Tome o mergulho

211 leva o mergulho Uma famosa parábola de Jesus: Duas pessoas vão ao templo para orar. Um é fariseu, o outro é cobrador de impostos (Lucas 18,9.14). Hoje, dois mil anos depois que Jesus contou essa parábola, podemos ser tentados a assentir com conhecimento de causa e dizer: "Claro, os fariseus, o epítome da justiça própria e da hipocrisia!" Bem ... mas vamos deixar essa avaliação de lado e tentar imaginar como a parábola afetou a audiência de Jesus. Primeiro, os fariseus não eram os hipócritas fanáticos que nós, cristãos com 2000 anos de história da igreja, gostamos de aceitá-los. Em vez disso, os fariseus eram a minoria religiosa piedosa, zelosa e religiosa dos judeus que se opunham bravamente à crescente onda de liberalismo, aos compromissos e ao sincretismo do mundo romano com sua cultura grega pagã. Eles pediram às pessoas que retornassem à lei e se comprometeram a crer firmemente na obediência.

Quando o fariseu ora na parábola: "Obrigado, Deus, que eu não sou como as outras pessoas", não é um excesso de confiança, nem uma piada vazia. Era verdade. Seu respeito pela lei era irrepreensível; ele e a minoria fariseu haviam jurado lealdade à lei em um mundo em que a lei estava rapidamente perdendo importância. Ele não era como as outras pessoas, e ele nem se importa com isso - ele agradece a Deus por ser assim.

Por outro lado, os funcionários da alfândega, os cobradores de impostos na Palestina, tinham a pior reputação possível - foram os judeus que coletaram impostos de seu próprio povo para o poder de ocupação romano e muitas vezes se enriqueceram de maneira inescrupulosa (Ver Mateus 5,46). A distribuição de papéis teria sido imediatamente clara para o público de Jesus: o fariseu, o homem de Deus, como o "bom" e o cobrador de impostos, o vilão arquetípico, como o "mau".

Como sempre, porém, Jesus dá à sua parábola uma declaração inesperada: o que somos ou o que estamos fazendo não tem efeito positivo ou negativo em Deus; ele perdoa a todos, até o pior pecador. Tudo o que precisamos fazer é confiar nele. E igualmente chocante: quem acredita que é mais justo do que outros (mesmo que ele tenha evidências sólidas para isso) ainda está em seus pecados, não porque Deus não o perdoou, mas porque ele não receberá o que acha que não precisa.

Boas notícias para os pecadores: O evangelho é para os pecadores, não para os justos. Os justos não compreendem o verdadeiro evangelho do evangelho porque acreditam que não precisam desse tipo de evangelho. O evangelho aparece para os justos como as boas novas de que Deus está do lado dele. Sua confiança em Deus é grande porque ele sabe que vive mais piedosamente do que os pecadores óbvios no mundo ao seu redor. Com uma língua afiada, ele condenou o horror dos pecados dos outros e é feliz por estar perto de Deus e não a viver como os adúlteros, assassinos e ladrões que ele vê na rua e nas notícias. O justo é o evangelho um pontapé alarde contra os pecadores do mundo, um lembrete agitação que o pecador é parar de pecar e viver como ele, as vidas justas.

Mas esse não é o evangelho. O evangelho é uma boa notícia para os pecadores. Explica que Deus já perdoou seus pecados e lhes deu uma nova vida em Jesus Cristo. É uma mensagem que deixa os pecadores cansados ​​da cruel tirania do pecado. Isso significa que Deus, o Deus da justiça, a quem eles pensavam ser contra eles (porque ele tem todos os motivos para ser), é realmente para eles e até os ama. Isso significa que Deus não atribui pecados a eles, mas esses pecados já foram pagos por Jesus Cristo, e os pecadores já foram libertados do domínio do pecado. Isso significa que eles não precisam viver com medo, dúvida e problemas por um único dia. Significa que eles podem contar com Deus em Jesus Cristo para que eles sejam o que Ele prometeu - perdoador, salvador, salvador, advogado, protetor, amigo.

Mais que religião

Jesus Cristo não é apenas uma figura religiosa entre muitos. Ele não é um fracote de olhos azuis com idéias nobres, mas, em última análise, mundanas do poder da bondade humana. Ele também não é um professor de moral entre muitos que instaram as pessoas a "se esforçarem", refinamento moral e mais responsabilidade social. Não, quando falamos de Jesus Cristo, estamos falando sobre a fonte eterna de todas as coisas (Hebreus 1,2: 3), e mais do que isso: Ele também é o Redentor, o Purificador, o reconciliador do mundo, que através de sua morte e ressurreição reconciliou todo o universo astronômico com Deus (Colossenses 1,20). Jesus Cristo é aquele que criou tudo o que existe, que carrega tudo o que existe em todos os momentos e que assumiu todos os pecados para resgatar tudo o que existe - incluindo você e eu. Ele veio até nós como um de nós para nos fazer o que ele nos criou.

Jesus não é apenas uma figura religiosa entre muitos, e o evangelho não é apenas um livro sagrado entre muitos. O evangelho não é uma coleção nova e aprimorada de regras, fórmulas e diretrizes que deseja enfrentar-nos bem com um ser superior irritável e mal-humorado; é o fim da religião. "Religião" é uma má notícia: nos diz que os deuses (ou Deus) zangado conosco e apenas nos deixamos apaziguar pela aderência meticulosa às regras e dobrar de novo para nós. Mas o evangelho não é "religião": são as boas novas de Deus para a humanidade. Ele declara todos os pecados perdoados e todo homem, mulher e criança é amigo de Deus. Faz uma oferta incrivelmente grande e incondicional de reconciliação, válida incondicionalmente para todos que são espertos o suficiente para acreditar e aceitá-la (1 João 2,2).

"Mas não há nada na vida de graça", você diz. Nesse caso, há algo de graça. É o maior de todos os dons concebíveis e tem uma vida eterna. Para obtê-lo, apenas uma coisa é necessária: confiar no doador.

Deus odeia o pecado - não nós

Deus odeia o pecado por uma única razão - porque nos destrói e tudo ao nosso redor. Você vê, Deus não pretende nos destruir porque somos pecadores; Ele pretende nos salvar do pecado que nos destrói. E a melhor parte é que ele já fez isso. Ele já fez isso em Jesus Cristo.

O pecado é mau porque nos separa de Deus. Faz com que as pessoas tenham medo de Deus. Isso nos impede de ver a realidade como ela é. Envenena nossas alegrias, perturba nossas prioridades e transforma serenidade, paz e satisfação em caos, medo e medo. Isso nos faz desesperar com a vida, também e principalmente quando realmente alcançamos e temos o que queremos e precisamos. Deus odeia o pecado porque ele nos destrói - mas ele não nos odeia. Ele nos ama. Por isso ele fez algo contra o pecado. O que ele fez: Ele a perdoou - ele tirou os pecados do mundo (João 1,29) - e ele fez isso através de Jesus Cristo (1 Timóteo 2,6). Nosso status de pecador não significa que Deus nos mostra o ombro frio, como é frequentemente ensinado; o resultado é que nós, como pecadores, nos afastamos de Deus, nos afastamos dele. Mas sem ele não somos nada - todo o nosso ser, tudo o que nos define depende dele. Assim, o pecado age como uma faca de dois gumes: por um lado, nos obriga a dar as costas a Deus por medo e desconfiança, a rejeitar o seu amor; por outro lado, nos deixa famintos por exatamente esse amor. (Os pais adolescentes serão particularmente bons em entender isso.)

O pecado é erradicado em Cristo

Talvez na sua infância você tenha recebido a ideia dos adultos ao seu redor de que Deus, como juiz rigoroso, está acima de nós, de que ele pesa cuidadosamente cada uma de nossas ações, pronto para nos punir se não fizermos tudo% certo, e fazemos isso Deveríamos ser capazes de abrir o Portal do Céu. O evangelho agora nos dá as boas novas de que Deus não é um juiz rigoroso: temos que nos orientar inteiramente à imagem de Jesus. Jesus - a Bíblia nos diz - é a imagem perfeita de Deus para nossos olhos humanos ("Imagem de sua natureza", Hebreus 1,3). Nele, Deus "se decepcionou", veio a nós como um de nós para nos mostrar exatamente como ele é, como ele age, com quem ele cultiva e por que; nele reconhecemos a Deus, ele é Deus, e o escritório do juiz é colocado em suas mãos.

Sim, Deus fez de Jesus o juiz do mundo inteiro, mas ele é tudo, menos um juiz rigoroso. Ele perdoa pecadores; ele "julga", isto é, não a condena (João 3,17). Eles só serão condenados se se recusarem a pedir perdão a ele (Verso 18). Este juiz paga as punições do acusado do próprio bolso (1 João 2,1: 2), declara a culpa de todos recompensada para sempre (Colossenses 1,19-20) e depois convida o mundo inteiro para a maior festa da história mundial. Poderíamos agora sentar e debater incessantemente sobre crença e descrença e quem é incluído e quem é excluído de sua graça; ou podemos deixar tudo para ele (está em boas mãos), pode pular e correr para a celebração dele, e espalhar as boas novas a todos ao longo do caminho e orar por todos que cruzarem nosso caminho.

Justiça de Deus

O evangelho, as boas novas, nos diz: Você já pertence a Cristo - aceite-o. Alegre-se com isso. Confie sua vida a ele. Desfrute de sua paz. Deixem os olhos abertos para a beleza, o amor, a paz, a alegria no mundo que só pode ser vista por aqueles que descansam no amor de Cristo. Em Cristo, temos a liberdade de confrontar nossa pecaminosidade e admiti-la a nós. Porque confiamos nele, podemos confessar nossos pecados destemidamente e carregá-los em seus ombros. Ele está do nosso lado.

"Vinde a mim", diz Jesus, "todo aquele que é trabalhoso e sobrecarregado; Eu quero atualizar você. Leve meu jugo sobre você e aprenda comigo; porque sou manso e humilde de coração; então você encontrará descanso para suas almas. Porque o meu jugo é suave e o meu fardo é leve » (Mateus 11,28-30).

Quando descansamos em Cristo, evitamos medir a justiça; agora podemos confessar nossos pecados com franqueza e honestidade para ele. Na parábola de Jesus do fariseu e do coletor de impostos (Lucas 18,9-14) é o cobrador de impostos pecador que sem reservas admite sua pecaminosidade e deseja que a graça de Deus seja justificada. O fariseu - comprometido com a justiça desde o início, praticamente mantendo um registro de seus sagrados sucessos - não tem olhos para sua pecaminosidade e sua correspondente necessidade aguda de perdão e misericórdia; portanto, ele não estende a mão e não recebe a justiça que só vem de Deus (Romanos 1,17; 3,21; Filipenses 3,9). Sua "vida piedosa segundo a regra" obscurece sua visão de quão profundamente ele precisa da graça de Deus.

Avaliação honesta

No meio de nossa mais profunda pecaminosidade e falta de Deus, Cristo vem a nós com graça (Romanos 5,6 e 8). Bem aqui, em nossa mais sombria injustiça, o sol da justiça, com a salvação sob suas asas, nasce para nós (Times 3,20). Somente quando vemos como estamos em nossa real necessidade, como o usurário e o coletor de impostos na parábola, somente quando nossa oração diária pode ser "Deus seja misericordioso comigo, pecadores", só então podemos respirar profundamente no calor do abraço de cura de Jesus.

Não há nada que tenhamos que provar para Deus. Ele nos conhece melhor do que nós mesmos, conhece nossa pecaminosidade, conhece nossa necessidade de misericórdia. Ele já fez tudo o que precisávamos para garantir nossa eterna amizade com ele. Nós podemos descansar em seu amor. Podemos confiar em sua palavra de perdão. Nós não precisamos ser perfeitos; nós apenas temos que acreditar nele e confiar nele. Deus quer que sejamos seus amigos, não seus brinquedos eletrônicos ou seus soldados de lata. Ele procura amor, não obediência a cadáveres e hedonismo programado.

Fé, não funciona

Os bons relacionamentos são baseados na confiança, no apego resiliente, na lealdade e, sobretudo, no amor. A pura obediência não basta como fundamento (Romanos 3,28; 4,1-8). A obediência tem seu lugar, mas devemos saber que é uma das consequências do relacionamento, não suas causas. Se você baseia seu relacionamento com Deus unicamente na obediência, ou cai em arrogância abafada como o fariseu na parábola ou em medo e frustração, dependendo de quão honesta você é ao ler seu grau de perfeição na escala de perfeição.

CS Lewis escreve no cristianismo por excelência que não faz sentido dizer que você confia em alguém, a menos que você também siga seus conselhos. Diga: Quem confia em Cristo também ouvirá seus conselhos e os implementará da melhor maneira possível. Mas quem está em Cristo, que confia nele, fará o seu melhor sem medo de ser rejeitado se falhar. Isso acontece com todos nós com muita frequência (Falha, quero dizer).

Quando descansamos em Cristo, nosso esforço para superar nossos hábitos e modos de pensar pecaminosos se torna uma mentalidade comprometida, enraizada no fato de que Deus perdoa e nos salva com segurança. Ele não nos jogou em uma batalha sem fim pela perfeição (Gálatas 2,16). Pelo contrário, leva-nos a uma peregrinação de fé, onde aprendemos a livrar-nos das correntes da escravidão e da dor das quais já fomos libertados. (Romanos 6,5-7). Não estamos condenados a uma luta sísfa pela perfeição que não podemos vencer; ao invés disso, recebemos a graça de uma nova vida na qual o Espírito Santo nos ensina a desfrutar do novo homem, criado em justiça e oculto com Cristo em Deus (Efésios 4,24; Colossenses 3,2-3). Cristo já fez a coisa mais difícil - morrer por nós; quanto mais ele fará a coisa mais fácil agora - traga-nos para casa (Romanos 5,8: 10)?

O salto de fé

A fé, como nos é dito em Hebreus 11,1, é nossa firme confiança no que esperamos, aqueles amados por Cristo. Atualmente, a fé é a única aparência real tangível do bem que Deus prometeu - o bem que ainda está oculto aos nossos cinco sentidos. Em outras palavras, com os olhos da fé, vemos como se já estivesse lá, o maravilhoso mundo novo, no qual as vozes são amigáveis, as mãos são gentis, nas quais há muito o que comer e ninguém é de fora. Vemos o que não temos evidências físicas tangíveis no presente mundo do mal. A fé gerada pelo Espírito Santo, que acende em nós a esperança de salvação e redenção de toda a criação (Romanos 8,2325) é um presente de Deus (Efésios 2,8-9), e nele estamos alojados em sua paz, sua calma e sua alegria através da certeza incompreensível de seu amor transbordante.

Você deu o salto de fé? Numa cultura de úlceras e pressão alta, o Espírito Santo nos leva ao caminho da serenidade e da paz nos braços de Jesus Cristo. Ainda mais: Deus nos chama em um mundo aterrador, cheio de pobreza e doença, fome, injustiça brutal e guerra (e nos permite) olhar nossos fiéis à luz de sua palavra, que promete o fim da dor, lágrimas, tirania e morte e a criação de um novo mundo no qual a justiça está em casa (2 Pedro 3,13).

"Confie em mim", Jesus nos diz. - Independentemente do que você vê, farei tudo novo - incluindo você. Pare de se preocupar e desenvolva o fato de que, para você, para seus entes queridos e para o mundo inteiro, serei exatamente o que anunciei. Não se preocupe mais e confie no fato de que farei exatamente o que anunciei por você, por seus entes queridos e por todo o mundo.

Nós podemos confiar nele. Podemos carregar nossos fardos em nossos ombros - nossos fardos de pecado, nossos fardos de medo, nossos fardos de dor, decepções, confusão e dúvida. Ele vai usá-lo como ele carregou e nos usa antes mesmo de sabermos disso.

de J. Michael Feazel


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