O presente e futuro reino de Deus

"Faça ônibus, porque o reino dos céus chegou perto!" João Batista e Jesus proclamaram a proximidade do reino de Deus (Mateus 3,2; 4,17; Marcos 1,15). O tão esperado governo de Deus estava próximo. Essa mensagem foi chamada de evangelho, as boas novas. Milhares estavam ansiosos para ouvir e responder a esta mensagem de João e Jesus.

Mas pense por um momento como teria sido a reação se você tivesse pregado: "O reino de Deus ainda está a 2000 anos". A mensagem seria decepcionante e a resposta do público também teria sido decepcionante. Jesus pode não ser popular, líderes religiosos podem não ter ciúmes e Jesus pode não ter sido crucificado. "O Reino de Deus está longe" não teria sido uma notícia nova ou boa.

João e Jesus pregaram o vindouro reino de Deus, algo que estava próximo no tempo para seus ouvintes. A mensagem dizia algo sobre o que as pessoas deveriam fazer agora; teve relevância imediata e urgência. Isso despertou interesse - e ciúmes. Ao proclamar que mudanças nos ensinamentos governamentais e religiosos eram necessárias, a embaixada desafiou o status quo.

Expectativas judaicas no primeiro século

Muitos judeus que viveram no primeiro século conheciam o termo "Reino de Deus". Eles desejavam ansiosamente que Deus lhes enviasse um líder que rejeitasse o domínio romano e tornasse a Judéia uma nação dependente novamente - uma nação de justiça, glória e bênçãos, uma nação para a qual todos seriam atraídos.

Nesse clima - expectativas ansiosas, mas vagas, de uma intervenção determinada por Deus - Jesus e João pregaram a proximidade do reino de Deus. "O reino de Deus chegou perto", disse Jesus a seus discípulos depois que eles haviam curado os enfermos. (Mateus 10,7; Lucas 19,9.11).

Mas o reino esperado não se realizou. A nação judaica não foi restaurada. Pior ainda, o templo foi destruído e os judeus dispersos. As esperanças judaicas ainda não foram cumpridas. Jesus estava errado em sua declaração, ou ele não predisse um reino nacional?

O reino de Jesus não era uma expectativa popular - como podemos adivinhar pelo fato de que muitos judeus gostavam de vê-lo morto. Seu reino estava fora deste mundo (João 18,36). Quando ele falou do "Reino de Deus", ele usou expressões que as pessoas entendiam bem, mas ele lhes deu um novo significado. Ele disse a Nicodemos que o reino de Deus era invisível para a maioria das pessoas (João 3,3) - para entender ou experimentar, alguém deve ser renovado pelo Espírito Santo de Deus (V. 6). O reino de Deus era um reino espiritual, não uma organização física.

O estado atual do império

Na profecia do Monte das Oliveiras, Jesus anunciou que o reino de Deus viria após certos sinais e eventos proféticos. Mas alguns dos ensinamentos e parábolas de Jesus explicam que o reino de Deus não viria dramaticamente. A semente cresce silenciosamente (Marcos 4,26-29); o império começa tão pequeno quanto uma semente de mostarda (V. 30-32) e está oculto como fermento (Mateus 13,33). Essas parábolas sugerem que o Reino de Deus é uma realidade antes que venha de maneira poderosa e dramática. Além de ser uma realidade futura, já é uma realidade.

Vejamos alguns versículos que mostram que o Reino de Deus já está funcionando. Em Marcos 1,15, Jesus anunciou: "Chegou a hora ... o reino de Deus chegou". Ambos os verbos estão no tempo passado, o que indica que algo aconteceu e que suas conseqüências estão em andamento. Chegara a hora não apenas do anúncio, mas também do próprio Reino de Deus.

Depois de expulsar os demônios, Jesus disse: "Mas se eu expulsar os maus espíritos através do Espírito de Deus, então o Reino de Deus veio a você" (Mateus 12,2; Lucas 11,20). O reino está aqui, ele disse, e a prova está na expulsão dos espíritos malignos. Essa evidência continua na Igreja de hoje porque a Igreja está fazendo obras ainda maiores do que Jesus (João 14,12). Também podemos dizer: "Se expulsarmos os maus espíritos pelo Espírito de Deus, o Reino de Deus funcionará aqui e hoje". Por meio do Espírito de Deus, o Reino de Deus continua demonstrando seu poder imperativo sobre o reino de Satanás.

Satanás ainda tem influência, mas foi derrotado e condenado (João 16,11). Ele estava parcialmente restrito (Marcos 3,27). Jesus conquistou o mundo de Satanás (João 16,33) e com a ajuda de Deus também podemos vencê-los (1 João 5,4). Mas nem todos os superam. Nesta era, o Reino de Deus contém tanto o bem quanto o mal (Mateus 13,24-30. 36-43. 47-50; 24,45-51; 25,1-12. 14-30). Satanás ainda é influente. Ainda estamos esperando o futuro glorioso do Reino de Deus.

O reino de Deus é ativo nos ensinamentos

"O Reino dos Céus ainda sofre com a violência e os violentos a agarram" (Mateus 11,12). Esses verbos estão na forma atual - o reino de Deus existia na época de Jesus. Uma passagem paralela, Lucas 16,16, também usa verbos no tempo presente: "... e todos pressionam com força". Não precisamos descobrir quem são esses violadores ou por que eles usam violência
- importante aqui é que esses versículos falam do reino de Deus como uma realidade presente.

Lucas 16,16 substitui a primeira parte do versículo por "O Evangelho É Pregado pelo Reino de Deus". Essa variação sugere que o avanço do império nesta era é praticamente equivalente à sua proclamação. O Reino de Deus é - já existe - e está progredindo através de sua proclamação.

Em Marcos 10,15, Jesus ressalta que o reino de Deus é algo que devemos receber de alguma forma, obviamente nesta vida. Como o reino de Deus está presente? Os detalhes ainda não estão claros, mas os versos que olhamos dizem que está presente.

O reino de Deus está entre nós

Alguns fariseus perguntaram a Jesus quando o reino de Deus viria. (Lucas 17,20). Você não pode vê-lo, respondeu Jesus. Mas Jesus também disse: «O reino de Deus está dentro de você [a. Ü. no meio de você] » (Lucas 17,21). Jesus era o rei, e porque ele ensinou e operou milagres entre eles, o reino estava entre os fariseus. Jesus também está em nós hoje, e assim como o reino de Deus estava presente na obra de Jesus, também está presente no serviço de sua igreja. O rei está entre nós; seu poder espiritual está dentro de nós, mesmo que o reino de Deus ainda não esteja operando com todo o seu poder.

Nós já fomos transferidos para o reino de Deus (Colossenses 1,13). Já estamos recebendo um reino e nossa resposta correta a isso é adoração e temor (Hebreus 12,28). Cristo «fez de nós [no passado] um reino de sacerdotes» (Apocalipse 1,6). Somos um povo santo - agora e agora - mas o que seremos ainda não foi revelado. Deus nos libertou do domínio do pecado e nos colocou em seu reino sob sua autoridade dominante. O reino de Deus está aqui, disse Jesus. Seus ouvintes não tiveram que esperar por um Messias conquistador - Deus já está governando e agora devemos viver em Seu caminho. Ainda não temos um território, mas estamos sob o domínio de Deus.

O reino de Deus ainda está no futuro

Compreender que o Reino de Deus já existe nos ajuda a prestar mais atenção ao servir os outros ao nosso redor. Mas não esquecemos que a conclusão do Reino de Deus ainda está no futuro. Se nossa esperança está sozinha nesta era, não temos muita esperança (1 Coríntios 15,19). Não temos a ilusão de trazer o Reino de Deus com esforço humano. Quando enfrentamos reveses e perseguições, quando vemos que a maioria das pessoas rejeita o evangelho, extraímos força do conhecimento de que a plenitude do império está em uma era futura.

Não importa o quanto tentemos viver de uma maneira que reflita Deus e Seu Reino, não podemos transformar esse mundo no reino de Deus. Isso deve acontecer através de uma intervenção dramática. Eventos apocalípticos são necessários para inaugurar a nova era.

Numerosos versículos nos dizem que o Reino de Deus será uma maravilhosa realidade futura. Sabemos que Cristo é um rei e ansiamos pelo dia em que ele usará seu poder de uma maneira grande e dramática para acabar com o sofrimento humano. O livro de Daniel prediz um reino de Deus que governará toda a terra (Daniel 2,44; 7,13-14, 22). O Livro do Apocalipse do Novo Testamento descreve sua chegada (Revelação 11,15:19,11; 16).

Oramos para que o reino venha (Lucas 11,2). Os pobres de espírito e os perseguidos aguardam sua futura "recompensa no céu" (Mateus 5,3.10.12). As pessoas virão ao Reino de Deus em um futuro "dia" de julgamento (Mateus 7,21: 23-13,22; Lucas 30). Jesus compartilhou uma parábola porque alguns acreditavam que o reino de Deus chegaria ao poder em um momento (Lucas 19,11). Na profecia do Monte das Oliveiras, Jesus descreveu eventos dramáticos que ocorreriam antes de Seu retorno em poder e glória. Pouco antes de sua crucificação, Jesus esperava um futuro reino (Mateus 26,29).

Paulo fala várias vezes de "herdar o reino" como uma experiência futura (1 Coríntios 6,9-10; 15,50; Gálatas 5,21; Efésios 5,5) e, por outro lado, indica através de sua linguagem que ele considera o reino de Deus algo que só será realizado no final dos tempos. (2 Tessalonicenses 2,12:2; 1,5 Tessalonicenses 4,11: 2; Colossenses 4,1.18; Timóteo,). Quando Paulo se concentra na manifestação atual do reino, ele tende a introduzir o termo "justiça" junto com o "reino de Deus". (Romanos 14,17) ou para ser usado em seu lugar (Romanos 1,17). Veja Mateus 6,33 para o estreito relacionamento entre o Reino de Deus e a justiça de Deus. Ou Paulo tende (alternativamente) conectar o reino com Cristo em vez de com Deus Pai (Colossenses 1,13). (J. Ramsey Michaels, "O Reino de Deus e o Jesus Histórico", Capítulo 8, O Reino de Deus na Interpretação do Século XX, editado por Wendell Willis [Hendrickson, 20], página 1987).

Muitas escrituras do “Reino de Deus” podem se referir ao presente Reino de Deus, bem como à realização futura. Os infratores serão chamados os menos no reino dos céus (Mateus 5,19-20). Deixamos famílias por causa do reino de Deus (Lucas 18,29). Entramos no reino de Deus através de tribulações (Atos 14,22). A coisa mais importante neste artigo é que alguns versículos são claros no tempo presente e outros são escritos claramente no tempo futuro.

Após a ressurreição de Jesus, os discípulos lhe perguntaram: "Senhor, você restabelecerá o reino de Israel neste momento?" (Atos 1,6). Como Jesus deveria responder a essa pergunta? O que os discípulos quiseram dizer com "império" não foi o que Jesus havia ensinado. Os discípulos ainda pensavam em termos de um reino nacional, em vez de um povo em desenvolvimento lento, composto por todos os grupos étnicos. Levou anos para perceber que os pagãos eram bem-vindos no novo reino. O Reino de Cristo ainda estava fora deste mundo, mas deveria ser ativo nesta era. Então Jesus não disse sim ou não - ele apenas lhes disse que havia trabalho para eles e força para fazer esse trabalho (Vs. 7-8).

O reino de Deus no passado

Mateus 25,34 nos diz que o Reino de Deus está em preparação desde a fundação do mundo. Existia o tempo todo, embora de formas diferentes. Deus era um rei para Adão e Eva; ele lhes deu regra e autoridade para governar; eles eram seus vice-regentes no Jardim do Éden. Embora a palavra "reino" não seja usada, Adão e Eva estavam no reino de Deus - sob seu domínio e propriedade.

Quando Deus deu a Abraão a promessa de que seus descendentes se tornariam grandes povos e que reis viriam deles (Gênesis 1: 17,5-6), ele prometeu a eles um reino de Deus. Mas começou pequeno, como fermento em massa, e levou centenas de anos para ver a promessa.

Quando Deus tirou os israelitas do Egito e fez um pacto com eles, eles se tornaram um reino de sacerdotes (Êxodo 2: 19,6), um reino que pertencia a Deus e poderia ser chamado de reino de Deus. A aliança que ele fez com eles era semelhante aos contratos que reis poderosos fizeram com nações menores. Ele os salvou e os israelitas responderam - eles concordaram em ser seu povo. Deus era o rei deles (1 Samuel 12,12:8,7;). Davi e Salomão sentaram-se no trono de Deus e governaram em seu nome (1Cr 29,23). Israel era um reino de Deus.

Mas o povo não obedeceu ao seu Deus. Deus os mandou embora, mas prometeu restaurar a nação com um novo coração (Jeremias 31,31-33), uma profecia cumprida hoje na Igreja que compartilha da Nova Aliança. Nós, a quem o Espírito Santo foi dado, somos o sacerdócio real e a nação santa que o antigo Israel não conseguiu fazer (1 Pedro 2,9; Êxodo 2). Estamos no Reino de Deus, mas as ervas daninhas agora estão crescendo entre as colheitas. No final dos tempos, o Messias retornará em poder e glória, e o reino de Deus será transformado novamente em aparência. O império que segue o milênio, onde todos são perfeitos e espirituais, será drasticamente diferente do milênio.

Como o reino tem continuidade histórica, é correto falar dele no tempo passado, presente e futuro. Em seu desenvolvimento histórico, teve grandes marcos e continuará a fazê-lo à medida que novas fases começarem. O império foi estabelecido no Monte Sinai; foi criado na e através da obra de Jesus; será criado em seu retorno após o julgamento. Em todos os estágios, o povo de Deus se alegrará com o que tem e se alegrará ainda mais com o que está por vir. Como agora experimentamos alguns aspectos limitados do Reino de Deus, estamos confiantes de que o futuro Reino de Deus também será uma realidade. O Espírito Santo é nossa garantia de maiores bênçãos (2 Coríntios 5,5; Efésios 1,14).

O reino de Deus e o evangelho

Quando a palavra Reino ou Reino é ouvida, somos lembrados dos reinos deste mundo. Neste mundo, o reino é associado com autoridade e poder, mas não com harmonia e amor. O Reino pode descrever a autoridade que Deus tem em sua família, mas não descreve todas as bênçãos que Deus tem para nós. É por isso que outras imagens são usadas, como o termo família filhos, que enfatiza o amor e a autoridade de Deus.

Todo termo é preciso, mas incompleto. Se algum termo pudesse descrever perfeitamente a salvação, a Bíblia usaria esse termo por toda parte. Mas todas são figuras, cada uma descreve um certo aspecto da salvação - mas nenhum desses termos descreve a figura inteira. Quando Deus instruiu a Igreja a pregar o evangelho, ele não nos impediu de usar apenas o termo "Reino de Deus". Os apóstolos traduziram os discursos de Jesus do aramaico para o grego e os traduziram em outras imagens, especialmente metáforas, que eram importantes para um público não-judeu. Matthäus, Markus e Lukas costumam usar o termo "o império". João e as cartas apostólicas também descrevem nosso futuro, mas usam outras imagens para ilustrar isso.

Salvação é um termo mais geral. Paulo disse que fomos salvos (Efésios 2,8), somos salvos (2 Coríntios 2,15) e seremos salvos (Romanos 5,9). Deus nos deu a salvação e espera que respondamos a ele com fé. João escreveu sobre salvação e vida eterna como uma realidade presente, uma possessão (1 João 5,11: 12) e uma bênção futura.

Metáforas como a salvação e a família de Deus - assim como o reino de Deus - são legítimas, embora sejam apenas descrições parciais do plano de Deus para nós. O evangelho de Cristo pode ser chamado de o evangelho do reino, o evangelho da salvação, o evangelho da graça, o evangelho de Deus, o evangelho da vida eterna e assim por diante. O evangelho é um anúncio de que podemos viver com Deus para sempre e inclui informações de que isso é possível através de Jesus Cristo, nosso Redentor.

Quando Jesus falou sobre o Reino de Deus, ele não enfatizou suas bênçãos físicas nem esclareceu sua cronologia. Em vez disso, ele se concentrou no que as pessoas deveriam fazer para participar. Coletores de impostos e prostitutas vêm ao reino de Deus, disse Jesus (21,31), e o fazem crendo no evangelho (V. 32) e faça a vontade do pai (Vs. 28-31). Entramos no reino de Deus quando respondemos a Deus com fé e fidelidade.

Em Marcos 10, uma pessoa queria herdar a vida eterna, e Jesus disse que deveria guardar os mandamentos (Marcos 10,17-19). Jesus acrescentou outro mandamento: ordenou que ele entregasse todos os seus pertences pelo tesouro no céu (V. 21). Jesus comentou aos discípulos: "Quão difícil será para os ricos entrar no reino de Deus!" (V. 23). Os discípulos perguntaram: "Quem pode ser salvo?" (V. 26). Nesta seção e na passagem paralela em Lucas 18,18: 30, vários termos são usados ​​que apontam para a mesma coisa: receber o reino, herdar a vida eterna, coletar tesouros no céu, entrar no reino de Deus, ser salvo. Quando Jesus disse: "Siga-me" (V. 22), ele usa outra expressão para indicar a mesma coisa: entramos no reino de Deus alinhando nossas vidas com Jesus.

Em Lucas 12,31: 34-21,28, Jesus salienta que várias expressões são semelhantes: buscar o reino de Deus, receber um reino, ter um tesouro no céu, desistir da confiança em bens físicos. Buscamos o reino de Deus, respondendo aos ensinamentos de Jesus. Em Lucas 30:20,22 e 32, o reino de Deus é equiparado a redenção. Em Atos, aprendemos que Paulo pregou o evangelho do reino, e ele pregou o evangelho da graça e fé de Deus. O reino está intimamente relacionado à salvação - o reino não valeria a pena pregar se não pudéssemos participar dele, e só podemos entrar através da fé, arrependimento e graça, portanto, isso faz parte de todas as mensagens sobre o reino de Deus. A salvação é uma realidade presente e também uma promessa de bênçãos futuras.

Em Corinto, Paulo pregou nada além de Cristo e sua crucificação (1 Coríntios 2,2). Em Atos 28,23.29.31,, Lucas nos diz que Paulo pregou o reino de Deus e sobre Jesus e a salvação em Roma. Esses são aspectos diferentes da mesma mensagem cristã.

O reino de Deus não é relevante apenas porque é nossa recompensa futura, mas também porque afeta como vivemos e pensamos nesta época. Estamos nos preparando para o futuro reino de Deus vivendo nele agora, de acordo com os ensinamentos do nosso rei. Enquanto vivemos na fé, vemos o reino de Deus como realidade presente em nossa própria experiência, e esperamos continuar na fé para um tempo futuro quando o reino virá a realização quando a terra se encherá do conhecimento do Senhor.

de Michael Morrison


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