristo (1. Petrus 5,1-4); é um campo onde os trabalhadores são necessários para plantar e regar (1. Corinthians 3,6-9); a Igreja e seus membros são como ramos de uma videira (João 15,5); a igreja é como uma oliveira (Romanos 11,17-24).

Como um reflexo do reino de Deus agora e no futuro, a igreja é como um grão de mostarda crescendo em uma árvore onde os pássaros do céu encontram refúgio3,18-19); e como o fermento abrindo caminho pela massa do mundo (Lucas 13,21), etc.

A Igreja é o corpo de Cristo e consiste em todos aqueles que são reconhecidos por Deus como membros das "comunidades dos santos" (1. Corinthians 14,33) Isso é significativo para o crente porque a participação na igreja é o meio pelo qual o Pai nos guarda e nos sustenta até o retorno de Jesus Cristo.

de James Henderson