Pobreza e generosidade

420 pobreza e generosidadeNa segunda carta de Paulo aos coríntios, ele deu uma excelente ilustração de como o maravilhoso dom da alegria toca a vida dos crentes de maneira prática. “Mas nós vos fazemos conhecer, queridos irmãos, a graça de Deus que foi concedida às igrejas da Macedônia” (2 Coríntios 8,1) Paulo não deu apenas um relato insignificante - ele queria que os irmãos e irmãs em Corinto respondessem à graça de Deus de maneira semelhante à igreja em Tessalônica. Ele queria dar-lhes uma resposta correta e fecunda à generosidade de Deus. Paulo observa que os macedônios tinham "muita aflição" e eram "muito pobres" - mas também tinham "alegria exuberante" (v. 2). Sua alegria não veio de um evangelho de saúde e riqueza. A grande alegria deles não vinha de ter muito dinheiro e bens, mas apesar de terem muito pouco!

Sua reação mostra algo “do outro mundo”, algo sobrenatural, algo completamente além do mundo natural da humanidade egoísta, algo que não pode ser explicado pelos valores deste mundo: “Pois a alegria dela era exuberante quando era provada por muito angústia e embora sejam muito pobres, davam abundantemente com toda a simplicidade »(v. 2). Isso é incrível! Combine pobreza e alegria e o que você ganha? Dando abundante! Esta não era a porcentagem de doação deles. “Pois, da melhor maneira possível, testifico, e eles voluntariamente deram além de suas forças” (v. 3). Eles deram mais do que era "razoável". Eles deram sacrificialmente. Bem, como se isso não bastasse, “e nos pediram com muita convicção que ajudassem na benevolência e na comunhão de serviço aos santos” (v. 4). Em sua pobreza, eles pediram a Paulo uma oportunidade de dar mais do que o razoável!

Foi assim que a graça de Deus trabalhou nos fiéis da Macedônia. Foi um testemunho de sua grande fé em Jesus Cristo. Foi um testemunho do amor que lhes foi dado pelo Espírito por outras pessoas - um testemunho que Paulo queria que os coríntios conhecessem e imitassem. E também é algo para nós hoje, se pudermos permitir que o Espírito Santo trabalhe desimpedido em nós.

Primeiro o senhor

Por que os macedônios fizeram algo que estava "fora deste mundo"? Paulo diz: “... mas eles se deram, primeiro ao Senhor e depois a nós, segundo a vontade de Deus” (v. 5). Eles o fizeram a serviço do Senhor. Seu sacrifício era para o Senhor antes de tudo. Foi uma obra da graça da obra de Deus em suas vidas e eles descobriram que estavam felizes em fazê-lo. Respondendo, conhecendo, crendo e agindo ao Espírito Santo dentro deles, porque a vida não é medida pela abundância de coisas materiais.

Se continuarmos a ler este capítulo, veremos que Paulo queria que os coríntios fizessem o mesmo: “Assim, persuadimos Tito de que, como ele havia começado antes, agora também faria plenamente este benefício entre vós. Mas, assim como você é rico em todas as coisas, na fé e na palavra e no conhecimento e em todo o zelo e amor que despertamos em você, assim também dê abundantemente com este benefício ”(vv. 6-7).

Os coríntios haviam se gabado de sua riqueza espiritual. Eles tinham muito a dar, mas não deram! Paulo queria que eles se superassem em generosidade, porque isso é uma expressão do amor divino, e o amor é a coisa mais importante.

E, no entanto, Paulo sabe que não importa o quanto uma pessoa possa dar, de nada adianta a pessoa se a atitude é ressentida em vez de generosa (1Co 1 Coríntios3,3) Assim, ele não quer intimidar o Corinthians para que ceda de má vontade, mas sim exercer um pouco de pressão porque o Corinthians não teve um bom desempenho e precisou ser informado de que sim. “Não digo isso como uma ordem; mas porque os outros são tão zelosos, eu também testo o seu amor para ver se é do tipo certo »(2 Coríntios 8,8).

Jesus, nosso marcapasso

O verdadeiro clero não é encontrado nas coisas das quais os coríntios se gabavam - é medido pelo padrão perfeito de Jesus Cristo, que deu a vida por todos. Por isso Paulo apresenta a atitude de Jesus Cristo como prova teológica da generosidade que ele desejava ver na igreja de Corinto: «Vós conheceis a graça de nosso Senhor Jesus Cristo: embora seja rico, empobreceu por vós, por isso que você pudesse sair de sua pobreza, ficaria rico ”(v. 9).

As riquezas a que Paulo se refere não são riquezas físicas. Nossos tesouros são infinitamente maiores que os tesouros físicos. Eles estão no céu, reservados para nós. Mas mesmo agora já podemos sentir o gosto dessas riquezas eternas, se permitirmos que o Espírito Santo trabalhe em nós.

Neste momento, o povo fiel de Deus está passando por provações, até mesmo pobreza - e, no entanto, porque Jesus vive em nós, podemos ser ricos em generosidade. Nós podemos nos superar em dar. Podemos ir além do mínimo, porque mesmo agora nossa alegria em Cristo pode transbordar para ajudar os outros.

Muito poderia ser dito sobre o exemplo de Jesus, que frequentemente falava sobre o uso correto da riqueza. Nesta seção, Paulo resume como "pobreza". Jesus estava pronto para ficar pobre por nossa causa. Se o seguirmos, também somos chamados a desistir das coisas deste mundo, a viver de acordo com outros valores e a servi-lo servindo aos outros.

Alegria e generosidade

Paulo continuou seu apelo aos coríntios: “E nisto expresso a minha opinião; porque isso é útil para você que começou o ano passado não só fazendo, mas também querendo. Mas agora faça também de modo que, como você está inclinado a querer, você também esteja inclinado a fazer de acordo com a medida do que você tem ”(vv. 10-11).

“Pois quando a boa vontade está presente” - quando há uma atitude de generosidade - “então ele é bem-vindo segundo o que se tem, não segundo o que não tem” (v. 12). Paulo não pediu que os coríntios dessem tanto quanto os macedônios. Os macedônios já haviam cedido suas propriedades; Paulo apenas pediu aos coríntios que doassem de acordo com sua capacidade - mas o principal é que ele queria que as doações generosas fossem voluntárias.

Paulo continua com algumas admoestações no capítulo 9: “Pois eu conheço a tua boa vontade, a qual louvo em ti com os da Macedônia, quando digo: A Acaia estava pronta no ano passado! E o seu exemplo estimulou a maioria deles »(v. 2).

Assim como Paulo usou o exemplo dos macedônios para incitar os coríntios à generosidade, ele já havia usado o exemplo dos coríntios para estimular os macedônios, aparentemente com grande sucesso. Os macedônios eram tão generosos que Paulo percebeu que os coríntios podiam fazer muito mais do que antes. Mas ele se gabou na Macedônia de que os coríntios eram generosos. Agora ele queria que os coríntios terminassem. Ele quer exortar novamente. Ele quer colocar alguma pressão, mas ele quer que a vítima seja dada voluntariamente.

«Mas eu enviei os irmãos para que o nosso orgulho não seja arruinado nesta peça, e para que estejas preparado, como eu disse de ti, não quando os macedônios vierem comigo e te acharem despreparado, nós , para não dizer: vocês, envergonham-se com esta nossa confiança. Portanto, agora considerei necessário exortar os irmãos a se apresentarem a você a fim de preparar o dom da bênção que você anunciou de antemão, para que esteja pronto como um dom de bênção e não de avareza »(v. 3-5 )

Em seguida, segue um versículo que ouvimos muitas vezes. “Todos, como planejou em seu coração, não com relutância ou por compulsão; pois Deus ama o doador feliz ”(v. 7). Essa felicidade não significa exuberância ou riso - significa que gostamos de compartilhar nossos bens com os outros porque Cristo está em nós. Dar nos faz sentir bem. O amor e a graça operam em nossos corações de tal maneira que uma vida de doação gradualmente se torna uma alegria maior para nós.

A benção maior

Nesta seção, Paulo também fala sobre recompensas. Se dermos livre e generosamente, Deus também nos dará. Paulo não hesita em lembrar aos coríntios o seguinte: "Mas Deus pode fazer com que toda a graça seja abundante entre vocês, para que sempre tenham plena satisfação em todas as coisas e sejam ricos de toda boa obra" (v. 8) .

Paulo promete que Deus será generoso conosco. Às vezes Deus nos dá coisas materiais, mas não é disso que Paulo está falando aqui. Ele fala sobre graça - não a graça do perdão (recebemos essa graça maravilhosa pela fé em Cristo, não obras de generosidade) - Paulo fala sobre muitos outros tipos de graça que Deus pode dar.

Se Deus dá Graça Extra às igrejas na Macedônia, elas tiveram menos dinheiro do que antes - mas muito mais alegria! Qualquer pessoa racional, se tivesse que escolher, preferiria ter pobreza com alegria do que riqueza sem alegria. A alegria é a maior bênção e Deus nos dá a bênção maior. Alguns cristãos até recebem os dois - mas eles também têm a responsabilidade de usar ambos para servir aos outros.

Paulo então cita o Antigo Testamento: “Ele espalhou e deu aos pobres” (v. 9). De que tipo de presentes ele está falando? «A sua justiça dura para sempre». O dom da justiça supera todos eles. O dom de ser justo aos olhos de Deus - este é o dom que dura para sempre.

Deus recompensa um coração generoso

“Aquele que dá semente e pão para alimento ao semeador, também te dará semente e a multiplicará, e fará crescer os frutos da tua justiça” (v. 10). Esta última frase sobre a colheita da justiça nos mostra que Paulo usa imagens mentais. Ele não promete sementes literais, mas diz que Deus recompensa pessoas generosas. Ele dá a eles que eles podem dar mais.

Ele dará mais à pessoa que usa os dons de Deus para servir. Às vezes ele volta da mesma maneira, grão por grão, dinheiro por dinheiro, mas nem sempre. Às vezes ele nos abençoa em troca de doações sacrificiais com alegria incomensurável. Ele sempre dá o melhor.

Paulo disse que os coríntios teriam tudo o que precisassem. Para que finalidade? Para que sejam «ricos em toda boa obra». Ele diz o mesmo no versículo 12: "Como o serviço dessa coleção não só sana a escassez de santos, mas também trabalha exuberantemente no fato de que muitos agradecem a Deus". Os dons de Deus vêm com condições, poderíamos dizer. Temos que usá-los, não os esconda em um armário.

Aqueles que são ricos devem enriquecer em boas obras. “Ordena aos ricos deste mundo que não tenham orgulho, nem esperem riquezas incertas, mas sim por Deus, que nos oferece tudo em abundância para desfrutá-las”; que façam o bem, enriquecem com boas obras, gostam de dar, de serem úteis ”(1 Timóteo 6,17-18).

Vida real

Qual é a recompensa por um comportamento tão incomum, para as pessoas que não se apegam à riqueza como algo a que se agarrar, mas que a dão voluntariamente? “Colecionam assim um tesouro como uma boa razão para o futuro, para que se apoderem da vida real” (v. 19). Quando confiamos em Deus, aproveitamos a vida que é a vida real.

Amigos, a fé não é uma vida fácil. A nova aliança não nos promete uma vida confortável. Oferece infinitamente mais de um milhão 1: 1 para o nosso investimento - mas pode incluir algumas vítimas significativas nesta vida temporária.

No entanto, também há grandes recompensas nesta vida. Deus dá graça abundante na maneira (e em sua infinita sabedoria) que ele sabe que é melhor para nós. Podemos confiar nossa vida a Ele em nossas provações e bênçãos. Podemos confiar Nele em todas as coisas e, quando o fazemos, nossa vida se torna um testemunho de fé.

Deus nos ama tanto que enviou Seu Filho para morrer por nós, mesmo quando éramos pecadores e inimigos. Como Deus já nos mostrou esse amor, podemos ter certeza de que Ele cuidará de nós, para nosso bem-estar a longo prazo, agora que somos Seus filhos e amigos. Não precisamos nos preocupar em ganhar "nosso" dinheiro.

A colheita do agradecimento

Vamos voltar para 2. Coríntios 9 e observe o que Paulo ensina aos coríntios sobre sua generosidade financeira e material. «Assim serás rico em todas as coisas, para dar com toda a simplicidade, que por meio de nós opera ações de graças a Deus. Pois o serviço deste encontro não só remedia a necessidade dos santos, mas também atua abundantemente para que muitos dêem graças a Deus »(vv. 11-12).

Paulo lembra aos coríntios que sua generosidade não é apenas um esforço humanitário - ela tem resultados teológicos. As pessoas agradecerão a Deus por isso porque entendem que Deus opera por meio das pessoas. Deus coloca no coração de quem dá para dar. É assim que a obra de Deus é feita. «Pois é por este serviço fiel que eles louvam a Deus pela sua obediência à confissão do Evangelho de Cristo e pela simplicidade da sua comunhão com eles e com todos» (v. 13). Existem vários pontos notáveis ​​neste ponto. Primeiro, os coríntios foram capazes de provar a si mesmos por suas obras. Eles mostraram em suas ações que sua fé era real. Em segundo lugar, a generosidade não traz apenas gratidão, mas também ação de graças [louvor] a Deus. É uma forma de adoração. Terceiro, aceitar o evangelho da graça também requer certa obediência, e essa obediência envolve compartilhar recursos físicos.

Dando para o evangelho

Paulo escreveu sobre doações generosas no contexto de esforços para aliviar a fome. Mas o mesmo princípio se aplica às reuniões financeiras que temos hoje na Igreja para apoiar o Evangelho e o ministério da Igreja. Continuamos a apoiar um trabalho importante. Permite que os obreiros que pregam o evangelho possam viver do evangelho, assim como podemos distribuir os recursos.

Deus ainda recompensa a generosidade. Ele ainda promete tesouros no céu e prazeres eternos. O evangelho ainda fez exigências sobre nossas finanças. Nossa atitude em relação ao dinheiro ainda reflete nossa crença no que Deus está fazendo agora e para sempre. As pessoas ainda vão agradecer e louvar a Deus pelos sacrifícios que trazemos hoje.

Recebemos bênçãos do dinheiro que damos à igreja - as doações nos ajudam a pagar o aluguel de uma sala de reunião, de cuidados pastorais, de publicações. Mas as nossas doações também ajudam os outros a prover outras publicações, para fornecer um lugar onde as pessoas conheçam uma comunidade de crentes que amam os pecadores; para gastar dinheiro em um grupo de crentes que criam e mantêm um clima no qual novos visitantes podem ser ensinados sobre a salvação.

Você (ainda) não conhece essas pessoas, mas elas serão gratas a você - ou pelo menos agradecerão a Deus por seus sacrifícios vivos. É um trabalho importante, de fato. A coisa mais importante que podemos fazer nesta vida depois de aceitar a Cristo como nosso Salvador é ajudar a fazer crescer o reino de Deus, fazer a diferença permitindo que Deus trabalhe em nossas vidas.

Gostaria de concluir com as palavras de Paulo nos versículos 14-15: «E na oração deles por você, elas anseiam por você por causa da graça exuberante de Deus com você. Mas graças a Deus por seu presente indizível!

por Joseph Tkach


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