Seis funções da igreja

Por que nos reunimos a cada semana para adoração e instrução? Não poderíamos orar em casa com muito menos esforço, ler a Bíblia e ouvir um sermão no rádio?

No primeiro século, as pessoas se reuniam semanalmente para ouvir as Escrituras - mas hoje podemos ler nossas próprias cópias da Bíblia. Então, por que não ficar em casa e ler a Bíblia sozinha? Certamente seria mais fácil - e mais barato também. Com a tecnologia moderna, toda semana no mundo, toda semana, você pode ouvir os melhores pregadores do mundo! Ou poderíamos ter uma escolha de escolhas e apenas ouvir os sermões que nos interessam ou temas que gostamos. Não seria maravilhoso?

Bem, na verdade não. Acredito que os cristãos que ficam em casa estão perdendo muitos dos aspectos importantes da Igreja. Espero abordar isso neste artigo, tanto para encorajar visitantes leais a tirar mais proveito de nossas reuniões quanto para encorajar outros a comparecer aos cultos semanais. Para entender por que nos encontramos todas as semanas, é útil nos perguntarmos: "Por que Deus criou a Igreja?" Qual é seu propósito? Ao aprendermos as funções da Igreja, podemos ver como nossas reuniões semanais servem a vários propósitos de acordo com a vontade de Deus para Seus filhos.

Veja, os mandamentos de Deus não são arbitrários apenas para ver se saltamos quando Ele diz para saltar. Não, seus mandamentos são para o nosso bem. É claro que, se somos jovens cristãos, podemos não entender por que Ele ordena certas coisas e devemos obedecer mesmo antes de entendermos os motivos. Apenas confiamos em Deus que Ele sabe o que é melhor e fazemos o que Ele diz. Portanto, um jovem cristão só pode ir à igreja porque se espera que os cristãos o façam. Um jovem cristão pode participar do culto simplesmente porque é em hebraico 10,25 diz: "Não vamos sair de nossas reuniões ..." Até aí, tudo bem. Mas, à medida que amadurecemos na fé, devemos chegar a um entendimento mais profundo de por que Deus ordena que seu povo se reúna.

Muitos lances

Ao examinar este assunto, vamos começar dizendo que Hebreus não é o único livro que ordena que os cristãos se reúnam. "Amai-vos uns aos outros", disse Jesus aos seus discípulos (João 13,34) Quando Jesus diz "uns aos outros", não está se referindo ao nosso dever de amar todas as pessoas. Em vez disso, refere-se à necessidade de os discípulos amarem outros discípulos - deve ser amor mútuo. E esse amor é uma marca de identificação dos discípulos de Jesus (v. 35).

O amor mútuo não é expresso por meio de encontros casuais na mercearia e em eventos esportivos. A ordem de Jesus pressupõe que seus discípulos se reúnam regularmente. Os cristãos devem ter comunhão com outros cristãos regularmente. “Façamos o bem a todos, mas principalmente aos que têm fé”, escreve Paulo (Gálatas 6,10) Para obedecer a esse mandamento, é necessário que saibamos quem são nossos irmãos na fé. Temos que vê-los e ver suas necessidades.

"Sirvam uns aos outros", escreveu Paulo à Igreja na Galácia (Gálatas 5,13) Embora devamos servir aos incrédulos de certas maneiras, Paulo não usa esse versículo para nos dizer isso. Nesse versículo, ele não nos ordena que sirvamos ao mundo e não ordena que o mundo nos sirva. Em vez disso, ele comanda o serviço mútuo entre aqueles que seguem a Cristo. “Levem o fardo uns dos outros e guardem a lei de Cristo” (Gálatas 6,2) Paulo fala para as pessoas que querem obedecer a Jesus Cristo, ele fala sobre a responsabilidade que elas têm para com os outros crentes. Mas como podemos ajudar uns aos outros a carregar os fardos se não sabemos o que são esses fardos - e como podemos conhecê-los, a menos que nos encontremos regularmente.

"Mas quando caminhamos na luz ... temos comunhão uns com os outros", escreveu Johannes (1. Johannes 1,7) John fala sobre pessoas que andam na luz. Ele está falando sobre comunhão espiritual, não encontros casuais com descrentes. À medida que caminhamos na luz, procuramos outros crentes para ter comunhão. Da mesma forma, Paulo escreveu: "Recebam uns aos outros" (Romanos 15,7) "Sejam bondosos e cordiais uns com os outros e perdoem-se uns aos outros" (Efésios 4,35) Os cristãos têm uma responsabilidade especial uns pelos outros.

Em todo o Novo Testamento, lemos que os primeiros cristãos se reuniam para adorar juntos, para aprender juntos, para compartilhar suas vidas uns com os outros (por exemplo, em Atos dos Apóstolos 2,41-47). Onde quer que Paulo fosse, ele plantava igrejas em vez de deixar crentes dispersos. Eles estavam ansiosos para compartilhar sua fé e zelo uns com os outros. Este é um padrão bíblico.

Mas hoje em dia as pessoas reclamam que não entendem nada do sermão. Isso pode ser verdade, mas não é realmente uma desculpa para não vir às reuniões. Essas pessoas têm que mudar sua perspectiva de “receber” para “dar”. Não vamos aos cultos da igreja apenas para receber, mas também para dar - para adorar a Deus de todo o coração e para servir a outros membros da comunidade.

Como podemos nos servir nos serviços? Ensinando as crianças, ajudando a limpar o edifício, cantando músicas e tocando música especial, montando cadeiras, acolhendo pessoas, etc. Criamos uma atmosfera na qual outros podem fazer parte do sermão. Temos comunhão e encontramos dificuldades pelas quais oramos e coisas que podemos fazer para ajudar outras pessoas durante a semana. Se você não ganhar nada com os sermões, pelo menos, comparecer ao serviço para dar aos outros.

Paulo escreveu: "Consolai-vos ... uns aos outros e edificai-vos uns aos outros" (2. Tessalonicenses 4,18) “Estimulemos uns aos outros a amar e fazer boas obras” (Hebreus 10,24) Esta é a razão precisa dada no contexto do mandamento para reuniões regulares em Hebreus 10,25 foi dado. Devemos encorajar os outros a serem uma fonte de palavras positivas, tudo o que é verdadeiro, tudo o que é amável e tem uma boa reputação.

Tome um exemplo de Jesus. Ele visitava regularmente a sinagoga e regularmente ouvia leituras das escrituras que não contribuíam para o seu entendimento, mas ele foi de qualquer maneira para adorar. Talvez fosse chato para um homem educado como Paul, mas isso não o impediu.

Dever e desejo

As pessoas que acreditam que Jesus as salvou da morte eterna deveriam realmente amá-la. Eles ficam felizes em se encontrar com outras pessoas para louvar seu Salvador. Claro, às vezes temos dias ruins e não queremos ir à igreja. Mas mesmo que não seja nosso desejo no momento, ainda é nosso dever. Não podemos apenas passar pela vida e fazer apenas o que queremos, não quando seguimos Jesus como nosso Senhor. Ele não procurou fazer sua própria vontade, mas a vontade do Pai. Isso às vezes é o ponto que chega até nós. Se tudo mais falhar, como diz o velho ditado, leia o manual. E as instruções nos dizem para estar presentes nos serviços.

Mas por quê? Para que serve a igreja? A igreja tem muitas funções. Você pode dividi-los em três categorias - para cima, para dentro e para fora. Esse plano organizacional, como qualquer plano, tem vantagens e limitações. Ele é simples e a simplicidade é boa.

Mas isso não mostra o fato de que nosso relacionamento para cima tem uma expressão privada e pública. Isso encobre o fato de que nossos relacionamentos dentro da igreja não são exatamente os mesmos para todos na igreja. Não mostra que o ministério é feito tanto interna como externamente, tanto dentro da igreja como externamente na comunidade e na vizinhança.

Para enfatizar aspectos adicionais do trabalho da Igreja, alguns cristãos usaram um esquema de quatro ou cinco vezes. Para este artigo vou usar seis categorias.

adoração

Nosso relacionamento com Deus é privado e público, e precisamos de ambos. Vamos começar com nosso relacionamento público com Deus - com adoração. Claro, é possível adorar a Deus quando estamos sozinhos, mas na maioria das vezes o termo adoração indica algo que estamos fazendo em público. A palavra em inglês adoração está relacionada à palavra valor. Afirmamos o valor de Deus quando o adoramos.

Essa afirmação de valor é expressa tanto em particular, em nossas orações, quanto publicamente, com palavras e canções de louvor. No 1. Petrus 2,9 diz que somos chamados para pregar o louvor de Deus. Isso sugere uma declaração pública. Tanto o Antigo quanto o Novo Testamento mostram como o povo de Deus junto, como uma comunidade, adora a Deus.

O modelo bíblico no Antigo e no Novo Testamento mostra que as canções são freqüentemente parte da adoração. As músicas expressam algumas das emoções que temos para Deus. Canções podem expressar medo, fé, amor, alegria, confiança, admiração e uma ampla gama de outras emoções que temos em nosso relacionamento com Deus.

Claro, nem todos na igreja têm as mesmas emoções ao mesmo tempo, mas ainda cantamos juntos. Alguns membros expressariam as mesmas emoções de maneira diferente, com músicas diferentes e de maneiras diferentes. Ainda cantamos juntos. "Animai-vos uns aos outros com salmos, hinos e canções sagradas" (Efésios 5,19) Para fazer isso, temos que nos encontrar!

A música deve ser uma expressão de unidade - no entanto, muitas vezes é motivo de discordância. Culturas diferentes e grupos diferentes expressam o louvor de Deus de diferentes maneiras. Em quase todos os municípios, diferentes culturas estão representadas. Alguns membros querem aprender novas músicas; alguns querem usar as músicas antigas. Parece que Deus gosta de ambos. Ele gosta dos salmos de mil anos; Ele também gosta de novas músicas. Também é útil notar que algumas das músicas antigas - os salmos - comandam novas músicas:

«Alegrai-vos no Senhor, justos; deixe os retos elogiá-lo. Dê graças ao Senhor com harpas; cantar louvores a ele no saltério de dez cordas. Cante uma nova canção para ele; toca bem nas cordas com um som alegre! " (Salmo 33,13).

Em nossa música, devemos considerar as necessidades daqueles que podem visitar nossa igreja pela primeira vez. Precisamos de música que eles considerem significativa, música que expresse alegria para que eles a entendam como alegre. Cantar apenas aquelas músicas que gostamos nos faz entender que nos importamos mais com nosso próprio bem-estar do que com as outras pessoas.

Não podemos esperar que novas pessoas participem do serviço antes de começarmos a aprender algumas músicas contemporâneas. Precisamos aprender agora para que possamos cantá-lo de maneira significativa. Mas a música é apenas um aspecto da nossa adoração. A adoração envolve mais do que apenas expressar nossas emoções. Nosso relacionamento com Deus também inclui nossa mente, nossos processos de pensamento. Parte de nossa troca com Deus acontece na forma de oração. Como um povo reunido de Deus, falamos com Deus. Nós o elogiamos não apenas com poesia e canções, mas também com palavras comuns e linguagem comum. E é o exemplo bíblico que oramos juntos e individualmente.

Deus não é apenas amor, mas também verdade. Existe um componente emocional e factual. Então, precisamos da verdade em nossa adoração e encontramos a verdade na palavra de Deus. A Bíblia é nossa autoridade suprema, a base de tudo o que fazemos. Sermões deve basear-se nesta autoridade. Até nossas músicas devem refletir a verdade.

Mas a verdade não é uma ideia vaga de que podemos falar sem emoção. A verdade de Deus diz respeito a nossas vidas e nossos corações. Ela exige uma resposta nossa. Requer todo o nosso coração, mente, alma e força. É por isso que os sermões precisam ser relevantes para a vida. Os sermões devem transmitir conceitos que afetam nossas vidas e como pensamos e agimos em casa e no trabalho aos domingos, segundas, terças-feiras e assim por diante.

Sermões devem ser verdadeiros e baseados nas Escrituras. Sermões precisam ser práticos, apelar para a vida real. Os sermões também devem ser sentimentais e produzir uma resposta sincera da maneira correta. Nossa adoração também implica que nós escutemos a palavra de Deus e respondamos com arrependimento por nossos pecados e alegria pela salvação que Ele nos dá.

Podemos ouvir os sermões em casa, seja por MC / CD ou pelo rádio. Existem muitos bons sermões. Mas esta não é a experiência completa que a visita de adoração oferece. Como forma de adoração, é apenas uma participação parcial. Há uma falta de um aspecto comunitário de adoração em que cantamos canções de louvor juntos, respondendo juntos à palavra de Deus, exortando uns aos outros para colocar a verdade em prática em nossas vidas.

É claro que alguns de nossos membros não podem vir ao culto por causa de sua saúde. Você está perdendo - e a maioria deles sabe disso com certeza. Oramos por eles e também sabemos que é nosso dever visitá-los para que possamos adorá-los juntos (Tiago 1,27).

Embora os cristãos que vivem em casa possam precisar de ajuda física, muitas vezes podem servir aos outros emocional e espiritualmente. Mesmo assim, um Cristianismo “ficar em casa” é uma exceção baseada na necessidade. Jesus não queria que seus discípulos, que eram fisicamente capazes, fizessem isso.

Disciplinas espirituais

A adoração é apenas parte da nossa adoração. A Palavra de Deus deve entrar em nossos corações e mentes para influenciar tudo o que fazemos durante a semana. A adoração pode mudar seu formato, mas nunca deve parar. Parte de nossa resposta a Deus envolve oração pessoal e estudo da Bíblia. A experiência nos mostra que isso é absolutamente necessário para o crescimento. As pessoas que se tornam mais maduras desejam espiritualmente aprender sobre Deus em Sua Palavra. Eles estão ansiosos para endereçar seus pedidos a ele, compartilhar suas vidas com ele, andar com ele, estar ciente de sua presença constante em suas vidas. Nossa devoção a Deus abrange nosso coração, nosso espírito, nossa alma e nosso poder. Devemos ter desejo de oração e estudo, mas mesmo que não seja nosso desejo, ainda temos que praticá-lo.

Isso me lembra do conselho que John Wesley recebeu uma vez. Naquele período de sua vida, ele disse, ele tinha uma compreensão intelectual do cristianismo, mas ele não sentia a fé em seu coração. Então ele foi aconselhado a pregar a fé até que você tenha fé - e se você a tiver, você certamente a pregará! Ele sabia que tinha o dever de pregar a fé, então deveria cumprir seu dever. E com o tempo, Deus deu a ele o que lhe faltava. Ele deu a ele a fé que você sente em seu coração. O que ele tinha feito anteriormente por dever fez agora por desejo. Deus lhe dera o desejo que ele precisava. Deus fará o mesmo por nós também.

A oração e o estudo às vezes são chamados de disciplinas espirituais. "Disciplina" pode soar como um castigo, ou talvez algo desagradável que tenhamos que nos forçar a fazer. Mas o significado exato da palavra disciplina é algo que nos torna aluno, ou seja, nos ensina ou nos ajuda a aprender. Ao longo dos séculos, os líderes espirituais descobriram que certas atividades nos ajudam a aprender de Deus.

Existem muitas práticas que nos ajudam a andar com Deus. Muitos membros da Igreja estão familiarizados com a oração, estudo, meditação e jejum. E você também pode aprender com outras disciplinas, como simplicidade, generosidade, celebrações ou a visita de viúvas e órfãos. Estar presente nos cultos da igreja é também uma disciplina espiritual que promove o relacionamento individual com Deus. Nós também poderíamos aprender mais sobre oração, sobre estudo da Bíblia e outros hábitos espirituais, visitando pequenos grupos onde vemos outros cristãos praticando esse tipo de adoração.

A fé genuína leva à obediência genuína - mesmo que essa obediência não seja agradável, mesmo que seja chata, mesmo que isso nos obrigue a mudar nosso comportamento. Nós O adoramos em espírito e em verdade, na Igreja, em casa, no trabalho e onde quer que formos. A igreja é composta do povo de Deus, e o povo de Deus tem adoração privada e pública. Ambas são funções necessárias da igreja.

discipulado

Em todo o Novo Testamento, vemos líderes espirituais ensinando outras pessoas. Isso faz parte do estilo de vida cristão; faz parte da grande comissão: "Portanto, ide e fazei discípulos de todos os povos ... e ensina-os a guardar tudo o que vos ordenei" (Mateus 28,1920). Todos devem ser discípulos ou professores e, na maioria das vezes, somos os dois ao mesmo tempo. “Ensinem e exortem uns aos outros com toda a sabedoria” (Colossenses 3,16) Temos que aprender uns com os outros, com outros cristãos. A igreja é um instituto educacional.

Paulo disse a Timóteo: "E o que de mim ouviste diante de muitas testemunhas, ordena pessoas fiéis, que também são capazes de ensinar a outros" (2. Timóteo 2,2) Todo cristão deve ser capaz de ensinar o fundamento da fé, para dar uma resposta a respeito da esperança que temos em Cristo.

E aqueles que já aprenderam? Eles devem se tornar professores para transmitir a verdade às futuras gerações. Obviamente, muito ensino acontece através dos pastores. Mas Paulo ordena a todos os cristãos que ensinem. Pequenos grupos oferecem uma possibilidade. Cristãos maduros podem ensinar tanto na Palavra quanto em seu exemplo. Eles podem dizer aos outros como Cristo os ajudou. Se a fé deles é fraca, eles podem buscar o encorajamento dos outros. Se a fé deles é forte, eles podem tentar ajudar os fracos.

Não é bom para o homem ficar sozinho; nem é bom para um cristão ficar sozinho. “Portanto, é melhor ser dois do que estar sozinho; pois eles têm uma boa recompensa por seu trabalho. Se um deles cair, seu companheiro o ajudará a se levantar. Ai daquele que está sozinho quando cai! Então não há mais ninguém para ajudá-lo. Mesmo quando dois estão deitados juntos, eles se aquecem; como pode um único se aquecer? Um pode ficar sobrecarregado, mas dois podem suportar, e um cordão triplo não se quebra facilmente »(Eclesiastes 4,9-12).

Podemos ajudar uns aos outros a crescer trabalhando juntos. O discipulado é freqüentemente um processo de mão dupla, com um membro ajudando outro membro. Mas alguns discípulos fluem com mais determinação e têm um foco mais claro. Na sua Igreja, Deus designou algumas pessoas precisamente para este fim: «E designou alguns como apóstolos, alguns como profetas, alguns como evangelistas, alguns como pastores e mestres, para que os santos se preparem para a obra do serviço. Por meio disso, o corpo de Cristo deve ser edificado até que todos cheguemos à unidade da fé e do conhecimento do Filho de Deus, ao homem perfeito, à plena medida da plenitude em Cristo »(Efésios 4,11-13).

Deus fornece líderes cujo papel é preparar os outros para seus papéis. O resultado é crescimento, maturidade e unidade, se permitirmos que o processo prossiga como Deus planejou. Algum crescimento e aprendizado cristãos vêm de seus pares; Alguns vêm de pessoas que têm a tarefa específica na Igreja de ensinar e viver a vida cristã. As pessoas que isolam perdem esse aspecto da crença.

Como igreja, nós tínhamos interesse em aprender. Era nossa preocupação saber a verdade sobre tantos tópicos quanto possível. Estávamos ansiosos para estudar a Bíblia. Bem, parece que algo deste zelo foi perdido. Talvez este seja o resultado inevitável de mudanças doutrinárias. Mas precisamos recuperar o amor pela aprendizagem que tivemos uma vez.

Temos muito a aprender - e muito a aplicar. As igrejas locais devem oferecer grupos de estudo bíblico, classes para novos crentes, lições de evangelização, etc. Devemos encorajar os leigos liberando-os, treinando-os, dando-lhes ferramentas, dando-lhes controle e evitando-os!

comunidade

A comunidade é claramente um relacionamento mútuo entre cristãos. Todos nós temos que dar e receber comunhão. Todos nós temos que dar e receber amor. Nossas reuniões semanais mostram que a comunidade é importante para nós, tanto historicamente quanto neste momento. Comunidade significa muito mais do que conversar uns com os outros sobre esportes, fofocas e notícias. Significa compartilhar a vida, compartilhar sentimentos, carregar cargas mútuas, encorajar uns aos outros e ajudar os necessitados.

A maioria das pessoas usa uma máscara para esconder suas necessidades dos outros. Se realmente queremos ajudar uns aos outros, temos que nos aproximar o suficiente para ver por trás da máscara. E isso significa que temos que deixar cair nossa própria máscara um pouco para que os outros possam ver nossas necessidades. Grupos pequenos são um bom lugar para fazer isso. Conhecemos as pessoas um pouco melhor e nos sentimos mais seguros com elas. Freqüentemente, eles são fortes nas áreas em que somos fracos e nós somos fortes nas áreas em que eles são fracos. É assim que nós dois ficamos mais fortes apoiando um ao outro. Até o apóstolo Paulo, embora grande na fé, sentiu que foi fortalecido na fé por outros cristãos (Romanos 1,12).

Nos tempos antigos, as pessoas não se moviam com tanta frequência. As comunidades em que as pessoas se conheciam se tornaram mais fáceis. Mas nas sociedades industriais de hoje, as pessoas geralmente não conhecem seus vizinhos. As pessoas geralmente são separadas de suas famílias e amigos. As pessoas estão sempre usando máscaras, nunca se sentindo seguras o suficiente para deixar as pessoas saberem quem elas realmente são por dentro.

Igrejas anteriores não precisavam enfatizar pequenos grupos - eles se formaram por conta própria, a razão pela qual precisamos enfatizá-los hoje é que a sociedade mudou muito. Para realmente construir conexões interpessoais que deveriam fazer parte das igrejas cristãs, temos que fazer desvios para formar amizades cristãs / círculos de estudo / oração.

Sim, isso vai levar tempo. Realmente leva tempo para perceber nossas responsabilidades cristãs. Leva tempo para servir aos outros. Também leva tempo para descobrir quais serviços eles precisam. Mas quando aceitamos a Jesus como nosso Senhor, nosso tempo não é o nosso. Jesus Cristo faz exigências em nossas vidas. Ele exige total dedicação, não pretensa cristianismo.

Serviço

Quando listo "serviço" como uma categoria separada aqui, enfatizo o serviço físico, não o serviço de ensino. Professor é também aquele que lava os pés, uma pessoa que mostra a importância do Cristianismo fazendo o que Jesus faria. Jesus cuidou das necessidades físicas, como alimentação e saúde. De forma física, ele deu sua vida por nós. A Igreja primitiva fornecia ajuda física compartilhando propriedades com os necessitados, coletando ofertas para os famintos.

Paulo nos diz que o serviço deve ser feito dentro da igreja. “Portanto, enquanto ainda temos tempo, façamos o bem a todos, mas principalmente aos fiéis” (Gálatas 6,10) Aqueles que se isolam de outros crentes não têm algo desse aspecto do Cristianismo. O conceito dos dons do Espírito é muito importante aqui. Deus colocou cada um de nós em um corpo "para o benefício de todos" (1. Corinthians 12,7) Cada um de nós tem dons que podem ajudar os outros.

Quais dons espirituais você tem? Você pode testá-lo para descobrir, mas a maioria dos testes realmente depende da sua experiência. O que você fez no passado que foi bem sucedido? O que você acha que é bom na opinião dos outros? Como você ajudou outras pessoas no passado? O melhor teste de dons espirituais é o serviço na comunidade cristã. Tente papéis diferentes da igreja e pergunte aos outros o que você faz melhor. Inscreva-se voluntariamente. Cada membro deve ter pelo menos um papel na igreja. Mais uma vez, pequenos grupos são uma excelente oportunidade para o serviço mútuo. Eles oferecem muitas oportunidades de trabalho e muitas oportunidades de receber feedback, o que você faz bem e o que gosta.

A comunidade cristã também serve o mundo ao nosso redor, não apenas na Palavra, mas também nos atos que acompanham essas palavras. Deus não apenas falou - ele também agiu. Atos podem mostrar que o amor de Deus opera em nossos corações, ajudando os pobres confortando os desencorajados, ajudando as vítimas a encontrarem significado em suas vidas. São aqueles que precisam de ajuda prática que freqüentemente respondem à mensagem do evangelho.

O ministério físico poderia de certa forma ser visto como apoio ao evangelho. Ele pode ser visto como uma maneira de apoiar o evangelismo. Mas muitos serviços devem ser realizados sem condições, sem tentar obter algo de volta. Nós servimos simplesmente porque Deus nos deu algumas oportunidades e abriu nossos olhos para reconhecer uma necessidade. Jesus alimentou e curou muitas pessoas sem um chamado imediato para se tornarem seus discípulos. Ele fez isso porque tinha que ser feito e ele viu uma emergência que ele poderia aliviar.

Evangelização

“Saia pelo mundo e pregue o Evangelho” Jesus nos ordena. Para ser honesto, temos muito espaço para melhorias nessa área. Estamos muito acostumados a guardar nossa fé para nós mesmos. Claro, as pessoas não podem ser convertidas a menos que o Pai as chame, mas esse fato não significa que não devemos pregar o evangelho!

Para ser administradores eficazes da mensagem do Evangelho, precisamos de uma mudança cultural dentro da Igreja. Não podemos ficar satisfeitos em deixar que os outros façam isso. Não podemos ficar satisfeitos em contratar pessoas para fazer isso no rádio ou em uma revista. Esses tipos de evangelismo não estão errados, mas não são suficientes.

O evangelismo precisa de um rosto pessoal. Quando Deus quis enviar uma mensagem para as pessoas, ele usou pessoas para fazer isso. Ele enviou seu próprio filho, Deus em carne, para pregar. Hoje ele envia seus filhos, pessoas nas quais o Espírito Santo vive, para pregar a mensagem e dar-lhe a forma correta em todas as culturas.

Devemos ser ativos, dispostos e ansiosos para compartilhar a fé. Precisamos de entusiasmo pelo evangelho, um entusiasmo que dê aos nossos vizinhos pelo menos um pouco do cristianismo. (Será que eles sabem que somos cristãos? Parece que somos felizes por sermos cristãos?) Nesse sentido, crescemos e melhoramos, mas precisamos de mais crescimento.

Encorajo todos a pensar em como cada um de nós pode ser uma testemunha cristã para aqueles que nos rodeiam. Encorajo cada membro a obedecer ao mandamento de estar pronto para dar uma resposta. Encorajo cada membro a ler sobre evangelismo e a aplicar o que leu. Todos podemos aprender juntos e estimular uns aos outros para boas obras. Pequenos grupos podem oferecer treinamento para evangelismo, e pequenos grupos podem realizar projetos evangelísticos.

Em alguns casos, os membros podem aprender mais rápido que seus pastores. Tudo bem Então o pastor pode aprender com o membro. Deus lhes deu diferentes dons espirituais. Para alguns de nossos membros, ele deu o dom de evangelismo que precisa ser despertado e guiado. Se o pastor dessa pessoa não puder fornecer os recursos necessários para essa forma de evangelização, o pastor deve pelo menos encorajar essa pessoa a aprender e ser um exemplo para os outros, e realizar o evangelismo para que toda a igreja possa crescer. Neste esquema de seis partes do trabalho da Igreja, acho importante enfatizar a evangelização e enfatizar esse aspecto.

por Joseph Tkach


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