O que é a igreja?

A Bíblia diz: Quem crê em Cristo passa a fazer parte da igreja ou comunidade.
O que é isso, a igreja, a congregação? Como está organizado? Qual é o ponto?

Jesus constrói sua igreja

Jesus disse: Eu quero construir minha igreja (Mateus 16,18) A Igreja é importante para ele - ele a amou tanto que deu a vida por ela (Efésios 5,25) Se tivermos a mesma opinião dele, nós também amaremos e nos daremos à Igreja. Igreja ou comunidade é traduzida do grego ekklesia, que significa assembléia. Em Atos 19,39-40 a palavra é usada no sentido de uma reunião normal de pessoas. Para o cristão, porém, ekklesia assumiu um significado especial: todos os que acreditam em Jesus Cristo.

No momento em que usou a palavra pela primeira vez, Lucas escreveu: "E havia um grande temor por toda a comunidade ..." (Atos dos Apóstolos 5,11) Ele não tem que explicar o que a palavra significa; seus leitores já sabiam. Referia-se a todos os cristãos, não apenas aqueles que estavam reunidos neste lugar naquela época. "Igreja" denota a igreja, denota todos os discípulos de Cristo. Uma comunidade de pessoas, não um edifício.

Além disso, a comunidade também se refere às assembleias locais de cristãos. Paulo escreveu "à igreja de Deus em Corinto" (1. Corinthians 1,2); ele fala de "todas as igrejas de Cristo" (Romanos 4,16) Mas ele também usa a palavra como um nome coletivo para a comunidade de todos os crentes quando diz que "Cristo amou a igreja e se entregou por ela" (Efésios 5,25).

A comunidade existe em vários níveis. No primeiro nível está a igreja universal ou igreja que abraça a todos no mundo que professa ser o Senhor e Salvador de Jesus Cristo. Em outro nível, as comunidades locais, os municípios em sentido estrito, são grupos regionais de pessoas que se reúnem regularmente. Em um nível intermediário, encontram-se as denominações ou denominações, que são grupos de comunidades trabalhando juntas em uma base comum de história e fé.

As comunidades locais às vezes incluem não-crentes - membros da família que não professam Jesus como o Salvador, mas que ainda participam da vida da igreja. Isso também pode incluir pessoas que se consideram cristãs, mas fingem algo. A experiência mostra que alguns deles mais tarde admitem que não eram cristãos de verdade.

Por que precisamos da igreja?

Muitas pessoas se descrevem como crentes em Cristo, mas não querem se filiar a nenhuma igreja. Isso também deve ser chamado de má postura. O Novo Testamento mostra que o caso normal é que os crentes pertençam a uma congregação (Hebreus 10,25).

Repetidamente, Paulo chama os cristãos para serem uns pelos outros e trabalharem uns com os outros, para servirem uns aos outros, para a unidade (Romanos 12,10, 15,7; 1. Corinthians 12,25; Gálatas 5,13; Efésios 4,32; Filipenses 2,3; Colossenses 3,13; 1Thess 5,13) Seguir esse apelo é quase impossível para o solitário que não quer estar perto de outros crentes.

Uma igreja pode nos dar um sentimento de pertença, um sentimento de união cristã. Pode nos dar um nível mínimo de segurança espiritual para que não nos percamos com idéias estranhas. Uma igreja pode nos dar amizade, companheirismo, encorajamento. Pode nos ensinar coisas que não aprenderíamos por conta própria. Pode ajudar a criar nossos filhos, pode nos ajudar a "servir a Deus" com mais eficácia, pode nos dar oportunidades de serviço social no qual crescemos, muitas vezes de maneiras inesperadas.

Em geral, pode-se dizer: O lucro que uma comunidade nos dá é proporcional ao compromisso que investimos. Mas provavelmente a razão mais importante para o crente se juntar a uma congregação é: A igreja precisa de nós. Deus deu diferentes dons aos crentes individuais e deseja que trabalhemos juntos "para o benefício de todos" (1. Corinthians 12,4-7). Se apenas parte da força de trabalho aparece para trabalhar, então não é surpreendente que a igreja não esteja fazendo tanto quanto esperávamos ou que não estejamos tão saudáveis ​​quanto esperávamos. Infelizmente, alguns acham mais fácil criticar do que ajudar.

A igreja precisa de nosso tempo, nossas habilidades, nossos dons. Ela precisa de pessoas em quem possa confiar - ela precisa do nosso compromisso. Jesus chamou obreiros para orar (Mateus 9,38) Ele quer que cada um de nós dê uma mão e não apenas bancar o espectador passivo. Quem quer ser cristão sem igreja não usa a sua força como a devemos usar segundo a Bíblia, nomeadamente para ajudar. A Igreja é uma "comunidade de ajuda mútua" e devemos ajudar-nos uns aos outros, sabendo que pode chegar o dia (sim, já é chegado), que precisamos de ajuda a nós próprios.

Igreja / Comunidade: fotos e símbolos

A Igreja é abordada de várias maneiras: Povo de Deus, a família de Deus, a noiva de Cristo. Nós somos um edifício, um templo, um corpo. Jesus falou para nós como ovelhas, como campo e como vinhedo. Cada um desses símbolos ilustra outro lado da igreja.

Muitas parábolas do reino da boca de Jesus também falam da igreja. Como um grão de mostarda, a Igreja começou pequena e cresceu (Mateus 13,31-32). A igreja é como um campo no qual cresce tanto joio quanto trigo (versículos 24-30). É como uma rede que apanha os peixes bons e também os ruins (versos 47-50). É como uma vinha onde alguns trabalham longas horas e outros apenas por pouco tempo (Mateus 20,1: 16-2). Ela é como os servos a quem seu senhor confiou dinheiro e que o investiram parcialmente bem e parcialmente mal (Mateus 5,14-30). Jesus se autodenominou pastor e seus discípulos rebanho (Mateus 26,31); seu trabalho era procurar ovelhas perdidas (Mateus 18,11-14). Ele descreve seus crentes como ovelhas que devem ser pastoreadas e cuidadas1,15-17). Paulo e Pedro também usam este símbolo e dizem que os líderes da igreja devem "alimentar o rebanho" (Atos 20,28:1; ​​Pedro 5,2).

Somos o "edifício de Deus", escreve Paulo em 1. Corinthians 3,9. O fundamento é Cristo (versículo 11), sobre o qual repousa a estrutura humana. Pedro nos chama de "pedras vivas, construídas para uma casa espiritual" (1 Pedro 2,5) Juntos, somos edificados "para uma morada de Deus no Espírito" (Efésios 2,22) Somos o templo de Deus, o templo do Espírito Santo (1. Corinthians 3,17;6,19) É verdade que Deus pode ser adorado em qualquer lugar; mas a igreja tem adoração como seu significado central.

Somos "povo de Deus", diz-nos 1. Petrus 2,10. Somos o que o povo de Israel deveria ser: "a geração escolhida, o sacerdócio real, o povo santo, o povo de propriedade" (versículo 9; ver Êxodo 2)9,6) Pertencemos a Deus porque Cristo nos comprou com seu sangue (Apocalipse 5,9) Somos filhos de Deus, ele é nosso pai (Efésios 3,15) Tivemos um grande legado quando crianças e, em troca, devemos agradá-lo e fazer jus ao seu nome.

As Escrituras também nos chamam de a Noiva de Cristo - um nome que ressoa com o quanto Cristo nos ama e que profunda mudança ocorre em nós para que possamos ter uma relação tão próxima com o Filho de Deus. Em muitas de suas parábolas, Jesus convida as pessoas para a festa de casamento; Aqui estamos convidados a ser a noiva.

“Alegremo-nos e sejamos felizes e honremo-lo; porque é chegado o casamento do Cordeiro, e a sua noiva se preparou ”(Apocalipse 19,7) Como nos "preparamos"? Por um presente: "E foi-lhe dado vestir-se de linho puro e formoso" (versículo 8). Cristo nos limpa "pelo banho de água na Palavra" (Efésios 5,26) Ele coloca a igreja diante de si depois de torná-la gloriosa e imaculada, santa e irrepreensível (v. 27). Ele trabalha em nós.

trabalhando juntos

O símbolo que melhor ilustra como os paroquianos devem se comportar uns com os outros é o do corpo. "Mas vocês são o corpo de Cristo", escreve Paulo, "e cada um de vocês é um membro" (1. Corinthians 12,27) Jesus Cristo "é a cabeça do corpo, isto é, da igreja" (Colossenses 1,18), e todos nós somos membros do corpo. Quando estamos unidos com Cristo, estamos também unidos uns com os outros, e estamos - no sentido mais verdadeiro - comprometidos uns com os outros. Ninguém pode dizer: "Eu não preciso de você" (1. Corinthians 12,21), ninguém pode dizer que não têm nada a ver com a igreja (v. 18). Deus distribui nossos dons para que possamos trabalhar juntos para o benefício mútuo e para que possamos ajudar e receber ajuda para trabalharmos juntos. Não deve haver "divisão" no corpo (v. 25). Paulo freqüentemente polêmica contra o espírito partidário; quem semeia discórdia deve até ser expulso da igreja (Romanos 16,17; Titus 3,10-11). Deus permite que a igreja "cresça em todas as partes" em que "cada membro apóia o outro na medida de sua força" (Efésios 4,16) Infelizmente, o mundo cristão está dividido em denominações, que não raro disputam entre si. A igreja ainda não é perfeita porque nenhum de seus membros é perfeito. No entanto: Cristo deseja uma igreja unificada (João 17,21) Isso não precisa significar uma fusão organizacional, mas requer um objetivo comum. A verdadeira unidade só pode ser encontrada lutando por uma proximidade cada vez maior com Cristo, pregando o evangelho de Cristo e vivendo de acordo com seus princípios. O objetivo é propagá-lo, não nós mesmos, mas ter diferentes denominações também tem uma vantagem: por meio de abordagens diferentes, a mensagem de Cristo atinge mais pessoas de uma forma que elas possam entender.

Organização

Existem três formas básicas de organização e constituição da igreja no mundo cristão: hierárquico, democrático e representativo. Eles são chamados de episcopal, congregacional e presbiteral.

Cada tipo básico tem suas variedades, mas, em princípio, o modelo episcopal significa que um pastor superior tem o poder de determinar os princípios da igreja e ordenar pastores. No modelo congregacional, as próprias igrejas determinam esses dois fatores: No sistema presbiteriano, o poder é dividido entre a denominação e a igreja; Os idosos são escolhidos a quem são dadas competências.

O Novo Testamento não prescreve uma congregação especial ou estrutura de igreja. Fala de superintendentes (bispos), anciãos e pastores (pastores), embora esses títulos oficiais pareçam bastante intercambiáveis. Pedro ordena aos anciãos que exercitem os pastores e superintendentes: "Apascentem o rebanho ... cuidem deles" (1 Pedro 5,1-2). Em palavras semelhantes, Paulo dá as mesmas instruções aos presbíteros (Atos 20,17:28, ).

A igreja de Jerusalém era liderada por um grupo de presbíteros; a paróquia em Filipos dos bispos (Atos 15,1-2º; Filipenses 1,1) Paulo deixou Tito em Creta para nomear anciãos lá; ele escreve um verso sobre os anciãos e vários sobre os bispos, como se fossem termos sinônimos para conselhos paroquiais (Tito 1,5-9). Na Carta aos Hebreus (13,7, Quantidade e Bíblia Elberfeld), os líderes comunitários são simplesmente chamados de "líderes". Neste ponto Lutero traduz "Führer" por "Professor", um termo que também aparece com frequência (1. Corinthians 12,29; James 3,1) A gramática de Efésios 4,11 indica que "pastores" e "professores" pertenciam à mesma categoria. Uma das principais qualificações dos ministros na igreja tinha que ser que eles "... são capazes de ensinar aos outros" (2 Timóteo2,2).

O denominador comum é: líderes comunitários foram nomeados. Havia um certo grau de organização da comunidade, embora os títulos oficiais exatos fossem um tanto secundários. Os membros eram obrigados a mostrar respeito e obediência aos funcionários (1Thess 5,12; 1. Timóteo 5,17; Hebreus 13,17).

Se o presbítero governa errado, a igreja não deve obedecer; mas normalmente esperava-se que a igreja apoiasse o presbítero. O que os anciãos fazem? Você está no comando da comunidade (1. Timóteo 5,17) Eles cuidam do rebanho, dão o exemplo e ensinam. Eles cuidam do rebanho (Atos 20,28:1). Eles não deveriam governar ditatorialmente, mas servir ( Pedro 5,23), »Para que os santos sejam preparados para a obra do serviço. Por meio dela o corpo de Cristo deve ser edificado »(Efésios 4,12Como os anciãos são determinados? Em alguns casos, obtemos informações: Paulo nomeia presbíteros (Atos 14,23), assume que Timóteo nomeia bispos (1. Timóteo 3,1-7), e autorizou Tito a nomear anciãos (Tito 1,5) Em todo caso, havia uma hierarquia nesses casos. Não encontramos nenhum exemplo de como uma congregação escolhe seus próprios anciãos.

diáconos

No entanto, vemos em Atos 6,1-6, como os chamados cuidadores pobres são eleitos pela comunidade. Esses homens foram escolhidos para distribuir alimentos aos necessitados, e os apóstolos então os instalaram nesses escritórios. Isso permitiu que os apóstolos se concentrassem no trabalho espiritual, e o trabalho físico também foi feito (v. 2). Esta distinção entre o trabalho espiritual e físico da igreja também pode ser encontrada em 1. Petrus 4,10-11.

Os oficiais para o trabalho manual são freqüentemente chamados de diáconos, do grego diakoneo, para servir. Em princípio, todos os membros e líderes deveriam "servir", mas havia representantes separados para as tarefas de serviço no sentido mais restrito. Diáconas também são mencionadas em pelo menos um lugar (Romanos 16,1).

Paulo dá a Timóteo uma série de qualidades que um diácono deve possuir (1 Timóteo3,8-12), sem especificar exatamente em que consistia seu serviço. Como resultado, as diferentes denominações atribuem aos diáconos diferentes tarefas, que vão desde o auxiliar de salão à contabilidade financeira.O que importa para os cargos de liderança não é o nome, nem a sua estrutura, nem a forma como são preenchidos. Seu significado e propósito são importantes: ajudar o povo de Deus em seu amadurecimento "até a plena medida da plenitude de Cristo" (Efésios 4,13).

Sentido da comunidade

Cristo construiu sua igreja, deu dons e orientação a seu povo e nos deu trabalho. Um dos principais objetivos da comunidade eclesiástica é a adoração, a adoração. Deus nos chamou "para que proclamemos os benefícios daquele que vos chamou das trevas para a sua luz maravilhosa" (1 Pedro 2,9) Deus está procurando pessoas que irão adorá-lo (João 4,23) que o amam mais do que qualquer outra coisa (Mateus 4,10) O que quer que façamos, seja como indivíduos ou como uma comunidade, deve sempre ser feito em sua homenagem (1. Corinthians 10,31) Devemos "louvar a Deus em todos os momentos" (Hebreus 13,15).

Recebemos o mandamento: "Animai-vos uns aos outros com salmos, hinos e cânticos espirituais" (Efésios 5,19) Quando nos reunimos como uma igreja, cantamos louvores a Deus, oramos a Ele e ouvimos Sua palavra. Essas são formas de adoração. Da mesma forma a ceia, da mesma forma o batismo, da mesma forma a obediência.

Outro propósito da igreja é ensinar. Está no cerne do mandamento: "Ensina-os a guardar tudo o que eu te ordenei" (Mateus 2 Coríntios8,20) Os líderes da Igreja devem ensinar, e cada membro deve ensinar os outros (Colossenses 3,16) Devemos advertir uns aos outros (1. Corinthians 14,31; 1Thess 5,11; Hebreus 10,25) Pequenos grupos são o cenário ideal para este apoio mútuo e ensino.

Paulo diz que aqueles que buscam os dons do Espírito devem procurar edificar a igreja (1. Corinthians 14,12) O objetivo é: edificar, admoestar, fortalecer, confortar (versículo 3). Tudo o que acontece na congregação é considerado edificante para a igreja (v. 26). Devemos ser discípulos, pessoas que conhecem e aplicam a palavra de Deus. Os primeiros cristãos foram elogiados porque "continuaram" "no ensino dos apóstolos e na comunidade, no partir do pão e na oração" (Atos dos Apóstolos 2,42).

Um terceiro sentido principal da igreja é "serviço social". «Façamos, pois, o bem a todos, mas sobretudo a quem partilha a fé», exige Paulo (Gálatas 6,10) Em primeiro lugar, nosso compromisso é com nossa família, depois com a comunidade e depois com o mundo ao nosso redor. O segundo maior mandamento é: ame o seu próximo (Mateus 22,39) Nosso mundo tem muitas necessidades físicas e não devemos ignorá-las. Mas acima de tudo, ele precisa do evangelho, e não devemos ignorar isso também. Como parte de nosso "" serviço social, a igreja deve pregar as boas novas de salvação por meio de Jesus Cristo. Nenhuma outra organização faz este trabalho - é o trabalho da igreja. Cada trabalhador é necessário para isso - alguns na "frente", outros no "palco". Alguns plantam, outros fertilizam, outros colhem; se trabalharmos juntos, Cristo fará a Igreja crescer (Efésios 4,16).

de Michael Morrison