Seis funções da igreja

Por que nos reunimos a cada semana para adoração e instrução? Não poderíamos orar em casa com muito menos esforço, ler a Bíblia e ouvir um sermão no rádio?

No primeiro século, as pessoas se reuniam semanalmente para ouvir as Escrituras - mas hoje podemos ler nossas próprias cópias da Bíblia. Então, por que não ficar em casa e ler a Bíblia sozinha? Certamente seria mais fácil - e mais barato também. Com a tecnologia moderna, toda semana no mundo, toda semana, você pode ouvir os melhores pregadores do mundo! Ou poderíamos ter uma escolha de escolhas e apenas ouvir os sermões que nos interessam ou temas que gostamos. Não seria maravilhoso?

Bem, na verdade não. Eu acredito que os cristãos que ficam em casa perdem muitos aspectos importantes da igreja. Espero abordar isso neste artigo, tanto para incentivar os visitantes leais a tirar mais proveito de nossas reuniões quanto para incentivar outras pessoas a participar de cultos semanais de adoração. Para entender por que nos reunimos a cada semana, ajuda perguntar: "Por que Deus criou a igreja?" Que propósito ela tem? Ao conhecermos as funções da Igreja, podemos ver como nossas reuniões semanais, pelo amor de Deus, servem a diferentes propósitos para Seus filhos.

Veja, os mandamentos de Deus não são ordens arbitrárias, apenas para ver se pulamos quando ele diz primavera. Não, seus mandamentos servem ao nosso bem. É claro que podemos não entender quando somos jovens cristãos, por que ele comanda certas coisas e devemos obedecer, mesmo antes de entendermos as razões. Nós apenas confiamos em Deus que ele sabe melhor e fazemos o que ele diz. Assim, um jovem cristão só poderia ir à igreja porque é simplesmente esperado dos cristãos. Um jovem cristão poderia participar do culto apenas porque o hebraico 10,25 diz: "Não vamos deixar nossas reuniões ..." Até agora, tudo bem. Mas à medida que amadurecemos na fé, devemos chegar a um entendimento mais profundo de por que Deus ordena que Seu povo se reúna.

Muitos lances

Ao examinar este tópico, vamos começar dizendo que a carta aos hebreus não é o único livro que ordena que os cristãos se reúnam. "Amai-vos uns aos outros", diz Jesus aos seus discípulos. (João 13,34). Quando Jesus diz "um ao outro", ele não está se referindo ao nosso dever de amar todas as pessoas. Pelo contrário, refere-se à necessidade de os discípulos amarem outros discípulos - tem que ser amor mútuo. E esse amor é uma característica identificadora dos discípulos de Jesus (V. 35).

O amor mútuo não é expresso em reuniões acidentais na mercearia e em eventos esportivos. O mandamento de Jesus exige que seus discípulos se encontrem regularmente. Os cristãos devem ter comunhão regular com outros cristãos. "Vamos fazer o bem a todos, mas principalmente aos camaradas de fé", escreve Paul (Gálatas 6,10). Para obedecer a essa ordem, precisamos saber quem são nossos irmãos. Temos que vê-los e temos que ver as necessidades deles.

"Servir uns aos outros", escreveu Paulo à Igreja na Galácia (Gálatas 5,13). Embora devamos servir aos incrédulos de alguma forma, Paulo não usa esse versículo para nos dizer isso. Neste versículo, ele não nos ordena a servir o mundo e ele não ordena que o mundo nos sirva. Antes, ele comanda serviço mútuo entre aqueles que seguem a Cristo. "Um carrega o fardo do outro, para que você cumpra a lei de Cristo" (Gálatas 6,2). Paulo fala com pessoas que querem obedecer a Jesus Cristo, ele fala sobre a responsabilidade que eles têm em relação a outros crentes. Mas como podemos ajudar um ao outro a carregar os encargos quando não sabemos quais são esses encargos - e como podemos conhecê-los, a menos que nos encontremos regularmente.

"Mas se andarmos na luz ... temos comunhão uns com os outros", escreveu Johannes (1 João 1,7). John fala sobre pessoas que andam na luz. Ele fala sobre comunidade espiritual, não conhecidos casuais com descrentes. Quando andamos na luz, procuramos outros crentes com quem temos comunhão. Paulo escreveu algo assim: "Aceite um ao outro" (Romanos 15,7). "Seja amigável e cordial um com o outro e perdoe um ao outro" (Efésios 4,35). Os cristãos têm uma responsabilidade especial um pelo outro.

Lemos por todo o Novo Testamento que os primeiros cristãos se reuniram para celebrar o culto juntos, aprender juntos, compartilhar suas vidas uns com os outros (por exemplo, em Atos 2,41: 47). Onde quer que Paulo fosse, ele fundou igrejas em vez de deixar para trás os crentes dispersos. Eles queriam compartilhar sua fé e zelo um com o outro. Este é um padrão bíblico.

Mas hoje em dia as pessoas reclamam que não tiram nada do sermão. Isso pode ser verdade, mas não é realmente uma desculpa para não comparecer às reuniões. Essas pessoas precisam mudar sua perspectiva, de "tomar" para "doar". Nós não vamos aos cultos da igreja apenas para dar, mas para dar - para adorar a Deus com todo o nosso coração e servir aos outros membros da igreja.

Como podemos nos servir nos serviços? Ensinando as crianças, ajudando a limpar o edifício, cantando músicas e tocando música especial, montando cadeiras, acolhendo pessoas, etc. Criamos uma atmosfera na qual outros podem fazer parte do sermão. Temos comunhão e encontramos dificuldades pelas quais oramos e coisas que podemos fazer para ajudar outras pessoas durante a semana. Se você não ganhar nada com os sermões, pelo menos, comparecer ao serviço para dar aos outros.

Paulo escreveu: "Portanto, conforte-se ... entre si e edifique-se" (2 Tessalonicenses 4,18). "Vamos incitar um ao outro a amar e fazer boas obras" (Hebreus 10,24). Esta é a razão exata dada no contexto da exigência de reuniões regulares em Hebreus 10,25. Devemos encorajar os outros, ser uma fonte de palavras positivas, seja o que for verdadeiro, o que é amável e tenha uma boa reputação.

Tome um exemplo de Jesus. Ele visitava regularmente a sinagoga e regularmente ouvia leituras das escrituras que não contribuíam para o seu entendimento, mas ele foi de qualquer maneira para adorar. Talvez fosse chato para um homem educado como Paul, mas isso não o impediu.

Dever e desejo

As pessoas que acreditam que Jesus as salvou da morte eterna deveriam realmente amá-la. Eles ficam felizes em se encontrar com outras pessoas para louvar seu Salvador. Claro, às vezes temos dias ruins e não queremos ir à igreja. Mas mesmo que não seja nosso desejo no momento, ainda é nosso dever. Não podemos apenas passar pela vida e fazer apenas o que queremos, não quando seguimos Jesus como nosso Senhor. Ele não procurou fazer sua própria vontade, mas a vontade do Pai. Isso às vezes é o ponto que chega até nós. Se tudo mais falhar, como diz o velho ditado, leia o manual. E as instruções nos dizem para estar presentes nos serviços.

Mas por quê? Para que serve a igreja? A igreja tem muitas funções. Você pode dividi-los em três categorias - para cima, para dentro e para fora. Esse plano organizacional, como qualquer plano, tem vantagens e limitações. Ele é simples e a simplicidade é boa.

Mas isso não mostra o fato de que nosso relacionamento para cima tem uma expressão privada e pública. Isso encobre o fato de que nossos relacionamentos dentro da igreja não são exatamente os mesmos para todos na igreja. Não mostra que o ministério é feito tanto interna como externamente, tanto dentro da igreja como externamente na comunidade e na vizinhança.

Para enfatizar aspectos adicionais do trabalho da Igreja, alguns cristãos usaram um esquema de quatro ou cinco vezes. Para este artigo vou usar seis categorias.

adoração

Nosso relacionamento com Deus é privado e público e precisamos de ambos. Vamos começar com nosso relacionamento público com Deus - com adoração. É claro que é possível adorar a Deus quando estamos sozinhos, mas o termo adoração geralmente indica algo que fazemos em público. A palavra inglesa adoração (adoração) está relacionado à palavra valor (no valor). Afirmamos o valor de Deus quando o adoramos.

Essa afirmação é expressa tanto em particular, em nossas orações e publicamente em palavras e canções de louvor. No 1. Peter 2,9 afirma que somos chamados a proclamar o louvor de Deus. Isso indica uma declaração pública. Tanto o Antigo como o Novo Testamento mostram como o povo de Deus adora juntos, como uma comunidade.

O modelo bíblico no Antigo e no Novo Testamento mostra que as canções são freqüentemente parte da adoração. As músicas expressam algumas das emoções que temos para Deus. Canções podem expressar medo, fé, amor, alegria, confiança, admiração e uma ampla gama de outras emoções que temos em nosso relacionamento com Deus.

É claro que nem todos na igreja têm as mesmas emoções ao mesmo tempo, mas ainda cantamos juntos. Alguns membros expressam as mesmas emoções de maneira diferente, com músicas diferentes e de maneiras diferentes. Ainda cantamos juntos. "Incentive-se com salmos, hinos e cânticos espirituais" (Efésios 5,19). Para fazer isso, temos que nos encontrar!

A música deve ser uma expressão de unidade - no entanto, muitas vezes é motivo de discordância. Culturas diferentes e grupos diferentes expressam o louvor de Deus de diferentes maneiras. Em quase todos os municípios, diferentes culturas estão representadas. Alguns membros querem aprender novas músicas; alguns querem usar as músicas antigas. Parece que Deus gosta de ambos. Ele gosta dos salmos de mil anos; Ele também gosta de novas músicas. Também é útil notar que algumas das músicas antigas - os salmos - comandam novas músicas:

Alegrai-vos no Senhor, justos; o piedoso deve elogiá-lo corretamente. Agradeça ao Senhor com harpas; louvai-o pelo saltério de dez cordas! Cante uma música nova para ele; toca lindamente nas cordas com som alegre! " (Salmo 33,13).

Em nossa música, devemos considerar as necessidades daqueles que podem visitar nossa igreja pela primeira vez. Precisamos de música que eles considerem significativa, música que expresse alegria para que eles a entendam como alegre. Cantar apenas aquelas músicas que gostamos nos faz entender que nos importamos mais com nosso próprio bem-estar do que com as outras pessoas.

Não podemos esperar que novas pessoas participem do serviço antes de começarmos a aprender algumas músicas contemporâneas. Precisamos aprender agora para que possamos cantá-lo de maneira significativa. Mas a música é apenas um aspecto da nossa adoração. A adoração envolve mais do que apenas expressar nossas emoções. Nosso relacionamento com Deus também inclui nossa mente, nossos processos de pensamento. Parte de nossa troca com Deus acontece na forma de oração. Como um povo reunido de Deus, falamos com Deus. Nós o elogiamos não apenas com poesia e canções, mas também com palavras comuns e linguagem comum. E é o exemplo bíblico que oramos juntos e individualmente.

Deus não é apenas amor, mas também verdade. Existe um componente emocional e factual. Então, precisamos da verdade em nossa adoração e encontramos a verdade na palavra de Deus. A Bíblia é nossa autoridade suprema, a base de tudo o que fazemos. Sermões deve basear-se nesta autoridade. Até nossas músicas devem refletir a verdade.

Mas a verdade não é uma ideia vaga de que podemos falar sem emoção. A verdade de Deus diz respeito a nossas vidas e nossos corações. Ela exige uma resposta nossa. Requer todo o nosso coração, mente, alma e força. É por isso que os sermões precisam ser relevantes para a vida. Os sermões devem transmitir conceitos que afetam nossas vidas e como pensamos e agimos em casa e no trabalho aos domingos, segundas, terças-feiras e assim por diante.

Sermões devem ser verdadeiros e baseados nas Escrituras. Sermões precisam ser práticos, apelar para a vida real. Os sermões também devem ser sentimentais e produzir uma resposta sincera da maneira correta. Nossa adoração também implica que nós escutemos a palavra de Deus e respondamos com arrependimento por nossos pecados e alegria pela salvação que Ele nos dá.

Podemos ouvir os sermões em casa, seja por MC / CD ou pelo rádio. Existem muitos bons sermões. Mas esta não é a experiência completa que a visita de adoração oferece. Como forma de adoração, é apenas uma participação parcial. Há uma falta de um aspecto comunitário de adoração em que cantamos canções de louvor juntos, respondendo juntos à palavra de Deus, exortando uns aos outros para colocar a verdade em prática em nossas vidas.

Certamente, alguns de nossos membros não podem ir à igreja por causa de sua saúde. Está faltando alguma coisa - e a maioria de vocês sabe disso muito bem. Oramos por eles e também sabemos que é nosso dever visitá-los para capacitá-los a adorar juntos. (Tiago 1,27).

Embora os cristãos em casa possam precisar de ajuda física, eles podem muitas vezes servir os outros emocional e espiritualmente. No entanto, um cristianismo "ficar em casa" é uma exceção justificada pela necessidade. Jesus não queria que Seus discípulos, fisicamente capazes, o fizessem.

Disciplinas espirituais

A adoração é apenas parte da nossa adoração. A Palavra de Deus deve entrar em nossos corações e mentes para influenciar tudo o que fazemos durante a semana. A adoração pode mudar seu formato, mas nunca deve parar. Parte de nossa resposta a Deus envolve oração pessoal e estudo da Bíblia. A experiência nos mostra que isso é absolutamente necessário para o crescimento. As pessoas que se tornam mais maduras desejam espiritualmente aprender sobre Deus em Sua Palavra. Eles estão ansiosos para endereçar seus pedidos a ele, compartilhar suas vidas com ele, andar com ele, estar ciente de sua presença constante em suas vidas. Nossa devoção a Deus abrange nosso coração, nosso espírito, nossa alma e nosso poder. Devemos ter desejo de oração e estudo, mas mesmo que não seja nosso desejo, ainda temos que praticá-lo.

Isso me lembra do conselho que John Wesley recebeu uma vez. Naquele período de sua vida, ele disse, ele tinha uma compreensão intelectual do cristianismo, mas ele não sentia a fé em seu coração. Então ele foi aconselhado a pregar a fé até que você tenha fé - e se você a tiver, você certamente a pregará! Ele sabia que tinha o dever de pregar a fé, então deveria cumprir seu dever. E com o tempo, Deus deu a ele o que lhe faltava. Ele deu a ele a fé que você sente em seu coração. O que ele tinha feito anteriormente por dever fez agora por desejo. Deus lhe dera o desejo que ele precisava. Deus fará o mesmo por nós também.

A oração e o estudo são às vezes chamados de disciplinas espirituais. "Disciplina" pode soar como um castigo, ou talvez algo desagradável, que temos que nos obrigar a fazer. Mas o significado exato da palavra disciplina é algo que nos torna um discípulo, isto é, ensina ou nos ajuda a aprender. Ao longo dos séculos, os líderes espirituais descobriram que certas atividades nos ajudam a aprender com Deus.

Existem muitas práticas que nos ajudam a andar com Deus. Muitos membros da Igreja estão familiarizados com a oração, estudo, meditação e jejum. E você também pode aprender com outras disciplinas, como simplicidade, generosidade, celebrações ou a visita de viúvas e órfãos. Estar presente nos cultos da igreja é também uma disciplina espiritual que promove o relacionamento individual com Deus. Nós também poderíamos aprender mais sobre oração, sobre estudo da Bíblia e outros hábitos espirituais, visitando pequenos grupos onde vemos outros cristãos praticando esse tipo de adoração.

A fé genuína leva à obediência genuína - mesmo que essa obediência não seja agradável, mesmo que seja chata, mesmo que isso nos obrigue a mudar nosso comportamento. Nós O adoramos em espírito e em verdade, na Igreja, em casa, no trabalho e onde quer que formos. A igreja é composta do povo de Deus, e o povo de Deus tem adoração privada e pública. Ambas são funções necessárias da igreja.

discipulado

Por todo o Novo Testamento, vemos como os líderes espirituais ensinam os outros. Isso faz parte do estilo de vida cristão; faz parte da grande ordem: "Ide, pois, e faz discípulos todas as nações ... e ensina-os a guardar tudo o que eu te ordenei" (Mateus 28,1920). Todo mundo tem que ser um discípulo ou um professor e, na maioria das vezes, nós dois somos ao mesmo tempo. "Ensina e exorta um ao outro com toda a sabedoria" (Colossenses 3,16). Temos que aprender um com o outro, com outros cristãos. A igreja é um instituto educacional.

Paulo disse a Timóteo: "E o que você ouviu de mim antes de muitas testemunhas comandarem pessoas leais que são capazes de ensinar aos outros" (2 Timóteo 2,2). Todo cristão deve ser capaz de ensinar o fundamento da fé, de responder à esperança que temos em Cristo.

E aqueles que já aprenderam? Eles devem se tornar professores para transmitir a verdade às futuras gerações. Obviamente, muito ensino acontece através dos pastores. Mas Paulo ordena a todos os cristãos que ensinem. Pequenos grupos oferecem uma possibilidade. Cristãos maduros podem ensinar tanto na Palavra quanto em seu exemplo. Eles podem dizer aos outros como Cristo os ajudou. Se a fé deles é fraca, eles podem buscar o encorajamento dos outros. Se a fé deles é forte, eles podem tentar ajudar os fracos.

Não é bom que o homem esteja sozinho; nem é bom que um cristão esteja sozinho. “É melhor assim para duas do que ficar sozinha; porque eles têm bons salários por seus problemas. Se um deles cair, seu companheiro o ajudará. Ai daqueles que estão sozinhos quando caem! Então não há mais ninguém para ajudá-lo. Mesmo quando dois estão juntos, eles se aquecem; como uma única pessoa pode se aquecer? Um pode ficar sobrecarregado, mas dois podem resistir, e um cordão triplo não se rasga facilmente em dois ” (Eclesiastes 4,9: 12).

Podemos nos ajudar a crescer trabalhando juntos. O discipulado geralmente é um processo mútuo, um membro ajuda outro. Mas alguns discípulos fluem com mais resolução e têm um foco mais claro. Deus determinou que algumas pessoas em sua igreja fizessem exatamente isso: “E ele designou alguns como apóstolos, outros como profetas, outros como evangelistas, outros como pastores e mestres, para que os santos sejam preparados para a obra de serviço. Isso é para construir o corpo de Cristo até que todos alcancemos a unidade de fé e conhecimento do Filho de Deus, o homem consumado, a plena medida da plenitude em Cristo. (Efésios 4,11: 13).

Deus fornece líderes cujo papel é preparar os outros para seus papéis. O resultado é crescimento, maturidade e unidade, se permitirmos que o processo prossiga como Deus planejou. Algum crescimento e aprendizado cristãos vêm de seus pares; Alguns vêm de pessoas que têm a tarefa específica na Igreja de ensinar e viver a vida cristã. As pessoas que isolam perdem esse aspecto da crença.

Como igreja, nós tínhamos interesse em aprender. Era nossa preocupação saber a verdade sobre tantos tópicos quanto possível. Estávamos ansiosos para estudar a Bíblia. Bem, parece que algo deste zelo foi perdido. Talvez este seja o resultado inevitável de mudanças doutrinárias. Mas precisamos recuperar o amor pela aprendizagem que tivemos uma vez.

Temos muito a aprender - e muito a aplicar. As igrejas locais devem oferecer grupos de estudo bíblico, classes para novos crentes, lições de evangelização, etc. Devemos encorajar os leigos liberando-os, treinando-os, dando-lhes ferramentas, dando-lhes controle e evitando-os!

comunidade

A comunidade é claramente um relacionamento mútuo entre cristãos. Todos nós temos que dar e receber comunhão. Todos nós temos que dar e receber amor. Nossas reuniões semanais mostram que a comunidade é importante para nós, tanto historicamente quanto neste momento. Comunidade significa muito mais do que conversar uns com os outros sobre esportes, fofocas e notícias. Significa compartilhar a vida, compartilhar sentimentos, carregar cargas mútuas, encorajar uns aos outros e ajudar os necessitados.

A maioria das pessoas coloca uma máscara para esconder suas necessidades dos outros. Se realmente queremos nos ajudar, temos que nos aproximar o suficiente para olhar por trás da máscara. E isso significa que temos que soltar um pouco nossa própria máscara para que outros possam ver nossas necessidades. Grupos pequenos são um bom lugar para fazer isso. Conhecemos as pessoas um pouco melhor e nos sentimos mais seguros com elas. Eles geralmente são fortes nas áreas onde somos fracos e somos fortes nas áreas onde eles são fracos. Então, nós dois ficamos mais fortes apoiando um ao outro. Até o apóstolo Paulo, mesmo sendo um grande crente, acreditava que outros cristãos fortaleceriam sua fé. (Romanos 1,12).

Nos tempos antigos, as pessoas não se moviam com tanta frequência. As comunidades em que as pessoas se conheciam se tornaram mais fáceis. Mas nas sociedades industriais de hoje, as pessoas geralmente não conhecem seus vizinhos. As pessoas geralmente são separadas de suas famílias e amigos. As pessoas estão sempre usando máscaras, nunca se sentindo seguras o suficiente para deixar as pessoas saberem quem elas realmente são por dentro.

Igrejas anteriores não precisavam enfatizar pequenos grupos - eles se formaram por conta própria, a razão pela qual precisamos enfatizá-los hoje é que a sociedade mudou muito. Para realmente construir conexões interpessoais que deveriam fazer parte das igrejas cristãs, temos que fazer desvios para formar amizades cristãs / círculos de estudo / oração.

Sim, isso vai levar tempo. Realmente leva tempo para perceber nossas responsabilidades cristãs. Leva tempo para servir aos outros. Também leva tempo para descobrir quais serviços eles precisam. Mas quando aceitamos a Jesus como nosso Senhor, nosso tempo não é o nosso. Jesus Cristo faz exigências em nossas vidas. Ele exige total dedicação, não pretensa cristianismo.

Serviço

Se eu listar aqui "serviço" como uma categoria separada, então eu enfatizo o serviço físico, não o serviço de ensino. Um professor é também aquele que lava os pés, uma pessoa que mostra o significado do cristianismo fazendo o que Jesus faria. Jesus cuidou das necessidades físicas, como comida e saúde. De uma maneira física, ele deu sua vida por nós. A igreja primitiva forneceu ajuda física compartilhando suas propriedades com os necessitados, coletando ofertas para os famintos.

Paulo nos diz que o ministério deve ser feito dentro da Igreja. "Portanto, enquanto ainda temos tempo, vamos fazer o bem a todos, mas principalmente aos camaradas de fé." (Gálatas 6,10). As pessoas que se isolam de outros crentes não têm algo desse aspecto do cristianismo. O conceito de dons espirituais é muito importante aqui. Deus colocou cada um de nós em um corpo "para o benefício de todos" (1 Coríntios 12,7). Cada um de nós tem dons que podem ajudar os outros.

Quais dons espirituais você tem? Você pode testá-lo para descobrir, mas a maioria dos testes realmente depende da sua experiência. O que você fez no passado que foi bem sucedido? O que você acha que é bom na opinião dos outros? Como você ajudou outras pessoas no passado? O melhor teste de dons espirituais é o serviço na comunidade cristã. Tente papéis diferentes da igreja e pergunte aos outros o que você faz melhor. Inscreva-se voluntariamente. Cada membro deve ter pelo menos um papel na igreja. Mais uma vez, pequenos grupos são uma excelente oportunidade para o serviço mútuo. Eles oferecem muitas oportunidades de trabalho e muitas oportunidades de receber feedback, o que você faz bem e o que gosta.

A comunidade cristã também serve o mundo ao nosso redor, não apenas na Palavra, mas também nos atos que acompanham essas palavras. Deus não apenas falou - ele também agiu. Atos podem mostrar que o amor de Deus opera em nossos corações, ajudando os pobres confortando os desencorajados, ajudando as vítimas a encontrarem significado em suas vidas. São aqueles que precisam de ajuda prática que freqüentemente respondem à mensagem do evangelho.

O ministério físico poderia de certa forma ser visto como apoio ao evangelho. Ele pode ser visto como uma maneira de apoiar o evangelismo. Mas muitos serviços devem ser realizados sem condições, sem tentar obter algo de volta. Nós servimos simplesmente porque Deus nos deu algumas oportunidades e abriu nossos olhos para reconhecer uma necessidade. Jesus alimentou e curou muitas pessoas sem um chamado imediato para se tornarem seus discípulos. Ele fez isso porque tinha que ser feito e ele viu uma emergência que ele poderia aliviar.

Evangelização

"Saia ao mundo e proclame o evangelho", ordena Jesus. Para ser honesto, temos muito espaço para melhorias nessa área. Estamos muito acostumados a manter nossa fé por nós mesmos. É claro que as pessoas não podem ser convertidas a menos que o Pai as chame, mas esse fato não significa que não devemos pregar o evangelho!

Para ser administradores eficazes da mensagem do Evangelho, precisamos de uma mudança cultural dentro da Igreja. Não podemos ficar satisfeitos em deixar que os outros façam isso. Não podemos ficar satisfeitos em contratar pessoas para fazer isso no rádio ou em uma revista. Esses tipos de evangelismo não estão errados, mas não são suficientes.

O evangelismo precisa de um rosto pessoal. Quando Deus quis enviar uma mensagem para as pessoas, ele usou pessoas para fazer isso. Ele enviou seu próprio filho, Deus em carne, para pregar. Hoje ele envia seus filhos, pessoas nas quais o Espírito Santo vive, para pregar a mensagem e dar-lhe a forma correta em todas as culturas.

Temos que ser ativos, dispostos e ansiosos para compartilhar a fé. Precisamos de entusiasmo pelo evangelho, um entusiasmo que pelo menos transmite algo do cristianismo aos nossos vizinhos. (Eles sabem mesmo que somos cristãos? Parece que somos felizes em ser cristãos?) Estamos crescendo e melhorando a esse respeito, mas precisamos de mais crescimento.

Encorajo todos a pensar em como cada um de nós pode ser uma testemunha cristã para aqueles que nos rodeiam. Encorajo cada membro a obedecer ao mandamento de estar pronto para dar uma resposta. Encorajo cada membro a ler sobre evangelismo e a aplicar o que leu. Todos podemos aprender juntos e estimular uns aos outros para boas obras. Pequenos grupos podem oferecer treinamento para evangelismo, e pequenos grupos podem realizar projetos evangelísticos.

Em alguns casos, os membros podem aprender mais rápido que seus pastores. Tudo bem Então o pastor pode aprender com o membro. Deus lhes deu diferentes dons espirituais. Para alguns de nossos membros, ele deu o dom de evangelismo que precisa ser despertado e guiado. Se o pastor dessa pessoa não puder fornecer os recursos necessários para essa forma de evangelização, o pastor deve pelo menos encorajar essa pessoa a aprender e ser um exemplo para os outros, e realizar o evangelismo para que toda a igreja possa crescer. Neste esquema de seis partes do trabalho da Igreja, acho importante enfatizar a evangelização e enfatizar esse aspecto.

por Joseph Tkach


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