O fim é o novo começo

386 o fim é o novo começo Se não houvesse futuro, Paulo escreve, seria tolice acreditar em Cristo (1 Coríntios 15,19). A profecia é uma parte essencial e muito encorajadora da fé cristã. A profecia da Bíblia nos diz algo muito esperançoso. Podemos extrair muita força e coragem disso se nos concentrarmos em suas principais mensagens, não em detalhes que possam ser contestados.

O propósito da profecia

A profecia não é um fim em si mesma - ela articula uma verdade maior. A saber, que Deus reconcilia a humanidade consigo mesmo, Deus; que ele nos perdoa os pecados; que ele nos faz novamente amigos de Deus. Esta realidade proclama a profecia. A profecia existe não apenas para prever eventos, mas para se referir a Deus. Ela nos diz quem é Deus, o que Ele é, o que Ele faz e o que Ele espera de nós. A profecia convida o homem a alcançar a reconciliação com Deus através da fé em Jesus Cristo.

Muitas profecias específicas se tornaram realidade no período do Antigo Testamento, e esperamos que mais aconteça. Mas com toda profecia, o foco está em algo completamente diferente: redenção - o perdão dos pecados e a vida eterna que vem através de Jesus Cristo. A profecia nos mostra que Deus é o guia da história (Daniel 4,14); fortalece nossa crença em Cristo (João 14,29) e nos dá esperança para o futuro (1Th4,13-18).

Entre outras coisas, Moisés e os profetas escreveram sobre Cristo que ele seria morto e ressuscitado (Lucas 24,27:46 e). Eles também previram eventos após a ressurreição de Jesus, como pregar o evangelho (Verso 47).

A profecia nos aponta para a salvação em Cristo. Se não entendermos isso, toda profecia não será útil para nós. Somente através de Cristo podemos entrar no reino que não terá fim (Daniel 7,13: 14-27 e).

A Bíblia anuncia o retorno de Cristo e o Juízo Final, anuncia punições e recompensas eternas. Ao fazer isso, ela mostra às pessoas que a salvação é necessária e, ao mesmo tempo, que a salvação virá em segurança. A profecia nos diz que Deus nos responsabilizará (Judas 14-15) que ele quer que sejamos redimidos (2Pt3,9) e que ele já nos resgatou (1 João 2,1: 2). Assegura-nos que todo o mal será vencido, que toda injustiça e sofrimento chegará ao fim (1 Coríntios 15,25:21,4; Revelação).

A profecia fortalece o crente: diz a ele que seu esforço não é em vão. Seremos salvos da perseguição, seremos justificados e recompensados. A profecia nos lembra o amor e a fidelidade de Deus e nos ajuda a permanecer fiéis a ele (2 Pedro 3,10: 15-1; 3,2 João 3). Ao nos lembrar que todos os tesouros materiais são efêmeros, a profecia nos adverte a apreciar as coisas ainda invisíveis de Deus e nosso eterno relacionamento com ele.

Zacarias se refere à profecia como um chamado ao arrependimento (Zacarias 1,3-4). Deus adverte do castigo, mas espera remorso. Como exemplificado na história de Jonas, Deus está pronto para retirar Seus anúncios quando as pessoas se convertem a Ele. O objetivo da profecia é converter-nos a Deus, que tem um futuro maravilhoso para nós; não para satisfazer nossas cócegas, para descobrir "segredos".

Requisito básico: cuidado

Como a profecia bíblica pode ser entendida? Somente com muita cautela. Profetas bem-intencionados "fãs" desacreditaram o evangelho com previsões falsas e dogmatismo equivocado. Por causa de tal abuso de profecia, algumas pessoas ridicularizam a Bíblia, até zombam do próprio Cristo. A lista de previsões fracassadas deve ser um aviso sóbrio de que a crença pessoal não garante a verdade. Como as previsões errôneas podem enfraquecer a crença, devemos ter cuidado.

Não devemos precisar de previsões sensacionais para lutar seriamente pelo crescimento espiritual e pela vida cristã. Conhecimento de tempos e outros detalhes (mesmo que eles se mostrem corretos) não é garantia de salvação. O foco para nós deve ser Cristo, não os prós e os contras, se este ou aquele poder mundial pode ser interpretado como o "animal".

Profecia significa que colocamos muito pouca ênfase no evangelho. O homem deve se arrepender e crer em Cristo, quer o retorno de Cristo seja iminente ou não, se haverá um milênio ou não, se a América é abordada na profecia bíblica ou não.

Por que a profecia é tão difícil de interpretar? Talvez a razão mais importante é que ela fala tantas vezes em alegorias. Os leitores originais podem ter sabido o que significava os símbolos; já que vivemos em uma cultura e tempo diferentes, a interpretação é muito mais problemática para nós.

Um exemplo de linguagem simbólica: o 18º salmo. De forma poética, ele descreve como Deus salva Davi de seus inimigos. (Verso 1). Davi usa símbolos diferentes para isso: Fuja do reino dos mortos (4-6), terremoto (8), assine no céu (10-14), mesmo um resgate da angústia (16-17). Essas coisas realmente não aconteceram, mas são usadas simbólica e poeticamente em sentido figurado para visualizar certos fatos e torná-los "visíveis". É isso que a profecia faz.

Isaías 40,3-4 diz que as montanhas estão degradadas, estradas são feitas - isso não significa literalmente. Luke 3,4-6 indica que esta profecia foi cumprida por João Batista. Não era sobre montanhas e estradas.

Joel 3,1: 2 prediz que o Espírito de Deus será derramado "sobre toda a carne"; de acordo com Peter, isso já foi realizado com algumas dezenas de pessoas no Pentecostes (Atos 2,16: 17). Os sonhos e visões que Joel profetizou estão detalhados em suas descrições físicas. Mas Peter não exige que os sinais externos sejam atendidos em termos contábeis - e também não devemos fazer isso. Se estamos lidando com imagens, não se espera nenhuma entrada literal de todos os detalhes da profecia.

Esses fatos influenciam a forma como as pessoas interpretam a profecia bíblica. Um leitor pode preferir uma interpretação literal, o outro, um figurativo, e pode ser impossível provar o que está correto. Isso nos força a nos concentrarmos no quadro geral, não nos detalhes. Nós olhamos através do copo de leite, não através de uma lupa.

Não há consenso cristão em várias áreas importantes da profecia. Assim z. Por exemplo, nos tópicos de Arrebatamento, Grande Tribulação, Milênio, Estado Intermediário e Inferno, visões completamente diferentes. A opinião individual não é tão importante aqui. Embora façam parte do plano divino e sejam importantes para Deus, não é essencial que recebamos todas as respostas certas aqui - especialmente quando semeamos discórdia entre nós e os dissidentes. Nossa atitude é mais importante que o dogmatismo em pontos individuais.

Talvez possamos comparar profecia a uma viagem. Não precisamos saber exatamente onde está nosso objetivo, como e em que ritmo chegamos lá. Acima de tudo, o que precisamos é confiar em nosso “guia de viagem”, Jesus Cristo. Ele é o único que conhece o caminho, e sem ele nos perdemos. Vamos cumpri-lo - ele cuida dos detalhes. Com esses presságios e reservas em mente, agora queremos considerar algumas doutrinas cristãs básicas que lidam com o futuro.

O retorno de Cristo

O grande evento chave que determina nossos ensinamentos sobre o futuro é a segunda vinda de Cristo. Há um acordo quase completo de que ele voltará. Jesus anunciou a seus discípulos que "voltaria" (João 14,3). Ao mesmo tempo, ele adverte os discípulos contra desperdiçarem seu tempo com cálculos de datas (Mateus 24,36). Ele critica as pessoas que acreditam que o tempo está próximo (Mateus 25,1: 13), mas também aqueles que acreditam em um longo atraso (Mateus 24,45-51). Moral: Nós sempre temos que estar preparados, sempre temos que estar prontos, essa é nossa responsabilidade.

Anjos anunciaram aos discípulos: Tão certo quanto Jesus foi para o céu, ele voltará (Atos 1,11). Ele «se revelará ... do céu com os anjos do seu poder em chamas de fogo» (2 Tessalonicenses 1,7: 8). Paulo chama isso de "aparência da glória do grande Deus e nosso Salvador Jesus Cristo" (Tito 2,13). Pedro também fala de "Jesus Cristo sendo revelado" (1 Pedro 1,7: 13; ver também o versículo), assim como João (1 João 2,28). Da mesma forma, na carta aos Hebreus: Jesus aparecerá "pela segunda vez" para aqueles que estão esperando por ele para a salvação " (9,28). Fala-se de um "comando" que soa alto, da "voz do arcanjo", a "trombeta de Deus" (2 Tessalonicenses 4,16). A segunda vinda torna-se clara, torna-se visível e audível, será inconfundível.

Será acompanhado por dois outros eventos: a ressurreição e o julgamento. Paulo escreve que os mortos serão ressuscitados em Cristo quando o Senhor vier, e que ao mesmo tempo os crentes vivos serão criados no ar para encontrar o Senhor descendente (2 Tessalonicenses 4,16: 17). "Porque a trombeta soará", escreve Paulo, "e os mortos serão ressuscitados de novo e de novo e seremos transformados" (1 Coríntios 15,52). Estamos passando por uma transformação - somos "gloriosos", poderosos, imperecíveis, imortais e espirituais (Vs. 42-44).

Mateus 24,31 parece descrever isso de uma perspectiva diferente: "E ele [Cristo] enviará seus anjos com trombetas brilhantes, e eles reunirão seus escolhidos dos quatro ventos, de um extremo ao outro do céu". Na parábola das ervas daninhas, Jesus diz que, no fim dos tempos, ele "enviará seus anjos, e eles colherão do seu reino tudo o que leva ao desperdício, e aqueles que cometem erros e os jogam na fornalha". (Mateus 13,40-42).

«Porque acontecerá que o Filho do Homem vem na glória de seu pai com seus anjos, e então ele recompensará a todos pelo que faz» (Mateus 16,27). Na parábola do fiel servo pertence à volta do Senhor (Mateus 24,45: 51) e na parábola dos participantes que lhes foram confiados (Mateus 25,14: 30) também o julgamento.

Quando o Senhor vier, Paulo escreve: "Ele também trará à luz" o que está oculto nas trevas e revelará o esforço do coração. Então todos serão louvados por Deus » (1 Coríntios 4,5). Certamente, Deus já conhece todas as pessoas, e assim o julgamento ocorreu muito antes do retorno de Cristo. Mas será "tornado público" pela primeira vez e anunciado a todos. O fato de termos uma nova vida e de sermos recompensados ​​é um tremendo incentivo. No final do “Capítulo da Ressurreição”, Paulo exclama: “Mas graças a Deus que nos dá a vitória através de nosso Senhor Jesus Cristo! Portanto, meus queridos irmãos, sejam firmes, firmes e sempre aumentem a obra do Senhor, porque sabem que sua obra no Senhor não é em vão » (1 Coríntios 15,57: 58).

Os últimos dias

Para despertar interesse, os professores de profecia gostam de perguntar: "Estamos vivendo nos últimos dias?" A resposta correta é "sim" - e está correta há 2000 anos. Pedro cita uma profecia sobre os últimos dias e a aplica em seu próprio tempo (Atos 2,16: 17), como fez o autor da carta aos Hebreus (Hebreus 1,2). Os últimos dias foram muito mais longos do que algumas pessoas pensam. Guerra e necessidade têm atormentado a humanidade há milhares de anos. Será que vai ficar pior? Provavelmente. Depois disso, poderia melhorar e piorar novamente. Ou fica melhor para algumas pessoas e pior para outras. Ao longo da história, o "índice de miséria" foi subindo e descendo, e é provável que isso continue.

De novo e de novo, no entanto, alguns cristãos aparentemente não podiam ficar "suficientemente ruins". Eles estão quase com sede depois da grande angústia, descrita como o momento de emergência mais terrível que jamais existirá no mundo. (Mateus 24,21). Eles são fascinados pelo anticristo, o "animal", o "homem do pecado" e outros inimigos de Deus. Em todo evento terrível, eles rotineiramente veem um sinal de que Cristo voltará em breve.

É verdade que Jesus foi um tempo de terrível tribulação (ou: grande angústia) previsto (Mateus 24,21:70), mas a maior parte do que ele previu foi realizada durante o cerco de Jerusalém em. Jesus adverte seus discípulos sobre coisas que eles ainda devem experimentar; p. ex. B. que seria necessário que o povo da Judéia fugisse para as montanhas (V. 16).

Jesus previu tempos constantes de emergência até seu retorno. "Você está com problemas no mundo", disse ele (João 16,33, tradução da multidão). Muitos de seus discípulos sacrificaram suas vidas por crerem em Jesus. As provações fazem parte da vida cristã; Deus não nos protege de todos os nossos problemas (Atos 14,22:2; 3,12 Timóteo 1:4,12; Pedro). Mesmo então, no período apostólico, os anticristos estavam trabalhando (1 João 2,18:22 e 2; 7 João).

É uma grande tribulação prevista para o futuro? Muitos cristãos acreditam nisso e talvez estejam certos. Mas milhões de cristãos em todo o mundo já estão perseguindo hoje. Muitos são mortos. Para cada um deles, o sofrimento não pode piorar do que já é. Por dois milênios os tempos terríveis chegaram aos cristãos de novo e de novo. Talvez até a grande tribulação dura muito mais do que muitas pessoas pensam.

Nossos deveres cristãos permanecem os mesmos, quer a tribulação seja próxima ou distante, ou se já começou. A especulação sobre o futuro não nos ajuda a nos tornar mais parecidos com Cristo e, quando usada como uma alavanca para forçar as pessoas a se arrependerem, é maltratada. Quem especula sobre o sofrimento, usa seu tempo mal.

O milênio

Apocalipse 20 fala de um reino milenar de Cristo e dos santos. Alguns cristãos entendem isso literalmente como um reino que dura mil anos e é estabelecido por Cristo em seu retorno. Outros cristãos vêem os "mil anos" simbolicamente, como um símbolo do reinado de Cristo na igreja, antes de seu retorno.

O número mil pode ser usado simbolicamente na Bíblia (Dt 5; Salmo 7,9), e não há evidências de que devam ser tomadas literalmente em Apocalipse. A revelação é escrita em um estilo extraordinariamente pictórico. Nenhum outro livro da Bíblia fala de um reino com tempo limitado a ser estabelecido no retorno de Cristo. Pelo contrário, versículos como Daniel 50,10:2,44 até sugerem que o império será eterno sem crise 1000 anos depois.

Se houver um reino milenar após a volta de Cristo, os iníquos serão ressuscitados e julgados mil anos depois dos justos (Apocalipse 20,5). No entanto, as parábolas de Jesus não sugerem que haja uma lacuna no tempo (Mateus 25,31: 46-5,28; João 29). O milênio não faz parte do evangelho de Cristo. Paulo escreve que os justos e os ímpios são ressuscitados no mesmo dia (2 Tessalonicenses 1,6: 10).

Muitas outras questões individuais sobre esse tópico poderiam ser discutidas, mas isso não é necessário aqui. Para cada uma das visões citadas, pode ser encontrada nas Escrituras. O que as pessoas podem acreditar também em termos de Millennium, uma coisa é certa: Em algum ponto, mencionado no período de Revelação 20 chega ao fim, e você siga um novo céu e uma nova terra, eterno, glorioso, maior, melhor e mais longo do que o Milênio. Portanto, quando pensamos no maravilhoso mundo de amanhã, podemos preferir nos concentrar no reino eterno e perfeito, não numa fase temporária. Nós temos uma eternidade para esperar!

Uma eternidade de alegria

Como será - eternidade? Só sabemos que em fragmentos (1 Coríntios 13,9: 1; 3,2 João) porque todas as nossas palavras e pensamentos são baseados no mundo de hoje. Jesus ilustrou nossa recompensa eterna de várias maneiras: será como encontrar um tesouro ou possuir muitos bens, ou governar um reino ou participar de um banquete de casamento. Estas são apenas descrições aproximadas, porque não há nada comparável. Nossa eternidade com Deus será mais bonita do que as palavras poderiam dizer.

Davi coloca desta forma: «Antes que a alegria seja plenitude e bem-aventurança à tua direita para sempre» (Salmo 16,11). A melhor parte da eternidade será viver com Deus; como ser ele; vê-lo como ele realmente é; conhecê-lo e reconhecê-lo melhor (1 João 3,2). Esse é o nosso objetivo final e o senso de ser desejado por Deus, e nos satisfará e dará alegria eterna.

E nos anos 10.000, com dezenas de milhões antes de nós, vamos olhar para trás em nossas vidas hoje e sorrir para as preocupações que tivemos, e se maravilhar com a rapidez com que Deus estava fazendo o seu trabalho quando éramos mortais. Foi apenas o começo e não haverá fim.

de Michael Morrison


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