Pentecostes: força para o evangelho

644 PentecostesJesus prometeu aos seus discípulos: “Eis que envio sobre vós o que meu Pai prometeu. Mas você deve permanecer na cidade até que seja tratado com força do alto ”(Lucas 24,29) Lucas repete a promessa de Jesus: «E quando estava com eles à ceia, ordenou-lhes que não saíssem de Jerusalém, mas que esperassem a promessa do Pai, que vós - dizia ele - ouvistes de mim; porque João batizou com água, mas vocês serão batizados com o Espírito Santo não muito depois destes dias »(Atos dos Apóstolos 1,4-5).

Nos Atos dos Apóstolos aprendemos que os discípulos receberam o dom prometido no dia de Pentecostes porque - eles foram batizados com o Espírito Santo, que os dotou com o poder de Deus. “Eles foram todos cheios do Espírito Santo e começaram a pregar em outras línguas conforme o Espírito lhes disse para falar” (Atos dos Apóstolos 2,4).

Os judeus tradicionalmente associam o Pentecostes com a transferência da lei e do pacto feito com o povo de Israel no Monte Sinai. Graças ao Novo Testamento, temos um entendimento mais completo hoje. Conectamos o Pentecostes com o Espírito Santo e a aliança que Deus fez com pessoas de todas as nações que pertencem à sua igreja.

Chamado para ser testemunha

No Pentecostes, lembramos que Deus nos chamou como seu novo povo: “Mas vós sois uma geração escolhida, um sacerdócio real, um povo santo, um povo de propriedade, que tendes de proclamar os favores daquele que vos chamou das trevas para o seu maravilhoso luz "(1. Petrus 2,9).

Qual é o propósito do nosso chamado? Por que Deus nos designa como um povo próprio? Para proclamar seus favores. Por que ele nos dá o Espírito Santo? Ser testemunhas de Jesus Cristo: "Recebereis o poder do Espírito Santo que descerá sobre vós e sereis minhas testemunhas em Jerusalém e em toda a Judéia e Samaria e até os confins da terra" (Atos dos Apóstolos 1,8) O Espírito Santo nos capacita a pregar o evangelho, a proclamar as boas novas de que as pessoas estão no reino de Deus pela graça e misericórdia de Deus e pelo que Cristo fez por nós.

Deus fez uma aliança, um acordo conosco. Deus nos promete a vida eterna, por meio da qual o Espírito Santo representa uma expectativa inalienável de nossa salvação (este é um direito cuja condição ainda não foi cumprida). A promessa de Deus é sua parte no acordo. Ela é caracterizada pela graça, misericórdia e o Espírito Santo. Somos chamados e dotados do Espírito Santo - aqui e agora nossa parte começa - para que possamos testemunhar a misericórdia de Deus que veio a nós em Jesus Cristo nosso Salvador. Esta é a missão da igreja, seu propósito, e o propósito para o qual cada membro da igreja de Deus, o corpo de Cristo, é chamado.

A Igreja está encarregada de pregar o evangelho e ensinar as pessoas sobre a redenção que nos foi comprada pelo sacrifício de Cristo: «Está escrito que Cristo padecerá e ressuscitará dos mortos ao terceiro dia; e que o arrependimento é pregado em seu nome para a remissão dos pecados entre todos os povos. De Jerusalém em diante vocês são testemunhas disso »(Lucas 24,46-48). O Espírito Santo foi dado aos apóstolos e crentes no Pentecostes para se tornarem testemunhas com poder de Jesus Cristo.
A missão da igreja é parte do quadro que se tornou claro para nós no dia de Pentecostes. No dia de Pentecostes, celebramos o início dramático da Igreja do Novo Testamento. Também pensamos em nossa aceitação espiritual na família de Deus e na renovação constante, bem como na força e coragem que Deus nos dá por meio do Espírito Santo. Pentecostes nos lembra que o Espírito Santo guia a Igreja na verdade e guia, inspira e equipa o povo de Deus para que "sejamos como a imagem de seu Filho, para que ele seja o primogênito entre muitos irmãos" (Romanos 8,29) e que ele nos representa no trono de Deus (v. 26). Da mesma forma, o Pentecostes pode nos lembrar que a Igreja é composta por todas aquelas pessoas em quem o Espírito Santo habita. Todos os anos, o Pentecostes nos lembra de manter a unidade no espírito por meio do vínculo da paz (Efésios 4,3).

Os cristãos celebram este dia em memória do Espírito Santo, que receberam juntos em momentos diferentes. A igreja não é simplesmente um lugar onde os princípios de uma vida saudável e virtuosa são ensinados; existe com o propósito de proclamar os favores de Jesus Cristo e enfatiza novamente: “Mas vós sois uma geração eleita, um sacerdócio real, um povo santo, um povo da propriedade que tendes de proclamar os favores daquele que vos chamou das trevas em sua luz maravilhosa »(1. Petrus 2,9).

Embora todos desejemos nos tornar pessoas espiritualmente transformadas, esse não é o único objetivo que temos. Os cristãos têm uma missão - uma missão que é capacitada pelo Espírito Santo. Ele nos inspira a proclamar o Senhor Jesus Cristo e a levar a mensagem de reconciliação pela fé em seu nome em todo o mundo.

Pentecostes é o resultado de uma vida conduzida pelo Espírito Santo - uma vida que testifica da justiça, poder e misericórdia de Jesus Cristo. Uma vida cristã fiel é um testemunho do evangelho. Tal vida prova, revela a verdade, que Deus está trabalhando em nós. É um testemunho ambulante e falante do evangelho.

Uma colheita espiritual

Pentecostes era originalmente um festival da colheita. A Igreja está empenhada em uma colheita espiritual hoje também. O fruto ou resultado da comissão da Igreja é a propagação do evangelho e a proclamação da salvação dos homens por meio de Jesus. «Levantai os vossos olhos e vede os campos: eles já estão maduros para a colheita», disse Jesus aos seus discípulos quando estavam em Samaria. Já aqui Jesus falou de uma messe espiritual em que a vida eterna é dada às pessoas: "Quem colhe, recebe galardão e ajuntar frutos para a vida eterna, para que se alegra quem semeia e quem colhe" (João 4,35-36).

Em outra ocasião, Jesus viu a multidão e disse aos seus discípulos: “A colheita é grande, mas os trabalhadores são poucos. Portanto, peça ao Senhor da colheita que envie trabalhadores para a sua colheita »(Mateus 9,37-38). Isso é o que o Pentecostes deve nos inspirar a fazer. Devemos agradecer a Deus ajudando-nos a ver as pessoas ao nosso redor prontas para a colheita espiritual. Devemos pedir mais obreiros porque queremos que mais pessoas compartilhem as bênçãos espirituais de Deus. Queremos que o povo de Deus proclame os benefícios daqueles que nos salvaram.

"A minha comida", disse Jesus, "é fazer a vontade daquele que me enviou e terminar a sua obra" (João 4,34) Essa era sua vida, sua comida, sua energia. Ele é a fonte de nossa vida. Ele é o nosso pão, o pão da vida eterna. Nosso alimento espiritual é fazer sua vontade, sua obra, que é o evangelho. Devemos seguir os passos de Jesus e revelar seu modo de vida enquanto ele vive em nós. Devemos permitir que ele alcance seus objetivos em nossa vida e viva de acordo com o seu crédito.

Mensagem da Igreja Primitiva

O livro de Atos está repleto de discursos evangelísticos. A mensagem é repetida continuamente e enfoca Jesus Cristo como Salvador, Senhor, Juiz e Rei. Até Cornelius, um capitão romano, conhecia a mensagem. Pedro disse-lhe: "Vós conheceis a mensagem salvadora que Deus havia proclamado ao povo de Israel: Ele trouxe a paz por meio de Jesus Cristo, e Cristo é o Senhor de todos!" (Atos dos Apóstolos 10,36 HFA). Pedro resumiu a mensagem que já era tão comum que Cornélio a conhecia: “Vós sabeis o que aconteceu em toda a Judéia, começando pela Galiléia depois do batismo que João pregou, como Deus ungiu Jesus de Nazaré com o Espírito Santo e com força; ele fazia o bem e curava todos os que estavam no poder do diabo, pois Deus estava com ele. E nós somos testemunhas de tudo o que ele fez na terra judaica e em Jerusalém »(Atos 10: 37-39).

Pedro passou a pregar o evangelho mencionando a crucificação e ressurreição de Jesus, e então resumiu a missão da igreja: “Ele nos mandou pregar ao povo e testificar que foi designado por Deus para julgá-los. o morto. Todos os profetas dão testemunho dele que pelo seu nome todos os que nele crêem devem receber o perdão dos pecados »(Atos 10: 42-43).
Então, pregamos sobre salvação, graça e Jesus Cristo. Sim certamente! É a maior bênção que já recebemos. A verdade da nossa salvação é emocionante e queremos compartilhá-la com nossos semelhantes para que eles também possam desfrutar das mesmas bênçãos! Quando a igreja foi perseguida por pregar a mensagem de Jesus, eles oraram por ousadia para que pudessem pregar ainda mais! “Depois de orarem, o lugar onde estavam reunidos estremeceu; e todos foram cheios do Espírito Santo e falaram a palavra de Deus com ousadia ... com grande poder os apóstolos testemunharam a ressurreição do Senhor Jesus, e grande graça estava com todos eles »(Atos dos Apóstolos 4,31.33). O Espírito Santo foi dado a eles para que pudessem pregar a Cristo.

Para cada cristão

O Espírito não foi dado apenas aos apóstolos ou à igreja recém-estabelecida como um todo. O Espírito Santo é dado a todo cristão que crê em Jesus. Cada um de nós deve ser um testemunho vivo de Jesus Cristo porque nossa esperança em Cristo é bem fundada, pois cada um de nós tem a oportunidade de dar uma resposta encorajadora à nossa esperança. Depois que Estêvão foi apedrejado por pregar sobre Jesus Cristo, uma grande perseguição veio com um impacto ainda maior na igreja primitiva. Todos, exceto os apóstolos, fugiram de Jerusalém (Atos dos Apóstolos 8,1) Aonde quer que fossem, falavam a palavra e "pregavam o evangelho do Senhor Jesus" (Atos dos Apóstolos 11,19-20).

Lucas pinta um quadro de muitos homens e mulheres cristãos que fugiram de Jerusalém por causa de sua fé em Jesus Cristo. Eles não podiam ser silenciados, mesmo que suas vidas fossem ameaçadas! Não importava se eles eram anciãos ou leigos - cada um deles prestou seu testemunho de Jesus Cristo. Enquanto vagavam por ali, perguntaram-lhes por que haviam deixado Jerusalém. Sem dúvida, eles contaram a todos que perguntaram.

Esse é o fruto do Espírito Santo; esta é a colheita espiritual que foi acesa no Pentecostes. Essas pessoas estavam prontas para dar uma resposta! Foi um momento emocionante e o mesmo entusiasmo deve reinar na igreja hoje. O mesmo Espírito Santo conduziu os discípulos então e o mesmo Espírito conduz a igreja hoje. Você pode pedir a mesma ousadia para ser uma testemunha de Jesus Cristo!

por Joseph Tkach