O que é a igreja?

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A Igreja, corpo de Cristo, é a comunidade de todos os que crêem em Jesus Cristo e em quem o Espírito Santo habita. A igreja é comissionada a pregar o evangelho, a ensinar tudo o que Cristo ordenou que fosse batizado e a alimentar o rebanho. No cumprimento deste mandato, a Igreja, guiada pelo Espírito Santo, toma a Bíblia como guia e está constantemente orientada para Jesus Cristo, sua cabeça viva (1. Corinthians 12,13; Romanos 8,9; Mateus 28,19-20; Colossenses 1,18; Efésios 1,22).

A igreja como uma assembléia sagrada

“... a igreja não é criada por uma reunião de pessoas que compartilham as mesmas opiniões, mas por uma convocação divina [assembléia] ...” (Barth, 1958: 136). De acordo com uma visão moderna, fala-se de igreja quando pessoas com crenças semelhantes se reúnem para adoração e instrução. Estritamente falando, entretanto, esta não é uma perspectiva bíblica.

Cristo disse que construiria sua igreja e que as portas do inferno não a dominariam6,16-18). Não é a igreja dos homens, mas sim a igreja de Cristo, "a igreja do Deus vivo" (1. Timóteo 3,15) e as igrejas locais são "igrejas de Cristo" (Romanos 16,16).

Portanto, a igreja tem um propósito divino. É a vontade de Deus que "não deixemos nossas reuniões, como alguns fazem" (Hebreus 10,25) A igreja não é opcional, como alguns podem pensar; é o desejo de Deus que os cristãos se reúnam.

O termo grego para igreja, que também corresponde aos nomes hebraicos para a assembléia, é ekklesia, e refere-se a um grupo de pessoas chamadas para um propósito. Deus sempre esteve envolvido na criação de comunidades de crentes. É Deus quem reúne pessoas na igreja.

No Novo Testamento, as palavras igreja ou igrejas são usadas para se referir a igrejas domésticas como as chamaríamos hoje6,5; 1. Corinthians 16,19; Filipenses 2), igrejas urbanas (Romanos 16,23; 2. Corinthians 1,1; 2. Tessalonicenses 1,1), Igrejas que abrangem uma área inteira (Atos 9,31; 1. Corinthians 16,19; Gálatas 1,2), e também para descrever toda a comunhão dos crentes no mundo conhecido.

Igreja significa participação na comunhão do Pai, do Filho e do Espírito Santo. Os cristãos são para a comunhão de seu filho (1. Corinthians 1,9), do Espírito Santo (Filipenses 2,1) com o pai (1. Johannes 1,3) chamados para que, ao andarmos na luz de Cristo, "possamos ter comunhão uns com os outros" (1. Johannes 1,7). 

Aqueles que aceitam a Cristo estão ansiosos para "manter a unidade no espírito pelo vínculo da paz" (Efésios 4,3) Embora haja diversidade entre os crentes, sua união é mais forte do que quaisquer diferenças. Esta mensagem é enfatizada por uma das metáforas mais importantes usadas para a igreja: que a igreja é o "corpo de Cristo" (Romanos 12,5; 1. Corinthians 10,16, 12,17; Efésios 3,6; 5,30; Colossenses 1,18).

Os discípulos originais vieram de diferentes origens e provavelmente não se sentiam naturalmente atraídos pela comunhão uns com os outros. Deus chama crentes de todas as esferas da vida para a união espiritual.

Os crentes são "membros uns dos outros" dentro da comunhão mundial ou universal da Igreja (1. Corinthians 12,27; Romanos 12,5), e essa individualidade não precisa ameaçar nossa unidade, porque "todos nós somos batizados em um corpo por um Espírito" (1. Corinthians 12,13).

Os crentes obedientes, entretanto, não causam divisão por brigar e persistir obstinadamente em seu ponto de vista; Em vez disso, eles honram cada membro para que "não haja divisão no corpo", mas sim para que "os membros cuidem uns dos outros da mesma maneira" (1. Corinthians 12,25).

“A igreja é ... um organismo que compartilha a mesma vida - a vida de Cristo - (Jinkins 2001: 219).
Paulo também compara a igreja a "uma morada de Deus no Espírito". Ele diz que os crentes são "unidos" em uma estrutura que "cresce e se torna um templo santo no Senhor" (Efésios 2,19-22). Ele se refere em 1. Corinthians 3,16 e 2. Corinthians 6,16 também à ideia de que a igreja é o templo de Deus. Da mesma forma, Pedro compara a Igreja a uma "casa espiritual" na qual os crentes formam "um sacerdócio real, um povo santo" (1. Petrus 2,5.9) A família como metáfora da Igreja

Desde o início, a Igreja foi freqüentemente referida e funcionou como uma espécie de família espiritual. Os crentes são chamados de "irmãos" e "irmãs" (Romanos 16,1; 1. Corinthians 7,15; 1. Timóteo 5,1-2; James 2,15).

O pecado nos separa do propósito de Deus para nós, e cada um de nós, espiritualmente falando, torna-se solitário e órfão de pai. O desejo de Deus é "trazer a casa solitária" (Salmo 68,7) para trazer aqueles que estão espiritualmente alienados para a comunhão da Igreja, que é a "casa de Deus" (Efésios 2,19).
Nesta «casa [família] de fé (Gálatas 6,10), os crentes podem ser alimentados em um ambiente seguro e transformados à imagem de Cristo, porque a Igreja, que também está com Jerusalém (Cidade da Paz), está acima (ver também Apocalipse 21,10) é comparada, "a mãe de todos nós" (Gálatas 4,26).

A noiva de Cristo

Uma bela imagem bíblica fala da Igreja como noiva de Cristo. Isso é mencionado por meio do simbolismo em várias escrituras, incluindo o Cântico dos Cânticos. Um ponto chave é o Cântico dos Cânticos 2,10-16, onde a amada da noiva diz que seu inverno acabou e agora é a hora de cantar e alegria (ver também Hebreus 2,12), e também onde a noiva diz: "Meu amigo é meu e eu sou seu" (S. 2,16) A Igreja pertence a Cristo, tanto individual como coletivamente, e Ele pertence à Igreja.

Cristo é o Noivo, que "amou a Igreja e se entregou por ela" para que ela fosse "uma comunidade gloriosa e não tivesse mancha, nem ruga, nem nada parecido" (Efésios 5,27) Esse relacionamento, diz Paulo, "é um grande mistério, mas eu o aponto para Cristo e a igreja" (Efésios 5,32).

João aborda esse tema no livro do Apocalipse. O triunfante Cristo, o Cordeiro de Deus, casa-se com a Noiva, a Igreja (Apocalipse 19,6-9; 21,9-10), e juntos eles proclamam as palavras de vida (Apocalipse 21,17).

Existem metáforas e imagens adicionais que são usadas para descrever a igreja. A Igreja é o rebanho que precisa de pastores cuidadosos que modelem seu cuidado segundo o exemplo de Cristo (1. Petrus 5,1-4); é um campo onde os trabalhadores são necessários para plantar e regar (1. Corinthians 3,6-9); a Igreja e seus membros são como ramos de uma videira (João 15,5); a igreja é como uma oliveira (Romanos 11,17-24).

Como um reflexo do reino de Deus agora e no futuro, a igreja é como um grão de mostarda crescendo em uma árvore onde os pássaros do céu encontram refúgio3,18-19); e como o fermento abrindo caminho pela massa do mundo (Lucas 13,21), etc. A Igreja como uma missão

Desde o início, Deus chamou certas pessoas para fazer Seu trabalho na terra. Ele enviou Abraão, Moisés e os profetas. Ele enviou João Batista para preparar o caminho para Jesus Cristo. Então ele enviou o próprio Cristo para nossa salvação. Ele também enviou seu Espírito Santo para estabelecer sua igreja como uma ferramenta para o evangelho. A Igreja também é enviada ao mundo. Esta obra do evangelho é fundamental e cumpre as palavras de Cristo com as quais ele enviou seus seguidores ao mundo para continuar a obra que começou (João 1 Cor.7,18-21). Esse é o significado de "missão": ser enviado por Deus para cumprir seu propósito.

Uma igreja não é um fim e não deve existir apenas para si mesma. Isso pode ser visto no Novo Testamento, nos Atos dos Apóstolos. Ao longo deste livro, espalhar o evangelho por meio da pregação e construção de igrejas tem sido uma atividade importante (Atos 6,7; 9,31, 14,21, 18,1-11; 1. Corinthians 3,6 etc.).

Paulo se refere a igrejas e cristãos específicos que participam da "comunhão no evangelho" (Filipenses 1,5) Você luta com ele pelo evangelho (Efésios 4,3).
Foi a igreja em Antioquia que enviou Paulo e Barnabé em suas viagens missionárias (Atos 13,1-3).

A igreja em Tessalônica "se tornou um modelo para todos os crentes na Macedônia e na Acaia". Deles "a palavra do Senhor não ressoou apenas na Macedônia e Acaia, mas em todos os outros lugares". Sua crença em Deus foi além de seus próprios limites (2. Tessalonicenses 1,7-8).

As atividades da igreja

Paulo escreve que Timóteo deve saber como se comportar "na casa de Deus, que é a igreja do Deus vivo, coluna e fundamento da verdade" (1. Timóteo 3,15).
Às vezes, as pessoas podem sentir que seu entendimento da verdade é mais válido do que o entendimento que a igreja recebeu de Deus. Isso é provável se lembrarmos que a Igreja é o "fundamento da verdade"? A igreja é onde a verdade é estabelecida pelo ensino da Palavra (João 17,17).

Refletindo a "plenitude" de Jesus Cristo, sua cabeça viva, "que preenche tudo em todos" (Efésios 1,22-23), a Igreja do Novo Testamento participa de obras de serviço (Atos 6,1-6; James 1,17 etc.), para ter comunhão (Atos dos Apóstolos 2,44-45; Judas 12 etc.), na execução de ordenanças eclesiásticas (Atos dos Apóstolos 2,41, 18,8, 22,16; 1. Corinthians 10,16-17; 11,26) e na adoração (Atos dos Apóstolos 2,46-47; Colossenses 4,16 etc.).

As igrejas estavam envolvidas em ajudar umas às outras, ilustrado pela ajuda dada à congregação em Jerusalém durante um período de escassez de alimentos (1. Corinthians 16,1-3). Em uma inspeção mais próxima das cartas do apóstolo Paulo, fica claro que as igrejas se comunicavam e estavam conectadas umas com as outras. Nenhuma igreja existia isolada.

Um estudo da vida da igreja no Novo Testamento revela um padrão de responsabilidade da igreja para com a autoridade da igreja. Cada paróquia individual era responsável perante a autoridade da igreja fora de sua estrutura pastoral ou administrativa imediata. Pode-se observar que a Igreja no Novo Testamento era uma comunidade de comunidades locais mantidas unidas pela responsabilidade coletiva para com a tradição da fé em Cristo como ensinada pelos apóstolos (2. Tessalonicenses 3,6; 2. Corinthians 4,13).

conclusão

A Igreja é o corpo de Cristo e consiste em todos aqueles que são reconhecidos por Deus como membros das "comunidades dos santos" (1. Corinthians 14,33) Isso é significativo para o crente porque a participação na igreja é o meio pelo qual o Pai nos guarda e nos sustenta até o retorno de Jesus Cristo.

de James Henderson