O que significa estar em Cristo?

417 o que significa estar em Cristo? Uma expressão que todos já ouvimos antes. Albert Schweitzer descreveu estar em Cristo como o principal mistério dos ensinamentos do apóstolo Paulo. E, finalmente, Schweitzer tinha que saber. Como famoso teólogo, músico e importante médico de missão, o Alsaciano foi um dos alemães mais destacados do século XX. Em 20, ele recebeu o Prêmio Nobel. Em seu livro O misticismo do apóstolo Paulo, publicado em 1952, Schweitzer enfatiza o aspecto importante de que a vida cristã em Cristo não é o misticismo de Deus, mas, como ele mesmo descreve, o misticismo de Cristo. Outras religiões, incluindo profetas, cartomantes ou filósofos - sob qualquer forma - buscam "Deus". Mas Schweitzer reconheceu que, para Paulo, a esperança cristã e a vida cotidiana têm uma orientação mais específica e certa - a saber, a nova vida em Cristo.

Em suas cartas, Paulo usa a expressão "em Cristo" nada menos que doze vezes. Um bom exemplo disso é o texto edificante de 2 Coríntios 5,17: «Portanto: se alguém está em Cristo, ele é uma nova criatura; o velho já passou, eis que o novo se tornou. Por fim, Albert Schweitzer não era um cristão ortodoxo, mas apenas algumas pessoas descreveram o espírito cristão de maneira mais impressionante do que ele. Ele resumiu os pensamentos do apóstolo Paulo a este respeito com as seguintes palavras: "Para ele [Paulo], os crentes são salvos pelo fato de que, em comunhão com Cristo, entram no estado sobrenatural nos tempos do mundo natural através de uma misteriosa morte e ressurreição com ele. no qual eles estarão no reino de Deus. Por meio de Cristo, somos libertados deste mundo e colocados no modo de ser do reino de Deus, embora isso ainda não tenha aparecido ... » (O misticismo do apóstolo Paulo, p. 369).

Observe como Schweitzer mostra que Paulo vê os dois aspectos da vinda de Cristo conectados em um arco do tempo do fim - o Reino de Deus na vida presente e sua conclusão na vida futura. Alguns podem não aprovar cristãos se vangloriando com expressões como "misticismo" e "misticismo de Cristo", e antes lidando com Albert Schweitzer de maneira amadora; No entanto, é incontestável que Paulo era certamente um visionário e um místico. Ele teve mais visões e revelações do que qualquer membro de sua igreja (2 Coríntios 12,1: 7). Mas como tudo isso está relacionado em termos concretos e como ele pode ser reconciliado com o evento mais importante da história da humanidade - a ressurreição de Jesus Cristo?

O céu já?

Para dizer imediatamente, o tópico do misticismo é de importância crucial para a compreensão de textos detalhados como Romanos 6,3: 8: «Ou você não sabe que todos que fomos batizados em Cristo Jesus estão em sua morte? batizado? Então, somos enterrados com ele pelo batismo na morte, para que, como Cristo ressuscitou dos mortos pela glória do Pai, também possamos andar em uma nova vida. Porque se estivermos conectados com ele e nos tornarmos como ele em sua morte, seremos como ele na ressurreição ... Mas se morrermos com Cristo, acreditamos que também viveremos com ele ... »

Este é Paulo como o conhecemos. Ele via a ressurreição como o ponto crucial do ensino cristão. Assim, o batismo significa que os cristãos não são apenas simbolicamente enterrados com Cristo, mas também compartilham simbolicamente a ressurreição com ele. Mas aqui vai um pouco além do puro conteúdo simbólico. Essa teologização sofisticada anda de mãos dadas com uma boa dose de realidade contundente. Veja como Paulo continua esse tópico em sua carta aos efésios no capítulo 2, versículos 4-6: «Mas Deus, que é rico em misericórdia, tem em seu grande amor ... também nós que estávamos mortos em pecados, vivificados com Cristo - você foi salvo pela graça - e ele nos levantou e nos colocou no céu em Cristo Jesus. » Como foi Leia isso novamente: estamos no céu em Cristo?

Como pode ser isso? Bem, novamente, as palavras do apóstolo Paulo não se destinam literal e concretamente aqui, mas de significado metafórico, e até místico. Ele explica que, graças ao poder de Deus para dar a salvação, que se manifesta na ressurreição de Cristo, já podemos ter participação no reino dos céus, a morada de Deus e Cristo, através do Espírito Santo. Isso nos é prometido através da vida em Cristo, sua ressurreição e ascensão. Tudo isso é possível por estar em Cristo. Poderíamos chamar esse insight de princípio da ressurreição ou fator de ressurreição.

O fator de ressurreição

Mais uma vez, podemos apenas admirar a imensa força motriz que advém da ressurreição de nosso Senhor e Salvador, sabendo que não é apenas o evento histórico mais importante, mas também um leitmotiv para tudo o que os crentes neste mundo têm a oferecer esperança e pode esperar. "Em Cristo" é uma expressão mística, mas com seu significado muito mais profundo, vai além do caráter puramente simbólico e comparativo. Está intimamente relacionado à outra frase mística "usada no céu".

Considere as explicações importantes de alguns exegetas destacados da Bíblia sobre Efésios 2,6. O seguinte é Max Turner no The New Bible Commentary, século XXI: "Dizer que fomos trazidos à vida com Cristo parece ser a versão curta da afirmação de que devemos ressuscitar com Cristo", e podemos fale disso como se isso já tivesse acontecido porque, em primeiro lugar, o evento decisivo da ressurreição [Cristo] está no passado e, em segundo lugar, já estamos começando a participar dessa vida recém-criada através de nossa atual comunhão com ele » (P. 1229).

Naturalmente, estamos unidos a Cristo através do Espírito Santo. Portanto, o mundo do pensamento por trás dessas idéias extremamente sublimes só é revelado ao crente pelo próprio Espírito Santo. Agora observe o comentário de Francis Foulkes sobre Efésios 2,6 no The Tyndale New Testament: «Em Efésios 1,3, o apóstolo levou por isso Deus nos abençoou em Cristo com todas as bênçãos espirituais no céu. Agora ele especifica que nossa vida está lá agora, colocada em soberania celestial com Cristo ... Graças à vitória de Cristo sobre o pecado e a morte e através de sua exaltação, a humanidade foi elevada do inferno mais profundo ao próprio céu ' (Calvin). Agora temos direitos civis no céu (Filipenses 3,20); e lá, livre das restrições e limites impostos pelo mundo ... você encontrará a vida real » (P. 82).

Em seu livro A Mensagem de Efésios No que diz respeito a Efésios 2,6, John Stott comenta o seguinte: «O que nos surpreende, no entanto, é o fato de Paulo não estar escrevendo sobre Cristo aqui, mas sobre nós. Ele não confirma que Deus despertou Cristo, exaltou e colocou-o no domínio celestial, mas que ele nos despertou com Cristo, exaltou e nos colocou no domínio celestial ... Essa ideia da comunhão do povo de Deus com Cristo é a base do cristianismo do Novo Testamento. . Como povo que está em Cristo, eles têm uma nova solidariedade. Em virtude de sua comunhão com Cristo, ele realmente participa de sua ressurreição, ascensão e instituição.

Com "instituição", Stott se refere, no sentido teológico, à regra atual de Cristo sobre toda a criação. Segundo Stott, toda essa conversa sobre nossa regra comum com Cristo não era "misticismo cristão sem sentido". Pelo contrário, é uma parte importante do misticismo cristão e vai além. Stott acrescenta: "No céu, o mundo invisível da realidade espiritual, onde os poderes e poderes reinam (3,10; 6,12) e onde Cristo domina tudo (1,20), Deus abençoou seu povo em Cristo (1,3) e colocá-lo em soberania celestial com Cristo ... É pessoalmente atestado que Cristo nos deu uma nova vida, por um lado, e uma nova vitória, por outro. Estávamos mortos, mas fomos feitos espiritualmente vivos e alertas. Estávamos em cativeiro, mas fomos colocados no domínio celestial.

Max Turner está certo. Nestas palavras está mais do que puro simbolismo - tão místico quanto esta doutrina parece. O que Paulo está explicando aqui é o significado real, o significado mais profundo de nossa nova vida em Cristo. Nesse contexto, pelo menos três aspectos devem ser destacados.

Os efeitos práticos

Antes de tudo, no que diz respeito à salvação deles, os cristãos são "tão bons quanto em seu destino". Aqueles que estão "em Cristo" são perdoados por seus pecados. Eles compartilham morte, funeral, ressurreição e ascensão com ele e, até certo ponto, já vivem com ele no reino dos céus. Esse ensino não deve servir como uma tentação idealista. Originalmente, dirigia-se aos cristãos que viviam nas condições mais terríveis das cidades corruptas sem os direitos civis e políticos que muitas vezes tomamos como garantidos. Para o leitor do apóstolo Paulo, a morte pela espada romana era inteiramente possível, embora não se deva esquecer que a maioria das pessoas naquela época tinha apenas 40 ou 45 anos.

Paulo, portanto, incentiva seus leitores com outro pensamento emprestado do ensino básico e da característica da nova fé - a ressurreição de Cristo. Estar "em Cristo" significa que Deus, quando olha para nós, não vê nossos pecados. Ele vê Cristo. Nenhuma lição poderia nos deixar mais esperançosos! Isso é enfatizado novamente em Colossenses 3,3: "Porque você morreu e sua vida está oculta com Cristo em Deus" (Bíblia de Zurique).

Segundo, estar "em Cristo" significa viver como cristão em dois mundos diferentes - neste mundo da realidade cotidiana e no "mundo invisível" da realidade espiritual, como Stott o chama. Isso afeta a maneira como vemos este mundo. É assim que devemos viver uma vida que faz justiça a esses dois mundos, em que nosso primeiro dever de lealdade é o reino de Deus e seus valores, mas, por outro lado, não devemos estar tão além que não servimos ao bem-estar terrestre. É uma caminhada na corda bamba e todo cristão precisa da ajuda de Deus para sobreviver com segurança.

Terceiro, estar "em Cristo" significa que somos sinais de vitória da graça de Deus. Se o Pai Celestial fez tudo isso por nós, meio que nos dando um lugar no Reino dos Céus, significa que devemos viver como embaixadores de Cristo.

Francis Foulkes coloca da seguinte maneira: "O que Deus, segundo o apóstolo Paulo, entende com sua igreja vai muito além de si mesmos: a redenção, a iluminação e a nova criação do indivíduo, sobre sua unidade e sucessão, até sobre seu testemunho. para este mundo. Antes, a igreja deve testemunhar a toda a criação contra a sabedoria, o amor e a graça de Deus em Cristo » (P. 82).

Quão verdadeiro. Estar "em Cristo", receber o dom de uma nova vida em Cristo, conhecer através dele os nossos pecados ocultos de Deus - tudo isso significa que devemos nos comportar de maneira cristã em relação às pessoas com quem lidamos. Nós, cristãos, podemos seguir caminhos diferentes, mas para as pessoas com quem vivemos aqui na terra, nos encontramos no espírito de Cristo. Com a ressurreição do Salvador, Deus não nos deu um sinal de sua onipotência, para que sejamos vaidosos, mas testemunhe sua bondade todos os dias e, através de nossas boas ações, mostre um sinal de sua existência e de seu cuidado ilimitado por todos. coloque esse globo. A ressurreição e ascensão de Cristo influenciam profundamente nossa atitude em relação ao mundo. O desafio que temos de enfrentar é viver de acordo com essa reputação 24 horas por dia.

de Neil Earle


pdfO que significa estar em Cristo?