Pobreza e generosidade

420 pobreza e generosidade Na segunda carta de Paulo aos coríntios, ele fez um excelente relato de como o maravilhoso presente da alegria afeta a vida dos crentes de maneira prática. "Mas anunciamos a vocês, queridos irmãos, a graça de Deus que é dada nas comunidades da Macedônia" (2 Cor 8,1). Paulo não fez apenas um relato menor - ele queria que os irmãos e irmãs de Corinto respondessem à graça de Deus de maneira semelhante à igreja em Tessalônica. Ele queria dar a eles uma resposta correta e proveitosa à generosidade de Deus. Paulo observa que os macedônios eram "muito aflitos" e "muito pobres" - mas também tinham "alegria exuberante" (V. 2). Sua alegria não veio de um evangelho de saúde e prosperidade. Sua grande alegria não veio de ter muito dinheiro e bens, mas apesar de terem muito pouco!

Sua reação mostra algo "do outro mundo", algo sobrenatural, algo completamente além do mundo natural da humanidade egoísta, algo que não pode ser explicado pelos valores deste mundo: "Porque sua alegria era exuberante quando se provava com muita aflição. e, embora sejam muito pobres, deram muita simplicidade » (V. 2). Isso é incrível! Combine pobreza e alegria e o que você ganha? Doação abundante! Esta não era sua porcentagem de doações. "Porque o máximo que posso testemunhar, e eles até deram voluntariamente seus poderes" (V. 3). Eles deram mais do que era "razoável". Eles deram sacrificialmente. Bem, como se isso não bastasse, "pedimos com muita persuasão que eles pudessem ajudar com as bênçãos e a comunhão de serviço aos santos". (V. 4). Na pobreza, pediram a Paulo uma oportunidade de dar mais do que o razoável!

Foi assim que a graça de Deus trabalhou nos fiéis da Macedônia. Foi um testemunho de sua grande fé em Jesus Cristo. Foi um testemunho do amor que lhes foi dado pelo Espírito por outras pessoas - um testemunho que Paulo queria que os coríntios conhecessem e imitassem. E também é algo para nós hoje, se pudermos permitir que o Espírito Santo trabalhe desimpedido em nós.

Primeiro o senhor

Por que os macedônios fizeram algo "fora deste mundo"? Paulo diz: "... mas eles se entregaram, primeiro ao Senhor e depois a nós, conforme a vontade de Deus" (V. 5). Eles fizeram isso no serviço do Senhor. O sacrifício deles foi antes de tudo pelo Senhor. Foi uma obra de graça, da obra de Deus em suas vidas e eles descobriram que estavam felizes em fazê-lo. Ao responder ao Espírito Santo neles, eles sabiam, criam e agiam dessa maneira porque a vida não é medida pela abundância de coisas materiais.

Se continuarmos lendo este capítulo, podemos ver que Paulo queria que os coríntios fizessem o mesmo: «Então convencemos Tito de que, como ele havia começado antes, agora ele está fazendo essa bênção completamente entre vocês. Mas como você é rico em todas as partes, na fé, na palavra e no conhecimento, e em todo o zelo e amor que despertamos em você, assim dê abundantemente com este benefício » (Vs. 6-7).

Os coríntios haviam se gabado de sua riqueza espiritual. Eles tinham muito a dar, mas não deram! Paulo queria que eles se superassem em generosidade, porque isso é uma expressão do amor divino, e o amor é a coisa mais importante.

E, no entanto, Paulo sabe que, por mais que uma pessoa possa dar, não adianta se a atitude é ressentida em vez de generosa. (1 Cor 13,3). Portanto, ele não quer intimidar os coríntios, relutar em dar-lhes, mas quer pressionar um pouco eles porque o comportamento dos coríntios ficou aquém das expectativas e eles tiveram que ser informados de que era esse o caso. «Não digo isso como uma ordem; mas como os outros estão tão ansiosos, eu também verifico seu amor se é do tipo certo » (2 Cor 8,8).

Jesus, nosso marcapasso

O clero real não é encontrado nas coisas sobre as quais os coríntios se vangloriavam - é medido pelo padrão perfeito de Jesus Cristo que deu a vida por todos. Paulo, portanto, apresenta a atitude de Jesus Cristo como prova teológica da generosidade que ele queria ver na igreja de Corinto: «Porque você conhece a graça de nosso Senhor Jesus Cristo: embora ele seja rico, ele ficou pobre por sua causa, para que você pudesse passar por isso. tornaria sua pobreza rica '» (V. 9).

As riquezas a que Paulo se refere não são riquezas físicas. Nossos tesouros são infinitamente maiores que os tesouros físicos. Eles estão no céu, reservados para nós. Mas mesmo agora já podemos sentir o gosto dessas riquezas eternas, se permitirmos que o Espírito Santo trabalhe em nós.

Neste momento, o povo fiel de Deus está passando por provações, até mesmo pobreza - e, no entanto, porque Jesus vive em nós, podemos ser ricos em generosidade. Nós podemos nos superar em dar. Podemos ir além do mínimo, porque mesmo agora nossa alegria em Cristo pode transbordar para ajudar os outros.

Muito poderia ser dito sobre o exemplo de Jesus, que frequentemente falava sobre o uso correto da riqueza. Nesta seção, Paulo resume como "pobreza". Jesus estava pronto para ficar pobre por nossa causa. Se o seguirmos, também somos chamados a desistir das coisas deste mundo, a viver de acordo com outros valores e a servi-lo servindo aos outros.

Alegria e generosidade

Paulo continuou seu apelo aos coríntios: «E nisso eu digo minha opinião; porque isso é útil para você, que você começou no ano passado não apenas fazendo, mas também com vontade. Agora, no entanto, faça também o que você deseja realizar de acordo com o que você tem » (Vs. 10-11).

"Porque se houver boa vontade" - se houver uma atitude de generosidade - "será bem-vindo de acordo com o que se tem, não com o que ele não tem" (V. 12). Paulo não pediu aos coríntios que desse tanto quanto os macedônios. Os macedônios já haviam cedido sua fortuna; Paulo apenas pediu aos coríntios que dessem de acordo com a capacidade deles - mas o principal é que ele queria que doações generosas fossem voluntárias.

Paulo continua com algumas exortações no capítulo 9: “Porque conheço sua boa vontade, que eu os louvo dos da Macedônia, quando digo: Acaia estava pronta no ano passado! E seu exemplo estimulou mais » (V. 2).

Assim como Paulo usou o exemplo dos macedônios para incitar os coríntios à generosidade, ele já havia usado o exemplo dos coríntios para estimular os macedônios, aparentemente com grande sucesso. Os macedônios eram tão generosos que Paulo percebeu que os coríntios podiam fazer muito mais do que antes. Mas ele se gabou na Macedônia de que os coríntios eram generosos. Agora ele queria que os coríntios terminassem. Ele quer exortar novamente. Ele quer colocar alguma pressão, mas ele quer que a vítima seja dada voluntariamente.

«Mas enviei aos irmãos para que o nosso louvor a você não fosse destruído nesta peça, e para que você esteja preparado, como eu já disse, não se eles vierem da Macedônia comigo e o encontrarem despreparado. , nós, para não dizer: você, será envergonhado com essa confiança. Por isso, considerei necessário exortar os irmãos a avançar até você, a fim de terminar a bênção que você anunciou, para que ela esteja pronta como um presente de bênção e não de miséria » (Vs. 3-5).

Depois, há um versículo que ouvimos muitas vezes. "Todo mundo, como ele tem em mente, não com relutância ou por coerção; porque Deus ama um doador feliz » (V. 7). Essa felicidade não significa exuberância ou riso - significa que gostamos de compartilhar nossos bens com os outros porque Cristo está em nós. Dar nos faz sentir bem. O amor e a graça operam em nossos corações de tal maneira que uma vida de doações gradualmente se torna uma alegria maior para nós.

A benção maior

Nesta seção, Paulo também fala sobre recompensas. Se dermos livre e generosamente, Deus também nos dará. Paulo não tem medo de lembrar aos coríntios o seguinte: «Mas Deus pode garantir que toda a graça seja abundante entre vocês, para que você sempre tenha total satisfação em todas as coisas e ainda seja rico em toda boa obra» (V. 8).

Paulo promete que Deus será generoso conosco. Às vezes Deus nos dá coisas materiais, mas esse não é o ponto sobre o qual Paulo está falando. Ele fala sobre graça - não a graça do perdão (recebemos essa maravilhosa graça pela fé em Cristo, não por obras de generosidade) - Paulo fala sobre muitos outros tipos de graça que Deus pode dar.

Se Deus dá Graça Extra às igrejas na Macedônia, elas tiveram menos dinheiro do que antes - mas muito mais alegria! Qualquer pessoa racional, se tivesse que escolher, preferiria ter pobreza com alegria do que riqueza sem alegria. A alegria é a maior bênção e Deus nos dá a bênção maior. Alguns cristãos até recebem os dois - mas eles também têm a responsabilidade de usar ambos para servir aos outros.

Paulo então cita o Antigo Testamento: "Ele se espalhou e deu aos pobres" (V. 9). Que tipo de presentes ele está falando? "Sua justiça permanece para sempre". O dom da justiça supera todos eles. O presente de ser visto como justo na visão de Deus - esse é o presente que dura para sempre.

Deus recompensa um coração generoso

"Mas quem der semente ao semeador e pão para comer, também te dará semente, multiplicará e deixará que ele cresça os frutos da tua justiça" (V. 10). Esta última frase sobre a colheita da justiça nos mostra que Paulo usa imagens. Ele não promete sementes literais, mas diz que Deus recompensa pessoas generosas. Ele lhes dá que eles podem dar mais.

Ele dará mais à pessoa que usa os dons de Deus para servir. Às vezes ele volta da mesma maneira, grão por grão, dinheiro por dinheiro, mas nem sempre. Às vezes ele nos abençoa em troca de doações sacrificiais com alegria incomensurável. Ele sempre dá o melhor.

Paulo disse que os coríntios teriam tudo o que precisassem. Para que finalidade? Para que sejam «ricos em toda boa obra». Ele diz o mesmo no versículo 12: "Como o serviço dessa coleção não só sana a escassez de santos, mas também trabalha exuberantemente no fato de que muitos agradecem a Deus". Os dons de Deus vêm com condições, poderíamos dizer. Temos que usá-los, não os esconda em um armário.

Os ricos devem enriquecer em boas obras. "Ordena aos ricos neste mundo que não se orgulhem, nem espere pela riqueza incerta, mas por Deus, que nos oferece tudo para desfrutá-la; que eles fazem o bem, ficam ricos em boas obras, gostam de dar, ajudam » (1 Tim 6,17: 18).

Vida real

Qual é a recompensa por esse comportamento incomum, para pessoas que não são apegadas à riqueza como algo a que se apegar, mas que voluntariamente a denunciam? “Dessa forma, eles coletam um tesouro como uma boa razão para o futuro, para que possam levar a vida real” (V. 19). Se confiarmos em Deus, assumiremos a vida que é a vida real.

Amigos, a fé não é uma vida fácil. A nova aliança não nos promete uma vida confortável. Oferece infinitamente mais de um milhão 1: 1 para o nosso investimento - mas pode incluir algumas vítimas significativas nesta vida temporária.

E ainda existem grandes recompensas nesta vida também. Deus dá rica graça no caminho (e em sua infinita sabedoria) como ele sabe que é o melhor para nós. Em nossas provações e bênçãos, podemos confiar nossa vida a ele. Podemos confiar-lhe todas as coisas e, se o fizermos, nossa vida será um testemunho de fé.

Deus nos ama tanto que enviou Seu Filho para morrer por nós, mesmo quando éramos pecadores e inimigos. Como Deus já nos mostrou esse amor, podemos ter certeza de que Ele cuidará de nós, para nosso bem-estar a longo prazo, agora que somos Seus filhos e amigos. Não precisamos nos preocupar em ganhar "nosso" dinheiro.

A colheita do agradecimento

Vamos voltar a 2 Coríntios 9 e observar o que Paulo ensina aos coríntios sobre sua generosidade financeira e material. "Então você será rico em todas as coisas, para dar toda a simplicidade que opera através de nós, graças a Deus. Porque o serviço desta coleção não só remedia a falta dos santos, mas também exuberantemente agradece a Deus » (Vs. 11-12).

Paulo lembra aos coríntios que a generosidade deles não é apenas um esforço humanitário - tem resultados teológicos. As pessoas agradecem a Deus por isso, porque entendem que Deus trabalha através das pessoas. Deus coloca sobre aqueles que dão para dar em seus corações. É assim que a obra de Deus é feita. "Por esse serviço fiel, louvam a Deus por sua obediência ao Evangelho de Cristo e pela simplicidade de sua comunhão com eles e com todos" (V. 13). Existem vários pontos notáveis ​​sobre esse ponto. Primeiro, os coríntios conseguiram provar a si mesmos através de suas ações. Eles mostraram em suas ações que sua crença era real. Em segundo lugar, a generosidade não resulta apenas em agradecimento, mas também em ação de graças a Deus. É uma maneira de adoração. Terceiro, a aceitação do evangelho da graça também requer alguma obediência, e essa obediência envolve o compartilhamento de recursos físicos.

Dando para o evangelho

Paulo escreveu sobre doações generosas no contexto de esforços para aliviar a fome. Mas o mesmo princípio se aplica às reuniões financeiras que temos hoje na Igreja para apoiar o Evangelho e o ministério da Igreja. Continuamos a apoiar um trabalho importante. Permite que os obreiros que pregam o evangelho possam viver do evangelho, assim como podemos distribuir os recursos.

Deus ainda recompensa a generosidade. Ele ainda promete tesouros no céu e prazeres eternos. O evangelho ainda fez exigências sobre nossas finanças. Nossa atitude em relação ao dinheiro ainda reflete nossa crença no que Deus está fazendo agora e para sempre. As pessoas ainda vão agradecer e louvar a Deus pelos sacrifícios que trazemos hoje.

Recebemos bênçãos do dinheiro que damos à igreja - as doações nos ajudam a pagar o aluguel de uma sala de reunião, de cuidados pastorais, de publicações. Mas as nossas doações também ajudam os outros a prover outras publicações, para fornecer um lugar onde as pessoas conheçam uma comunidade de crentes que amam os pecadores; para gastar dinheiro em um grupo de crentes que criam e mantêm um clima no qual novos visitantes podem ser ensinados sobre a salvação.

Você conhece essas pessoas Ainda não, mas eles serão gratos a você - ou pelo menos agradecerão a Deus por seus sacrifícios vivos. É realmente um trabalho importante. A coisa mais importante que podemos fazer nesta vida depois de aceitarmos Cristo como nosso Redentor é ajudar o Reino de Deus a crescer, fazer a diferença, permitindo que Deus trabalhe em nossas vidas.

Gostaria de concluir com as palavras de Paulo nos versículos 14-15: «E na oração deles por você, elas anseiam por você por causa da graça exuberante de Deus com você. Mas graças a Deus por seu presente indizível!

por Joseph Tkach


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