Uma carta transformadora

O apóstolo Paulo escreveu a carta à congregação em Roma sobre 2000 anos atrás. A letra tem apenas algumas páginas, menos que 10.000, mas seu efeito foi profundo. Pelo menos três vezes na história da Igreja Cristã, esta carta levou a um tumulto que mudou para sempre a igreja para melhor.

Foi no início do 15. Século, quando um monge agostiniano chamado Martinho Lutero tentou acalmar sua consciência por uma vida que ele chamou de vida sem culpa. Mas embora ele seguisse todos os rituais e prescrevesse estatutos de sua ordem sacerdotal, Lutero ainda se sentia distante de Deus. Então, estudando como professor universitário de Romanos, Lutero viu-se atraído pela declaração de Paulo em Romanos 1,17: Pois aí é revelado no evangelho a justiça que está diante de Deus, que vem da fé na fé; como está escrito: Os justos viverão pela fé. A verdade dessa poderosa passagem tocou o coração de Lutero. Ele escreveu:

Lá comecei a entender que a justiça de Deus é aquela através da qual os justos vivem com um dom de Deus, a justiça passiva pela qual o Deus misericordioso nos justifica pela fé. Naquele momento, senti que nasci de novo e entrei no Paraíso por meio de portas abertas. Eu acho que você sabe o que aconteceu depois. Lutero não pôde permanecer em silêncio sobre essa redescoberta do evangelho puro e simples. O resultado foi a Reforma Protestante.

Outro tumulto causado pela carta aos romanos ocorreu na Inglaterra em torno de 1730. A Igreja da Inglaterra passou por tempos difíceis. Londres era um foco de abuso de álcool e vida fácil. A corrupção foi generalizada, mesmo nas igrejas. Um devoto jovem pastor anglicano chamado John Wesley pregou remorso, mas seus esforços tiveram pouco efeito. Então, depois de ser tocado pela fé de um grupo de cristãos alemães em uma tempestuosa viagem marítima no Atlântico, Wesley foi atraído para uma casa de reunião dos Irmãos da Morávia. Wesley descreveu da seguinte maneira: À noite, eu fui com relutância a uma festa na Rua Aldersgate, onde alguém leu o prefácio de Lutero à Carta aos Romanos. Por volta das quinze para as nove, enquanto descrevia a transformação que Deus tem em seu coração pela fé em Cristo, senti que meu coração estava esquentando de maneira estranha. Senti que confiava em minha salvação para Cristo, somente em Cristo. E foi-me dado a certeza de que ele havia levado meus pecados, até mesmo meus pecados, e me libertou da lei do pecado e da morte.

Mais uma vez, a Epístola aos Romanos foi de importância fundamental para trazer a Igreja de volta à fé, enquanto iniciava o reavivamento evangélico. Outro alvoroço que ocorreu há pouco tempo nos leva à Europa no ano 1916. No meio do banho de sangue do 1. Durante a Segunda Guerra Mundial, um jovem pastor suíço declara que suas visões otimistas e liberais sobre um mundo cristão que se aproxima da perfeição moral e espiritual foram destruídas pelo poder imaginativo de um massacre na Frente Ocidental. Karl Barth percebeu que a mensagem do Evangelho precisava de uma perspectiva nova e realista diante de uma crise tão revolucionária. Em seu comentário sobre Romanos, 1918 apareceu na Alemanha, Barth estava preocupado que a voz original de Paul fosse perdida e enterrada sob séculos de erudição e crítica.

Em seus comentários sobre Roman 1, Barth disse que o Evangelho não é uma coisa entre outras coisas, mas uma palavra que é a fonte de todas as coisas, uma palavra que é sempre nova, uma mensagem de Deus que requer fé e aquilo e aquilo se for lido corretamente, trará a fé que pressupõe. O evangelho, disse Barth, requer participação e cooperação. Desta forma, Barth mostrou que a Palavra de Deus era relevante para um mundo que foi espancado e desiludido por uma guerra global. Mais uma vez, a Epístola aos Romanos era a estrela brilhante que mostrava o caminho para sair de uma jaula escura de esperança quebrada. O comentário de Barth sobre a Epístola aos Romanos foi apropriadamente descrito como uma bomba lançada no campo de filósofos e teólogos. Mais uma vez a igreja foi transformada pela mensagem da Epístola aos Romanos, que cativou um leitor devoto.

Esta mensagem transformou Lutero. Ela virou Wesley. Ela virou Barth. E isso ainda muda muitas pessoas hoje. Através deles, o Espírito Santo transforma seus leitores com fé e certeza. Se você não conhece essa certeza, peço-lhe que leia e acredite na Carta aos Romanos.

por Joseph Tkach


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