Tarefa da igreja

As estratégias humanas baseiam-se na compreensão humana limitada e nas melhores avaliações que as pessoas podem fazer. Por outro lado, a estratégia de Deus, seu chamado em nossas vidas, baseia-se em uma compreensão absolutamente perfeita da realidade fundamental e última. Esta é realmente a glória do cristianismo: as coisas são apresentadas como realmente são. O diagnóstico cristão de todas as doenças no mundo, dos conflitos entre as nações às tensões na alma humana, é verdadeiro porque reflete uma verdadeira compreensão da condição humana.

As letras do NT sempre começam com a verdade, chamamos de "doutrina". Os escritores do NT sempre nos chamam de volta à realidade. Somente quando essa base da verdade é apresentada, eles passam a sugestões de aplicação prática. Quão tolo é começar com algo que não seja a verdade.

No capítulo introdutório de Efésios, Paulo faz várias declarações claras sobre o propósito da igreja. Não é apenas o propósito para a eternidade, alguma fantasia futura nebulosa, mas o propósito para aqui e agora.

Propósito Não. 1: A igreja deve refletir a santidade de Deus

"Porque nele, antes da fundação do mundo, ele nos escolheu para ficar diante de seu rosto de uma maneira santa e impune." (Efésios 1, 4). Aqui vemos claramente que a Igreja não é apenas uma reflexão tardia de Deus. Foi planejado muito antes de o mundo ser criado.

E qual é o primeiro interesse de Deus na Igreja? Ele não é o primeiro interessado no que a igreja faz, mas o que a igreja é. Ser deve preceder a ação, porque o que somos determina o que fazemos. Para entender o caráter moral do povo de Deus, é essencial entender a natureza da Igreja. Como cristãos, devemos ser exemplos morais do mundo, refletindo o caráter puro e a santidade de Jesus Cristo.

É óbvio que um cristão real, seja um arcebispo ou um leigo comum, deve ilustrar de forma clara e convincente seu cristianismo através do modo como vive, fala, age e reage. Nós, cristãos, fomos chamados a permanecer "santos e impunes" diante de Deus. Devemos refletir Sua Santidade, esse também é o propósito da Igreja.

Propósito Não. 2: A Igreja deve revelar a glória de Deus

Paulo nos dá outro propósito para a Igreja no primeiro capítulo da carta aos efésios «(Ele) nos fez amar por Jesus Cristo para ser filhos que deveriam pertencer a ele, predeterminados de acordo com a boa vontade de sua vontade de louvar a glória de sua graça» (Versículo 5) «devemos servir para louvar a Sua glória, nós que depositamos nossa esperança em Cristo desde o princípio» (Verso 12).

Lembre-se! A frase: "Colocamos nossa esperança em Cristo desde o início" refere-se a nós cristãos que estamos destinados a viver para o louvor de sua glória. A primeira tarefa da igreja não é o bem-estar das pessoas. O bem-estar é certamente muito importante para Deus, mas essa não é a primeira tarefa da Igreja. Em vez disso, fomos escolhidos por Deus para louvar Sua glória, para que nossa glória revelasse Sua glória ao mundo. Como expressa "Esperança para Todos": "Agora devemos tornar a glória de Deus visível para todos com nossas vidas".

Qual é a glória de Deus? É o próprio Deus, a revelação do que Deus é e faz. O problema deste mundo é a sua ignorância de Deus. Ela não tem compreensão dele. Em todas as suas buscas e peregrinações, em sua busca pela verdade, ela não conhece a Deus. Mas a glória de Deus deve ser revelada a Deus para mostrar ao mundo como ele realmente é. Quando as obras de Deus e da natureza de Deus são mostradas através da igreja, elas são glorificadas. Como Paul em 2. Corinthians 4, 6 descreveu:

Porque Deus que ordenou: "A luz brilha nas trevas!" também é ele quem deixou a luz brilhar em nossos corações para que o conhecimento da glória de Deus brilhasse na face de Cristo.

As pessoas podem ver a glória de Deus na face de Cristo, em seu caráter. E essa glória, como Paulo diz, também é encontrada "em nossos corações". Deus convida a Igreja a revelar ao mundo a glória de Seu caráter, que pode ser encontrada na face de Cristo. Isso também é mencionado em Efésios 1, 22-23: «Sim, ele tem tudo (Jesus) a seus pés e fez dele a cabeça suprema da igreja que é seu corpo, a plenitude de todos os que cumprem tudo em todos. » Essa é uma declaração enorme! Aqui Paulo diz que tudo o que Jesus é (sua plenitude) pode ser vista em seu corpo e essa é a Igreja! O segredo da Igreja é que Cristo vive nela e a mensagem da Igreja para o mundo é pregá-la e falar sobre Jesus. Paulo descreve esse mistério da verdade sobre a Igreja novamente em Efésios 2: 19-22

Portanto, vocês não são mais estranhos e estranhos agora, mas vocês são cidadãos plenos com os santos e os companheiros de casa de Deus, edificados com base nos apóstolos e profetas, nos quais o próprio Cristo Jesus é a pedra angular. Nele toda cova, unida, cresce em um templo sagrado no Senhor, e nisto você também é edificado em uma morada de Deus no Espírito.

Aqui está o mistério sagrado da igreja, é a morada de Deus. Ele vive em seu povo. Esse é o grande chamado da Igreja para tornar visível o Cristo invisível. Paulo descreve seu próprio ministério como um modelo de cristão em Efésios 3: 9-10: "E para dar toda a iluminação sobre a relevância da realização do mistério que foi dobrado desde os tempos pré-históricos em Deus, o criador de todas as coisas, para que os poderes e poderes do céu agora sejam conscientizados da multiplicidade de sabedoria de Deus através da igreja. »

Claramente. A tarefa da igreja é que "a multifacetada sabedoria de Deus seja divulgada". Eles são conhecidos não apenas pelos seres humanos, mas também pelos anjos que observam a Igreja. Essas são "as forças e poderes do céu". Além das pessoas, existem outros seres que cuidam da igreja e aprendem com ela.

Certamente os versículos acima esclarecem uma coisa: o chamado à Igreja é explicar em palavras o caráter de Cristo que vive em nós e prová-lo por meio de nossas atitudes e ações. Devemos proclamar a realidade do encontro de mudança de vida com o Cristo vivo e ilustrar vividamente essa mudança através de uma vida altruísta e cheia de amor. Enquanto não fizermos isso, nada mais será eficaz para Deus. Esta é a vocação da Igreja de que Paulo fala quando escreve em Efésios 4: 1: "Portanto, eu te admoesto ... Ande dignamente da vocação que lhe foi dada".

Observe como o próprio Senhor Jesus confirmou esse chamado no capítulo de abertura, versículo 8 de Atos. Pouco antes de Jesus ascender a seu pai, ele diz a seus discípulos: “Você receberá força, porém, quando o Espírito Santo vier sobre você, e você será testemunha de mim em Jerusalém e em toda a Judéia e Samaria e até o fim da terra. . »
Propósito Não. 3: A Igreja deve ser uma testemunha de Cristo.

A vocação da igreja é ser uma testemunha, e uma testemunha é aquela que explica e retrata vividamente. O apóstolo Pedro tem uma palavra maravilhosa sobre o testemunho da Igreja em sua primeira carta: "Por outro lado, você é a raça escolhida, o sacerdócio real, a comunidade sagrada, as pessoas escolhidas para a propriedade, e você deve ter virtudes Anuncie (atos de glória) àqueles que o chamaram das trevas para a sua maravilhosa luz. » (1 Pedro 2,9)

Por favor, observe a estrutura "Você é ..... e deveria". Essa é a nossa principal tarefa como cristãos. Jesus Cristo habita em nós para que possamos retratar vividamente a vida e o caráter daquele. É responsabilidade de todo cristão compartilhar esse chamado com a Igreja. Todos são chamados, todos são habitados pelo Espírito de Deus, espera-se que todos cumpram o chamado no mundo. Este é o tom claro que é ouvido ao longo da carta a Efésios. Às vezes, o testemunho da igreja pode ser expresso como um grupo, mas testemunhar a responsabilidade é pessoal. É minha e sua responsabilidade pessoal.

Mas então outro problema surge: o problema do possível falso cristianismo. É tão fácil para a Igreja e também para os cristãos individualmente falarem sobre o caráter de Cristo e fazerem grandes reivindicações de que se faz isso. Muitos não-cristãos que conhecem os cristãos sabem melhor por experiência própria que a imagem que os cristãos dão nem sempre corresponde à verdadeira imagem bíblica de Jesus Cristo. Por essa razão, o apóstolo Paulo descreve esse genuíno caráter semelhante a Cristo em palavras cuidadosamente escolhidas: «com toda humildade e gentileza, com paciência como aqueles que se suportam no amor e estão ansiosos para manter a unidade do espírito através do vínculo da paz . » (Efésios 4, 2 - 3)

Humildade, paciência, amor, unidade e paz são as verdadeiras características de Jesus. Supõe-se que os cristãos sejam testemunhas, mas não arrogantes e grosseiros, não com uma atitude "santa do que você", não com uma presunção hipócrita e certamente não com o argumento sujo da igreja em que os cristãos se posicionam contra os cristãos. A igreja não deve falar sobre si mesma. Ela deve ser mansa, não insistir em seu poder ou buscar mais prestígio. A Igreja não pode salvar o mundo, mas o Senhor da Igreja pode. Os cristãos não devem trabalhar para a Igreja ou usar sua energia vital para eles, mas para o Senhor da Igreja.

A Igreja não pode sustentar o seu Senhor enquanto se exalta. A verdadeira igreja não busca ganho de poder aos olhos do mundo, pois já tem todo o poder que precisa do Senhor que habita nela.

Além disso, a Igreja deve ser paciente e perdoadora, sabendo que a semente da verdade precisa de tempo para brotar, tempo para crescer e tempo para dar frutos. A igreja não deve exigir que a sociedade repentinamente faça mudanças rápidas em um padrão há muito estabelecido. Em vez disso, a Igreja é para ilustrar a mudança social positiva por exemplo, evitando o mal, fazer justiça e, assim, semeia as sementes da verdade, então sugere nas raízes da sociedade e, finalmente, dar fruto da mudança.

O notável sinal do genuíno cristianismo

Em seu livro "Declínio e queda do Império Romano", o historiador Edward Gibbon atribui o colapso de Roma não à invasão de inimigos, mas à deterioração interna. Há uma seção deste livro que Sir Winston Churchill memorizou porque achou apropriado e instrutivo. É significativo que esta seção lide com o papel da igreja no império em declínio.

«Durante a grande coisa (o Império Romano) foi atacado pela violência aberta e minado pela lenta decadência, uma religião pura e humilde invadiu suavemente a mente do povo, cresceu em silêncio e humildade, recebeu flutuabilidade através da resistência e finalmente levantou a bandeira da cruz as ruínas do Capitólio. O sinal mais proeminente da vida de Jesus Cristo em um cristão é, obviamente, o amor. Amor que aceita os outros como eles são. Amor que é misericordioso e perdoador. Amor que procura curar mal-entendidos, divisão e relacionamentos quebrados. Jesus disse em João 13:35: "Isso dirá a todos que vocês são meus discípulos se se amam." Esse amor nunca é expresso através de rivalidade, ganância, orgulho, impaciência ou preconceito. É o oposto de abuso, calúnia, obstinação e divisão.

Aqui descobrimos o poder unificador que capacita a Igreja a cumprir seu propósito no mundo: o amor de Cristo. Como refletimos a santidade de Deus? Pelo nosso amor! Como podemos revelar a glória de Deus? Pelo nosso amor! Como podemos testemunhar a realidade de Jesus Cristo? Pelo nosso amor!
O NT tem pouco a dizer sobre os cristãos que participam da política ou defendem "valores da família", ou promovem a paz e a justiça, ou se opõem à pornografia ou defendem os direitos deste ou daquele grupo oprimido. Não estou dizendo que os cristãos não devam cuidar desses assuntos. Obviamente, você não pode ter um coração cheio de amor pelas pessoas e não se preocupar com essas coisas. Mas o NT diz relativamente pouco sobre essas coisas, porque Deus sabe que a única maneira de resolver esses problemas e curar relacionamentos quebrados é introduzir uma nova dinâmica na vida das pessoas - a dinâmica da vida de Jesus Cristo.

É a vida de Jesus Cristo que homens e mulheres realmente precisam. A remoção da escuridão começa com a introdução da luz. A remoção do ódio começa com a introdução do amor. A remoção da doença e depravação começa com a introdução da vida. Precisamos começar a introduzir Cristo, pois essa é a nossa vocação à qual fomos chamados.

O evangelho surgiu em um clima social semelhante ao nosso: era um tempo de injustiça, divisão racial, crime desenfreado, imoralidade desenfreada, incerteza econômica e medo generalizado. A Igreja primitiva lutou pela sobrevivência sob perseguição implacável e assassina que não podemos imaginar hoje. Mas a igreja primitiva não via sua vocação de combater a injustiça e a opressão ou de impor seu "direito". A Igreja primitiva viu seu mandato refletir a santidade de Deus, revelar a glória de Deus e testemunhar a realidade de Jesus Cristo. E fez isso através da demonstração vívida de amor ilimitado por seu próprio povo e por pessoas de fora.

O exterior da caneca

Quem procura escrituras para apoiar uma greve, um protesto de boicote e outras ações políticas para solucionar as deficiências sociais ficará desapontado. Jesus chamou isso: "Lavando o exterior". Uma verdadeira revolução cristã muda as pessoas por dentro. Limpa o interior do copo. Não muda apenas as palavras-chave no cartaz que uma pessoa carrega. Isso muda o coração da pessoa.

Aqui, as igrejas muitas vezes escorregam do caminho. Eles se tornam obcecados com programas políticos, tanto da direita quanto da esquerda. Cristo veio ao mundo para mudar a sociedade, mas não através da ação política. Seu plano é mudar a sociedade, transformando a pessoa única nesta sociedade, dando-lhe um novo coração, um novo espírito, uma nova direção, uma nova direção, um novo nascimento, uma vida revivida e assim por diante. a morte do ego e egoísmo. Quando o indivíduo é transformado, temos uma nova sociedade.

Quando somos mudados por dentro, quando o interior é limpo, toda a nossa visão das relações humanas muda. Quando confrontados com conflitos ou maus-tratos, tendemos a responder no sentido "olho por olho". Mas Jesus nos chama para um novo tipo de reação: "abençoe aqueles que o perseguem". O apóstolo Paulo nos chama a esse tipo de reação quando escreve: "Unam-se uns aos outros ..... Ninguém retribui o mal com o mal ..... Não permita que o mal o derrote, mas derrote o mal pelo bem". (Romanos 12, 14-21)

A mensagem que Deus confiou à Igreja é a mensagem mais abrangente que o mundo já ouviu. Devemos colocar esta mensagem de volta em favor da ação política e social? Deveríamos estar satisfeitos que a igreja é meramente uma organização secular, política ou social? Temos fé suficiente em Deus? Concordamos com ele que o amor cristão vivido em sua igreja mudará esse mundo e não o poder político e outras medidas sociais?

Deus está nos chamando para sermos responsáveis ​​que espalham essas boas novas radicais, perturbadoras e transformadoras de Jesus Cristo por toda a sociedade. A Igreja precisa reentrar no comércio e na indústria, na educação e no aprendizado, na arte e na vida familiar, e em nossas instituições sociais com essa mensagem poderosa, transformadora e sem paralelos. O ressuscitado Senhor Jesus Cristo veio a nós para implantar em nós sua própria vida sem fim. Ele está pronto e capaz de nos transformar em pessoas amorosas, pacientes e dignas de confiança, por isso somos fortalecidos para lidar com todos os problemas e desafios da vida. Esta é a nossa mensagem para um mundo cansado, cheio de medo e sofrimento. Esta é a mensagem de amor e esperança que trazemos para um mundo indisciplinado e desesperado.

Vivemos para refletir a santidade de Deus, para revelar a glória de Deus e testemunhar o fato de que Jesus veio para limpar homens e mulheres por dentro e por fora. Vivemos para amar uns aos outros e mostrar ao mundo o amor cristão. Esse é o nosso propósito, essa é a vocação da Igreja.

de Michael Morrison