Lei e graça

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Quando eu estava ouvindo a música "State of Mind New York" de Billy Joel, há algumas semanas, enquanto eu olhava minhas notícias on-line, meus olhos caíram no seguinte artigo. Explica que o estado de Nova York aprovou recentemente uma lei que proíbe tatuagens e piercings em animais de estimação. Diverti-me aprender que uma lei como essa é necessária. Aparentemente, essa prática está se tornando uma tendência. Duvido que muitos nova-iorquinos tenham notado a aprovação desta lei porque foi apenas uma dentre muitas que foram promulgadas recentemente nesse estado. Os governos, por natureza, têm uma mentalidade jurídica em todos os níveis. Não há dúvida de que eles estão adotando muitas novas proibições e comandos. Na maioria das vezes, eles estão tentando tornar o mundo um lugar melhor. Às vezes, as leis são necessárias simplesmente porque as pessoas não têm bom senso. No entanto, o canal de notícias CNN informou que 201440.000 novas leis entraram em vigor nos Estados Unidos em.

Por que tantas leis?

Principalmente porque nós, seres humanos com nossa tendência ao pecado, tentamos encontrar lacunas nos regulamentos existentes. Como resultado, mais e mais leis são necessárias. Poucos seriam necessários se as leis pudessem tornar as pessoas perfeitas. Mas esse não é o caso. O objetivo da lei é manter as pessoas imperfeitas afastadas e promover a ordem e a harmonia social. Em sua carta à igreja em Roma, Paulo escreveu o seguinte em Romanos 8,3 sobre os limites da lei que Deus deu a Israel a Moisés (Romanos 8,3 GN). «A lei não poderia trazer vida a nós humanos, porque não poderia ser contra a nossa natureza egoísta. Portanto, Deus enviou seu Filho na forma física de nós, pessoas egoístas e pecaminosas, e deixou-o morrer como vítima do pecado. Então ele fez o processo do pecado exatamente onde ele havia desenvolvido seu poder: na natureza humana.

Não entendendo as limitações da lei, os líderes religiosos de Israel acrescentaram disposições e adições adicionais à Lei de Moisés. Também chegou ao ponto em que era quase impossível acompanhar essas leis, muito menos cumpri-las. Não importa quantas leis foram aprovadas, a perfeição nunca foi alcançada mantendo as leis (e nunca será alcançado). E esse era exatamente o ponto em que Paulo importava. Deus não deu a lei ao seu povo perfeitamente (justo e santo). Somente Deus torna as pessoas perfeitas, justas e santas - pela graça. Ao contrastar lei e graça, alguns me acusam de odiar a lei de Deus e de promover o anti-nomismo. (Antinomismo é a crença de que, pela graça, alguém é liberado da obrigação de manter as leis morais). Mas nada está mais longe da verdade. Como todo mundo, eu gostaria que as pessoas mantivessem as leis melhor. Quem quer que exista ilegalidade? Mas, como Paulo nos lembra, é vital entender o que a lei pode ou não fazer, e em Sua misericórdia Deus deu a Israel a lei, que inclui os Dez Mandamentos, para guiá-los em um caminho melhor. É por isso que Paulo disse em Romanos 7,12 (Tradução NOVA VIDA): "Mas a própria lei é santa, e o mandamento é santo, justo e bom." Mas, por sua própria natureza, a lei é limitada. Não pode entregar a salvação nem libertar ninguém da culpa e da condenação. A lei não pode nos justificar ou reconciliar, muito menos nos santificar e glorificar.

Somente a graça de Deus pode conseguir isso através da obra de reconciliação de Jesus e do Espírito Santo em nós. Como Paulo escreveu em Gálatas 2,21, [GN]: «Não rejeito a graça de Deus. Se pudéssemos estar diante de Deus cumprindo a lei, então Cristo teria morrido em vão ”.

A este respeito, Karl Barth pregou aos prisioneiros em uma prisão suíça:
"Então, vamos ouvir o que a Bíblia diz e o que nós, como cristãos, somos instruídos a ouvir: Você foi redimido pela graça! Ninguém pode dizer isso para si mesmo. Nem ele pode contar a mais ninguém. Somente Deus pode dizer isso a cada um de nós. Jesus Cristo é necessário para tornar essa afirmação verdadeira. É preciso que o apóstolo os comunique. E é preciso nossa reunião aqui como cristãos para espalhá-los entre nós. É por isso que são notícias honestas e uma mensagem muito especial, a notícia mais emocionante de todas e a mais útil - na verdade a única útil. »

Enquanto ouve as boas novas, o evangelho, algumas pessoas temem que a graça de Deus não funcione. Legalistas estão particularmente preocupados com pessoas transformando graça em ilegalidade. Você não pode entender a verdade revelada por Jesus que a nossa vida é o relacionamento com Deus. Ao servir com Ele, Sua posição como Criador e Redentor não é de modo algum questionada.

Nosso papel é viver e compartilhar as boas novas, proclamar o amor de Deus e ser um exemplo de gratidão pela auto-revelação e intervenção de Deus em nossas vidas. Karl Barth escreveu em "Church Dogmatics" que essa obediência a Deus começa na forma de gratidão: "A graça cria gratidão, assim como um som evoca um eco". A gratidão segue a graça como um trovão para um raio.

Barth comentou ainda:
«Quando Deus ama, ele revela o seu ser mais íntimo no fato de que ama e, portanto, busca e cria comunhão. Esse ser e fazer é divino e difere de todos os outros tipos de amor, na medida em que o amor é a graça de Deus. A graça é a natureza inconfundível de Deus, na medida em que busca e cria comunidade por meio de seu próprio amor e favor livres, sem pré-condição de qualquer mérito ou reivindicação do amado, não impedida por qualquer indignidade ou oposição, mas, pelo contrário, por toda indignidade. e superar toda resistência. Essa característica distintiva nos permite reconhecer a divindade do amor de Deus.

Eu posso imaginar que a sua experiência não difere da minha quando se trata de lei e graça. Como você, eu prefiro ter um relacionamento que brota do amor do que com alguém comprometido com a lei. Por causa do amor e da graça de Deus para conosco, também desejamos amar e agradar a Ele. É claro que posso tentar obedecê-lo por um senso de dever, mas prefiro, como expressão de um verdadeiro relacionamento amoroso, servir junto com ele.

Quando penso na vida pela graça, isso me lembra outra música de Billy Joel: "Keeping the Faith" (dt: «mantenha a fé»). Se não for teologicamente preciso, a música traz uma mensagem importante: «Se a memória permanecer, manterei a fé. Sim, sim, sim, sim. Mantenha a fé. Sim, eu mantenho a fé. Sim, eu faço.

por Joseph Tkach


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