O fim é o novo começo

386 o fim é o novo começoSe não houvesse futuro, escreve Paulo, seria tolice acreditar em Cristo (1. Corinthians 15,19) A profecia é uma parte essencial e muito encorajadora da fé cristã. A profecia bíblica anuncia algo extraordinariamente promissor. Podemos extrair dela muita força e coragem se nos concentrarmos em suas mensagens-chave, não em detalhes que possam ser discutidos.

O propósito da profecia

A profecia não é um fim em si mesma - ela articula uma verdade maior. A saber, que Deus reconcilia a humanidade consigo mesmo, Deus; que ele nos perdoa os pecados; que ele nos faz novamente amigos de Deus. Esta realidade proclama a profecia. A profecia existe não apenas para prever eventos, mas para se referir a Deus. Ela nos diz quem é Deus, o que Ele é, o que Ele faz e o que Ele espera de nós. A profecia convida o homem a alcançar a reconciliação com Deus através da fé em Jesus Cristo.

Muitas profecias específicas foram cumpridas na época do Velho Testamento e esperamos que mais sejam cumpridas. Mas o foco de toda profecia é algo completamente diferente: Salvação - o perdão dos pecados e a vida eterna que vem por Jesus Cristo. A profecia nos mostra que Deus é o governante da história (Daniel 4,14); fortalece nossa fé em Cristo (João 14,29) e nos dá esperança para o futuro (2. Tessalonicenses 4,13-18).

Uma das coisas que Moisés e os profetas escreveram sobre Cristo foi que ele seria morto e ressuscitado4,27 u. 46). Eles também predisseram eventos após a ressurreição de Jesus, como a pregação do evangelho (v. 47).

A profecia nos aponta para a obtenção da salvação em Cristo. Se não entendermos isso, todas as profecias serão inúteis para nós. Somente por meio de Cristo podemos entrar no reino que nunca terá fim (Daniel 7,13-14 e 27).

A Bíblia proclama a Segunda Vinda de Cristo e o Juízo Final, proclama castigos e recompensas eternas. Ao fazer isso, mostra às pessoas que a redenção é necessária e, ao mesmo tempo, que a redenção certamente virá. A profecia nos diz que Deus nos responsabilizará (Judas 14-15), que Ele deseja que sejamos redimidos (2 Pt.3,9) e que ele já nos redimiu (1. Johannes 2,1-2). Ela nos garante que todo mal será vencido, que toda injustiça e sofrimento chegarão ao fim (1. Corinthians 15,25; Apocalipse 21,4).

A profecia fortalece o crente: diz a ele que seus esforços não são em vão. Seremos salvos da perseguição, seremos justificados e recompensados. A profecia nos lembra do amor e da fidelidade de Deus e nos ajuda a permanecer fiéis a Ele (2. Petrus 3,10-15; 1. Johannes 3,2-3). Ao nos lembrar que todos os tesouros materiais são perecíveis, a profecia nos admoesta a valorizar as coisas ainda invisíveis de Deus e nosso relacionamento eterno com ele.

Zacarias se refere à profecia como uma chamada ao arrependimento (Zacarias 1,3-4). Deus avisa sobre punição, mas espera arrependimento. Conforme exemplificado na história de Jonas, Deus está pronto para retirar seus anúncios quando as pessoas se voltam para ele. O objetivo da profecia é nos convertermos a Deus, que tem um futuro maravilhoso para nós; não para satisfazer nossas cócegas, para descobrir "segredos".

Requisito básico: cuidado

Como a profecia bíblica pode ser entendida? Somente com muita cautela. Profetas bem-intencionados "fãs" desacreditaram o evangelho com previsões falsas e dogmatismo equivocado. Por causa de tal abuso de profecia, algumas pessoas ridicularizam a Bíblia, até zombam do próprio Cristo. A lista de previsões fracassadas deve ser um aviso sóbrio de que a crença pessoal não garante a verdade. Como as previsões errôneas podem enfraquecer a crença, devemos ter cuidado.

Não devemos precisar de previsões sensacionais para nos esforçarmos seriamente pelo crescimento espiritual e por um estilo de vida cristão. Saber os tempos e outros detalhes (mesmo que sejam corretos) não é garantia de salvação. Para nós, o foco deve ser em Cristo, não nos prós e contras, se esta ou aquela potência mundial deve ser interpretada como a "besta".

Profecia significa que colocamos muito pouca ênfase no evangelho. O homem deve se arrepender e crer em Cristo, quer o retorno de Cristo seja iminente ou não, se haverá um milênio ou não, se a América é abordada na profecia bíblica ou não.

Por que a profecia é tão difícil de interpretar? Talvez a razão mais importante é que ela fala tantas vezes em alegorias. Os leitores originais podem ter sabido o que significava os símbolos; já que vivemos em uma cultura e tempo diferentes, a interpretação é muito mais problemática para nós.

Um exemplo de linguagem simbólica: o salmo 18. De forma poética, ele descreve como Deus salva Davi de seus inimigos (versículo 1). Davi usa vários símbolos para isso: fuga do reino dos mortos (4-6), terremoto (8), sinais no céu (10-14), até mesmo um resgate da angústia no mar (16-17). Essas coisas não aconteceram de fato, mas são usadas simbólica e poeticamente em sentido figurado para visualizar certos fatos, para torná-los “visíveis”. É assim que a profecia funciona.

Isaías 40,3: 4 fala do fato de que as montanhas são derrubadas e as estradas são feitas - isso não significa literalmente. Lucas 3,4-6 indica que esta profecia foi cumprida por meio de João Batista. Não se tratava de montanhas e estradas.

Joel 3,1-2 prediz que o Espírito de Deus será derramado "sobre toda a carne"; Segundo Pedro, isso já se cumpria com algumas dezenas de pessoas no dia de Pentecostes (Atos dos Apóstolos 2,16-17). Os sonhos e visões que Joel profetizou são detalhados em suas descrições físicas. Mas Pedro não pede o cumprimento exato dos sinais externos em termos contábeis - e nem devemos. Quando estamos lidando com imagens, não esperamos que todos os detalhes da profecia apareçam literalmente.

Esses fatos influenciam a forma como as pessoas interpretam a profecia bíblica. Um leitor pode preferir uma interpretação literal, o outro, um figurativo, e pode ser impossível provar o que está correto. Isso nos força a nos concentrarmos no quadro geral, não nos detalhes. Nós olhamos através do copo de leite, não através de uma lupa.

Não há consenso cristão em várias áreas importantes da profecia. Assim z. Por exemplo, nos tópicos de Arrebatamento, Grande Tribulação, Milênio, Estado Intermediário e Inferno, visões completamente diferentes. A opinião individual não é tão importante aqui. Embora façam parte do plano divino e sejam importantes para Deus, não é essencial que recebamos todas as respostas certas aqui - especialmente quando semeamos discórdia entre nós e os dissidentes. Nossa atitude é mais importante que o dogmatismo em pontos individuais.

Talvez possamos comparar profecia a uma viagem. Não precisamos saber exatamente onde está nosso objetivo, como e em que ritmo chegamos lá. Acima de tudo, o que precisamos é confiar em nosso “guia de viagem”, Jesus Cristo. Ele é o único que conhece o caminho, e sem ele nos perdemos. Vamos cumpri-lo - ele cuida dos detalhes. Com esses presságios e reservas em mente, agora queremos considerar algumas doutrinas cristãs básicas que lidam com o futuro.

O retorno de Cristo

O grande evento-chave que determinará nosso ensino sobre o futuro é a segunda vinda de Cristo. Há um acordo quase total de que ele retornará. Jesus anunciou aos seus discípulos que "voltaria" (João 14,3) Ao mesmo tempo, ele avisa os discípulos para não perderem seu tempo calculando datas4,36) Ele critica as pessoas que acreditam que a hora está próxima5,1-13), mas também aqueles que acreditam em uma longa demora (Mateus 24,45-51). Moralidade: Temos que estar sempre preparados para isso, temos que estar sempre prontos, essa é a nossa responsabilidade.

Os anjos anunciaram aos discípulos: Tão certo quanto Jesus foi para o céu, ele também voltará (Atos dos Apóstolos 1,11). Ele vai "revelar-se ... do céu com os anjos do seu poder em chamas de fogo" (2. Tessalonicenses 1,7-8º). Paulo chama isso de "aparecimento da glória do grande Deus e nosso Salvador Jesus Cristo" (Tito 2,13) Pedro também fala do fato de que "Jesus Cristo é revelado" (1. Petrus 1,7; ver também o versículo 13), da mesma forma João (1. Johannes 2,28) Da mesma forma na Carta aos Hebreus: Jesus aparecerá "pela segunda vez" para "aqueles que esperam por ele para a salvação" (9,28) Fala-se de um "comando" que soa alto, a "voz do arcanjo", a "trombeta de Deus" (2. Tessalonicenses 4,16) A segunda vinda será clara, será visível e audível, será inconfundível.

Será acompanhado por dois outros eventos: a ressurreição e o julgamento. Paulo escreve que os mortos em Cristo ressuscitarão quando o Senhor vier, e que ao mesmo tempo os crentes vivos serão puxados para o ar para encontrar o Senhor que desce (2. Tessalonicenses 4,16-17). "Pois a trombeta soará", escreve Paulo, "e os mortos ressuscitarão incorruptíveis, e nós seremos transformados" (1. Corinthians 15,52). Estamos sujeitos a uma transformação - nos tornamos "gloriosos", poderosos, incorruptíveis, imortais e espirituais (vv. 42-44).

Mateus 24,31 parece descrever isso de uma perspectiva diferente: "E ele [Cristo] enviará seus anjos com trombetas brilhantes, e eles reunirão seus eleitos dos quatro ventos, de uma extremidade do céu à outra." Na parábola do joio, Jesus diz que no final dos tempos ele “enviará os seus anjos, e eles colherão do seu reino tudo o que causa apostasia e os que praticam o mal, e os lançarão na fornalha ardente. " (Mateus 13,40-42).

"Porque o Filho do Homem virá na glória de seu Pai com os seus anjos, e então recompensará a todos segundo o que fez" (Mateus 16,27) Na parábola do servo fiel (Mateus 24,45-51) e na parábola dos talentos confiados (Mateus 25,14-30) também o tribunal.

Quando o Senhor vier, Paulo escreve, ele “trará à luz” “o que está oculto nas trevas e fará com que as aspirações dos corações se manifestem. Então Deus dará o seu louvor a todos »(1. Corinthians 4,5) É claro que Deus já conhece a todos e, portanto, o julgamento ocorreu muito antes da segunda vinda de Cristo. Mas então será "tornado público" pela primeira vez e anunciado a todos. Que recebamos uma nova vida e que sejamos recompensados ​​é um tremendo encorajamento. No final do “capítulo da ressurreição” Paulo exclama: “Mas graças a Deus, que nos dá a vitória por nosso Senhor Jesus Cristo! Portanto, meus queridos irmãos, sede firmes, imperturbáveis ​​e sempre crescentes na obra do Senhor, sabendo que a vossa obra não é vão no Senhor »(1. Corinthians 15,57-58).

Os últimos dias

Para despertar o interesse, os professores de profecia gostam de perguntar: "Estamos vivendo nos últimos dias?" A resposta correta é "sim" - e está correta há 2000 anos. Pedro cita uma profecia sobre os últimos dias e a aplica em seu próprio tempo (Atos 2,16-17), da mesma forma o autor da carta aos Hebreus (Hebreus 1,2) Os últimos dias têm se passado muito mais tempo do que algumas pessoas pensam. A guerra e as adversidades atormentam a humanidade há milênios. Isso vai piorar? Provavelmente. As coisas podem melhorar depois disso e piorar novamente. Ou fica melhor para algumas pessoas e pior para outras ao mesmo tempo. O "índice de miséria" subiu e desceu ao longo da história e provavelmente continuará a subir.

Repetidamente, entretanto, para alguns cristãos, obviamente, poderia "não resultar ruim o suficiente". Eles quase têm sede da grande tribulação descrita como o momento de necessidade mais terrível que jamais haverá no mundo4,21) Eles estão fascinados pelo Anticristo, a "besta", o "homem do pecado" e outros inimigos de Deus. Em todos os eventos terríveis, eles costumam ver um sinal de que Cristo está prestes a retornar.

É verdade que Jesus predisse um tempo de terrível tribulação (ou: grande tribulação) (Mateus 24,21), mas muito do que ele predisse já foi cumprido no cerco de Jerusalém no ano 70. Jesus avisa seus discípulos sobre coisas que eles ainda deveriam experimentar por si mesmos; z. B. que seria necessário que o povo da Judéia fugisse para as montanhas (v. 16).

Jesus predisse tempos de necessidade constante até seu retorno. "No mundo você tem aflição", disse ele (João 16,33, Tradução de quantidade). Muitos de seus discípulos sacrificaram suas vidas por sua fé em Jesus. As provações fazem parte da vida cristã; Deus não nos protege de todos os nossos problemas4,22; 2. Timóteo 3,12; 1. Petrus 4,12) Mesmo então, nos tempos apostólicos, os anticristos estavam em ação (1. Johannes 2,18 u. 22; 2. João 7).

É uma grande tribulação prevista para o futuro? Muitos cristãos acreditam nisso e talvez estejam certos. Mas milhões de cristãos em todo o mundo já estão perseguindo hoje. Muitos são mortos. Para cada um deles, o sofrimento não pode piorar do que já é. Por dois milênios os tempos terríveis chegaram aos cristãos de novo e de novo. Talvez até a grande tribulação dura muito mais do que muitas pessoas pensam.

Nossos deveres cristãos permanecem os mesmos, quer a tribulação seja próxima ou distante, ou se já começou. A especulação sobre o futuro não nos ajuda a nos tornar mais parecidos com Cristo e, quando usada como uma alavanca para forçar as pessoas a se arrependerem, é maltratada. Quem especula sobre o sofrimento, usa seu tempo mal.

O milênio

Apocalipse 20 fala de um reino milenar de Cristo e dos santos. Alguns cristãos entendem isso literalmente como um reino que dura mil anos e é estabelecido por Cristo em seu retorno. Outros cristãos vêem os "mil anos" simbolicamente, como um símbolo do reinado de Cristo na igreja, antes de seu retorno.

O número mil pode ser usado simbolicamente na Bíblia 7,9; Salmo 50,10), e não há evidência de que deva ser interpretado literalmente no Apocalipse. A revelação é escrita em um estilo extraordinariamente rico em imagens. Nenhum outro livro da Bíblia fala de um reino temporário a ser estabelecido na segunda vinda de Cristo. Versos como Daniel 2,44 pelo contrário, até sugerem que o império será eterno sem qualquer crise 1000 anos depois.

Se houver um reino milenar após o retorno de Cristo, os ímpios serão ressuscitados e julgados mil anos depois dos justos (Apocalipse 20,5: 2). No entanto, as parábolas de Jesus não sugerem essa lacuna no tempo (Mateus 5,31-46; João 5,28-29). O milênio não faz parte do evangelho de Cristo. Paulo escreve que os justos e os ímpios serão ressuscitados no mesmo dia (2. Tessalonicenses 1,6-10).

Muitas outras questões individuais sobre esse tópico poderiam ser discutidas, mas isso não é necessário aqui. Para cada uma das visões citadas, pode ser encontrada nas Escrituras. O que as pessoas podem acreditar também em termos de Millennium, uma coisa é certa: Em algum ponto, mencionado no período de Revelação 20 chega ao fim, e você siga um novo céu e uma nova terra, eterno, glorioso, maior, melhor e mais longo do que o Milênio. Portanto, quando pensamos no maravilhoso mundo de amanhã, podemos preferir nos concentrar no reino eterno e perfeito, não numa fase temporária. Nós temos uma eternidade para esperar!

Uma eternidade de alegria

Como vai ser - eternidade? Só sabemos disso em parte (1. Corinthians 13,9; 1. Johannes 3,2) porque todas as nossas palavras e pensamentos são baseados no mundo de hoje. Jesus ilustrou nossa recompensa eterna de várias maneiras: será como encontrar um tesouro ou ter muitos bens, ou governar um reino ou participar de um banquete de casamento. Estas são apenas descrições aproximadas, pois não há nada parecido. Nossa eternidade com Deus será mais bela do que as palavras podem dizer.

Davi coloca desta forma: "Antes de você há abundância e bem-aventurança à sua direita para sempre" (Salmo 16,11) A melhor parte da eternidade será viver com Deus; ser como ele; para vê-lo como ele realmente é; para conhecê-lo e reconhecê-lo melhor (1. Johannes 3,2) Este é o nosso objetivo final e o sentido de ser da vontade de Deus, e isso nos satisfará e nos dará alegria eterna.

E nos anos 10.000, com dezenas de milhões antes de nós, vamos olhar para trás em nossas vidas hoje e sorrir para as preocupações que tivemos, e se maravilhar com a rapidez com que Deus estava fazendo o seu trabalho quando éramos mortais. Foi apenas o começo e não haverá fim.

de Michael Morrison


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