O que é a igreja?

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A Igreja, o Corpo de Cristo, é a comunidade de todos que crêem em Jesus Cristo e em quem o Espírito Santo habita. A missão da Igreja é pregar o evangelho, ensinar tudo o que Cristo ordenou, batizar e pastar o rebanho. No cumprimento deste mandato, a Igreja, guiada pelo Espírito Santo, toma a Bíblia como guia e é constantemente guiada por Jesus Cristo, seu chefe vivo. (1 Coríntios 12,13:8,9; Romanos 28,19: 20; Mateus 1,18: 1,22; Colossenses; Efésios).

A igreja como uma assembléia sagrada

«... a igreja não é criada por uma reunião de pessoas que compartilham as mesmas opiniões, mas por uma convocação divina [assembléia] ...» (Barth, 1958: 136). De acordo com uma perspectiva moderna, fala-se da igreja quando pessoas com crenças semelhantes se reúnem para adoração e instrução. No entanto, essa não é estritamente uma perspectiva bíblica.

Cristo disse que ele iria construir sua igreja e que os portões do inferno não a sobrecarregariam (Mateus 16,16-18). Não é a Igreja do Homem, mas é a Igreja de Cristo, "a Igreja do Deus Vivo" (1 Timóteo 3,15) e as igrejas locais são "igrejas de Cristo" (Romanos 16,16).

Portanto, a igreja cumpre um propósito divino. É vontade de Deus que "não devemos deixar nossas congregações como alguns fazem" (Hebreus 10,25). A Igreja não é opcional, como alguns podem pensar; é desejo de Deus que os cristãos se reúnam.

O termo grego para igreja, que também corresponde aos nomes hebraicos para a assembléia, é ekklesia, e refere-se a um grupo de pessoas chamadas para um propósito. Deus sempre esteve envolvido na criação de comunidades de crentes. É Deus quem reúne pessoas na igreja.

No Novo Testamento, as palavras paróquia ou paróquia são usadas para se referir às paróquias domésticas, como as chamaríamos hoje (Romanos 16,5; 1 Coríntios 16,19; Filipenses 2), comunidades urbanas (Romanos 16,23:2; 1,1 Coríntios 2: 1,1; Tessalonicenses), comunidades que abrangem uma área inteira (Atos 9,31:1; 16,19 Coríntios 1,2; Gálatas), e também para descrever toda a comunidade de crentes no mundo conhecido.

Igreja significa participação na comunidade do Pai, do Filho e do Espírito Santo. Os cristãos estão na comunidade de seu filho (1 Coríntios 1,9), o Espírito Santo (Filipenses 2,1) com o pai (1 João 1,3) chamou para que, enquanto andamos na luz de Cristo, "tenhamos comunhão" (1 João 1,7).

Aqueles que aceitam a Cristo têm o cuidado de "manter a unidade em espírito através do vínculo da paz" (Efésios 4,3). Embora exista diversidade entre os crentes, sua união é mais forte do que quaisquer diferenças. Esta mensagem é enfatizada por uma das metáforas mais importantes usadas para a igreja: que a igreja é o "corpo de Cristo" (Romanos 12,5; 1 Coríntios 10,16; 12,17; Efésios 3,6; 5,30; Colossenses 1,18).

Os discípulos originais vieram de diferentes origens e provavelmente não se sentiam naturalmente atraídos pela comunhão uns com os outros. Deus chama crentes de todas as esferas da vida para a união espiritual.

Os crentes são "membros" dentro da comunidade global ou universal da Igreja (1 Coríntios 12,27:12,5; Romanos), e essa individualidade não precisa ameaçar nossa unidade, porque "somos todos batizados em um corpo por um espírito". (1 Coríntios 12,13).

Os crentes obedientes, no entanto, não causam divisão brigando e insistindo teimosamente em seu ponto de vista; em vez disso, prestam homenagem a cada membro para que "não exista divisão no corpo", mas "os membros se importam da mesma maneira" (1 Coríntios 12,25).

"A Igreja é ... um organismo que compartilha a mesma vida - a vida de Cristo (Jinkins 2001: 219).
Paulo também compara a igreja a "uma morada de Deus no Espírito". Ele diz que os crentes estão "entrelaçados" em um edifício que "cresce em um templo sagrado no Senhor" (Efésios 2,19: 22). Em 1 Coríntios 3,16:2 e 6,16 Coríntios, ele também se refere à idéia de que a igreja é o templo de Deus. Da mesma forma, Pedro compara a Igreja a uma "casa espiritual" na qual os crentes formam um "sacerdócio real, um povo santo". (1 Pedro 2,5.9). A família como metáfora da igreja

Desde o início, a igreja era frequentemente referida e funcionava como um tipo de família espiritual. Os crentes são chamados de "irmãos" e "irmãs" (Romanos 16,1: 1; 7,15 Coríntios 1:5,1; 2 Timóteo 2,15; Tiago).

O pecado nos separa do propósito de Deus para nós, e cada um de nós, espiritualmente falando, se torna solitário e sem pai. O desejo de Deus é "trazer o lar solitário" (Salmo 68,7) para trazer aqueles que são espiritualmente alienados para a comunidade da Igreja, que é a "casa de Deus". (Efésios 2,19).
Nesta «família [família] de fé (Gálatas 6,10), os crentes podem ser nutridos em um ambiente seguro e transformados à imagem de Cristo por causa da Igreja, que também está associada a Jerusalém. (Cidade da Paz) lá em cima (ver também Apocalipse 21,10): "somos todas mães" (Gálatas 4,26).

A noiva de Cristo

Uma bela figura bíblica fala da Igreja como a noiva de Cristo. É aludido por símbolos em várias escrituras, incluindo o Cântico dos Cânticos. Uma passagem importante é Song of Songs 2,10: 16, onde o amante da noiva diz que seu inverno acabou e agora chegou a hora de cantar e alegria (veja também Hebreus 2,12), e também onde a noiva diz: "Meu amigo é meu e eu sou dele". (St. 2,16). A Igreja pertence individual e coletivamente a Cristo e ele pertence à Igreja.

Cristo é o noivo que "amou a Igreja e se entregou por ela", para que "seja uma igreja gloriosa e não tenha manchas, rugas ou coisa parecida" (Efésios 5,27). Esse relacionamento, diz Paulo, "é um grande segredo, mas eu aponto para Cristo e a igreja" (Efésios 5,32).

João aborda esse tópico no livro do Apocalipse. O Cristo triunfante, o Cordeiro de Deus, casa com a noiva, a igreja (Revelação 19,6: 9-21,9; 10), e juntos eles proclamam as palavras da vida (Apocalipse 21,17).

Existem metáforas e imagens adicionais que são usadas para descrever a igreja. A Igreja é o rebanho que precisa de pastores carinhosos que os cuidem nos moldes de Cristo (1 Pedro 5,1: 4); é um campo em que os trabalhadores são necessários para plantar e regar (1 Coríntios 3,6: 9); a igreja e seus membros são como videiras em uma videira (João 15,5); a igreja é como uma oliveira (Romanos 11,17-24).

Como reflexo do presente e futuro reino de Deus, a igreja é como uma semente de mostarda que cresce em uma árvore na qual os pássaros do céu encontram refúgio (Lucas 13,18: 19); e como fermento que faz o seu caminho através da massa do mundo 13,21). A Igreja como Missão

Desde o início, Deus chamou certas pessoas para fazer Sua obra na terra. Ele enviou Abraão, Moisés e os profetas. Ele enviou João Batista para preparar o caminho para Jesus Cristo. Então ele enviou o próprio Cristo para nossa salvação. Ele também enviou seu Espírito Santo para estabelecer sua igreja como uma ferramenta para o evangelho. A Igreja também é enviada ao mundo. Esta obra do evangelho é fundamental e cumpre as palavras de Cristo com as quais ele enviou seus seguidores ao mundo para continuar a obra que havia iniciado. (João 17,18: 21). Esse é o significado de «missão»: ser enviado por Deus para cumprir seu propósito.

Uma igreja não é um fim em si mesma e não deveria existir apenas para si mesma. Isso pode ser visto no Novo Testamento, em Atos. Ao longo do livro, a propagação do evangelho através da pregação e do estabelecimento de igrejas tem sido uma atividade importante (Atos 6,7: 9,31; 14,21:18,1; 11:1; 3,6; Coríntios etc.).

Paulo se refere a igrejas e cristãos específicos que participam da "Comunidade do Evangelho" (Filipenses 1,5). Você luta com ele pelo evangelho (Efésios 4,3).
Foi a igreja em Antioquia que Paulo e Barnabé enviaram em suas viagens missionárias (Atos 13,1: 3).

A paróquia de Tessalônica «tornou-se um modelo para todos os fiéis da Macedônia e da Achaja». Deles "a palavra do Senhor veio não apenas na Macedônia e na Acaia, mas em todos os outros lugares". Sua crença em Deus foi além de seus próprios limites (2 Tessalonicenses 1,7: 8).

As atividades da igreja

Paulo escreve que Timóteo deveria saber como se comportar "na casa de Deus, que é a igreja do Deus vivo, um pilar e um fundamento da verdade" (1 Timóteo 3,15).
Às vezes, as pessoas podem sentir que seu entendimento da verdade é mais válido do que o entendimento da Igreja que eles receberam de Deus. Isso é provável se lembrarmos que a Igreja é o "fundamento da verdade"? Igreja é onde a verdade é estabelecida através do ensino da palavra (João 17,17).

Refletindo a "plenitude" de Jesus Cristo, sua cabeça viva ", que cumpre tudo em todos" (Efésios 1,22: 23), a Igreja do Novo Testamento participa de obras de serviço (Atos 6,1: 6-1,17; Tiago, etc.) à comunhão (Atos 2,44: 45-12; Judas etc.), na implementação das ordens da igreja (Atos 2,41; 18,8; 22,16; 1 Coríntios 10,16-17; 11,26) e em adoração (Atos 2,46: 47-4,16; Colossenses, etc.).

As igrejas estão envolvidas na ajuda mútua, ilustrada pela ajuda prestada à igreja em Jerusalém em tempos de escassez de alimentos (1 Coríntios 16,1: 3). Um exame mais atento das cartas do apóstolo Paulo mostra que as congregações se comunicavam e estavam conectadas. Nenhuma igreja existia isolada.

Um estudo da vida da igreja no Novo Testamento revela um padrão de responsabilidade da igreja perante a autoridade da igreja. Cada congregação individual prestava contas à autoridade da igreja fora de sua estrutura pastoral ou administrativa imediata. Pode-se ver que a igreja do Novo Testamento era uma comunidade de igrejas locais mantida unida por meio de prestação de contas coletiva pela tradição de fé em Cristo ensinada pelos apóstolos (2 Tessalonicenses 3,6: 2; 4,13 Coríntios).

conclusão

A Igreja é o corpo de Cristo e consiste em todos aqueles que são reconhecidos por Deus como membros da "Igreja dos Santos". (1 Coríntios 14,33). Isso é significativo para o crente porque a participação da comunidade é o meio pelo qual o Pai nos preserva e nos sustenta até que Jesus Cristo retorne.

de James Henderson