O Reino de Deus (parte 6)

Em geral, existem três pontos de vista sobre a relação entre a igreja e o reino de Deus. É aquele que está em sintonia com a revelação bíblica e uma teologia que leva plenamente em conta a pessoa e obra de Cristo, bem como do Espírito Santo. Isso é consistente com os comentários de George Ladd em sua obra A Theology of the New Testament. Thomas F. Torrance acrescentou algumas conclusões importantes em apoio a essa doutrina.Alguns dizem que a igreja e o reino de Deus são essencialmente idênticos. Outros claramente diferem um do outro, se não completamente incompatíveis1.

Para entender completamente o relato bíblico, é necessário examinar toda a extensão do Novo Testamento, levando em consideração muitas passagens bíblicas e subtópicos, o que Ladd fez. Com base nessa fundação, ele propõe uma terceira alternativa, que argumenta que a igreja e o reino de Deus não são idênticos, mas inseparáveis. Eles se sobrepõem. Talvez a maneira mais simples de descrever o relacionamento seja dizer que a igreja é o povo de Deus. As pessoas que os cercam são, por assim dizer, os cidadãos do reino de Deus, mas não podem ser equiparados ao próprio reino, que é idêntico ao governo perfeito de Deus por meio de Cristo no Espírito Santo. O reino é perfeito, mas a igreja não é. Os assuntos são assuntos do rei do reino de Deus, Jesus, mas eles não são o próprio rei e não devem ser confundidos com ele.

A igreja não é o reino de Deus

No Novo Testamento, a igreja (grego: ekklesia) é chamada de povo de Deus. No tempo atual do mundo (o tempo desde a primeira vinda de Cristo), ele é reunido ou unido para formar uma comunidade. Os membros da igreja se reúnem com referência à pregação do evangelho, conforme ensinado pelos primeiros apóstolos - aqueles que foram capacitados e enviados pelo próprio Jesus. O povo de Deus recebe a mensagem da revelação bíblica, que é guardada para nós, e em virtude do arrependimento e da fé, segue a realidade de quem é Deus de acordo com esta revelação. Conforme afirmado nos Atos dos Apóstolos, são os membros do povo de Deus que "permanecem firmes no ensino dos apóstolos, na comunhão, no partir do pão e na oração" (Atos 2,42Inicialmente, a Igreja era composta pelos seguidores fiéis restantes de Israel da Antiga Aliança. Eles acreditavam que Jesus cumpriu as promessas reveladas a eles como o Messias e Salvador de Deus. Quase simultaneamente com o primeiro Pentecostes da Nova Aliança, o povo de Deus recebeu a mensagem da revelação bíblica, que foi guardada para nós, e em virtude do arrependimento e da fé, seguir a realidade de quem é Deus segundo esta revelação. Conforme afirmado nos Atos dos Apóstolos, são os membros do povo de Deus que "permanecem firmes no ensino dos apóstolos, na comunhão, no partir do pão e na oração" (Atos 2,42Inicialmente, a Igreja era composta pelos crentes fiéis remanescentes em Israel da Antiga Aliança. Eles acreditavam que Jesus cumpriu as promessas reveladas a eles como o Messias e Salvador de Deus. Quase ao mesmo tempo que o primeiro festival de Pentecostes na Nova Aliança cresceu

O povo de Deus sob a graça - não perfeito

No entanto, o Novo Testamento indica que esse povo não é perfeito, não é exemplar. Isso é particularmente evidente na parábola do peixe pego na rede (Mateus 13,47-49). A comunidade da igreja reunida em torno de Jesus e sua palavra será finalmente submetida a um processo de separação. Chegará o tempo em que ficará claro que alguns que se sentiam pertencentes a esta igreja não se mostraram receptivos a Cristo e ao Espírito Santo, mas antes os insultaram e recusaram. Isto é, alguns membros da igreja não se colocaram sob o governo de Cristo, mas se opuseram ao arrependimento e se afastaram da graça do perdão de Deus e do dom do Espírito Santo. Outros mudaram o ministério de Cristo em submissão voluntária à Sua Palavra. No entanto, todos têm que enfrentar a batalha da fé novamente todos os dias. Todos são endereçados. Todos devem, gentilmente guiados, enfrentar a obra do Espírito Santo para compartilhar conosco a santificação que o próprio Cristo em forma humana comprou caro para nós. Uma santificação que anseia por deixar nosso velho e falso eu morrer todos os dias. A vida desta comunidade da igreja é, portanto, multifacetada, não perfeita e pura. Nisto a igreja se vê continuamente amparada pela graça de Deus. Quando se trata de arrependimento, os membros da Igreja começam e são constantemente renovados e reformados. Resistir à tentação, bem como o aprimoramento e a restauração, ou seja, a reconciliação com Deus, caminham de mãos dadas. Nada disso seria necessário se a Igreja tivesse que apresentar uma imagem de perfeição agora. À medida que essa vida dinâmica e em evolução se manifesta, ela se ajusta maravilhosamente à ideia de que o reino de Deus não se revela em toda a sua perfeição neste tempo mundial. É o povo de Deus esperando com esperança - e a vida de todos os que pertencem a eles escondida em Cristo (Colossenses 3,3) e atualmente se assemelha a vasos de barro comuns (2. Corinthians 4,7) Esperamos por nossa salvação em perfeição.

Pregação do reino de Deus, não da igreja

É importante notar com Ladd que os primeiros apóstolos não enfocaram seus sermões na igreja, mas no reino de Deus. Foram então aqueles que aceitaram sua mensagem que se reuniram como uma igreja, como Christi ekklesia. Isso significa que a Igreja, o povo de Deus, não é objeto de fé ou adoração. Somente o Pai, o Filho e o Espírito Santo, o Deus Triúno é isso. A pregação e o ensino da Igreja não devem se tornar um objeto de fé, ou seja, não devem girar principalmente em torno de si mesmos. Portanto, Paulo enfatiza que "[nós] não nos proclamamos [...], mas Jesus Cristo como Senhor, e a nós mesmos como seus servos, por amor de Jesus" (2. Corinthians 4,5; Bíblia de Zurique). A mensagem e a obra da igreja não devem referir-se a si mesmas, mas ao governo do Deus triúno, a fonte de sua esperança. Deus dará seu governo a toda a criação, um governo que foi estabelecido por Cristo por meio de sua obra terrena, bem como pelo derramamento do Espírito Santo, mas só brilhará em perfeição um dia. A igreja, reunindo-se em torno de Cristo, olha para trás, para sua obra de redenção concluída e, à frente, para a perfeição de sua obra contínua. Esse é o seu verdadeiro foco.

O reino de Deus não sai da igreja

A distinção entre o reino de Deus e a igreja também pode ser vista pelo fato de que o reino, estritamente falando, é mencionado como obra e dom de Deus. Não pode ser estabelecido ou provocado por humanos, nem mesmo por aqueles que compartilham a nova comunidade com Deus. De acordo com o Novo Testamento, o povo do reino de Deus pode participar dele, encontrá-lo nele, herdá-lo, mas eles não podem destruí-lo nem trazê-lo à terra. Eles podem fazer algo pelo bem do Império, mas nunca estarão sujeitos à ação humana. Ladd enfatiza esse ponto enfaticamente.

O Reino de Deus: a caminho, mas ainda não completado

O Reino de Deus foi lançado, mas ainda não se desenvolveu com perfeição. Nas palavras de Ladd: "Ele já existe, mas ainda não está completo". O reino de Deus na terra ainda não foi totalmente realizado. Todas as pessoas, pertencendo ou não à comunidade do povo de Deus, vivem nesta era ainda a ser aperfeiçoada, e a própria Igreja, a comunidade daqueles que cuidam de Jesus Cristo, seu evangelho e missão, não escapa dos problemas e limitações permanecer apegado ao pecado e à morte. Portanto, precisa de constante renovação e revitalização. Ela deve manter continuamente a comunhão com Cristo, mantendo a Sua palavra e sendo incessantemente alimentada, renovada e ressuscitada pelo Seu espírito misericordioso. Ladd resumiu o relacionamento entre a Igreja e o Reino de Deus nestas cinco declarações:2

  • A igreja não é o reino de Deus.
  • O reino de Deus produz a igreja - não o contrário.
  • A igreja dá testemunho do reino de Deus.
  • A igreja é o instrumento do Reino de Deus.
  • A igreja é a administradora do reino de Deus.

Em resumo, podemos afirmar que o reino de Deus inclui o povo de Deus. Mas nem todos os que são afiliados à Igreja se submetem incondicionalmente ao reinado de Cristo sobre o Reino de Deus. O povo de Deus é constituído por aqueles que encontraram seu caminho para o reino de Deus e se submetem à orientação e reinado de Cristo. Infelizmente, alguns daqueles que se juntaram à Igreja em algum momento podem não refletir exatamente o caráter dos reinos presentes e futuros. Eles continuam a rejeitar a graça de Deus, que Cristo lhes deu através do trabalho da Igreja. Assim, vemos que o reino de Deus e a igreja são inseparáveis, mas não idênticos. Quando o reino de Deus for revelado em perfeição na segunda vinda de Cristo, o povo de Deus invariavelmente se submeterá e sem sacrificar seu governo, e na coexistência de todos, essa verdade será plenamente refletida.

Qual é a diferença na inseparabilidade simultânea da igreja e do reino de Deus?

A distinção entre a igreja e o reino de Deus tem muitos efeitos. Nós só podemos abordar alguns pontos aqui.

Amado testemunho do reino vindouro

Um efeito significativo da diversidade e da inseparabilidade da Igreja e do Reino de Deus é que a Igreja deve ser uma manifestação concreta do futuro Reino. Thomas F. Torrance apontou explicitamente em seu ensinamento. Embora o reino de Deus ainda não tenha sido plenamente realizado, a vida cotidiana, no aqui e agora, do mundo atual carregado de pecado tem a intenção de testificar de maneira viva o que ainda não está completo. Só porque o reino de Deus ainda não está totalmente presente, não significa que a igreja é meramente uma realidade espiritual que não pode ser compreendida ou experimentada no aqui e agora. Com palavras e espíritos e unidos a Cristo, o povo de Deus, em relação ao mundo observador, no tempo e no espaço, bem como com a carne e o sangue, pode dar testemunho concreto da natureza do vindouro reino de Deus.

A Igreja não fará isso de forma exaustiva, completa ou permanente. Contudo, em virtude do Espírito Santo e junto com o Senhor, o povo de Deus pode expressar concretamente a bênção do futuro reino, uma vez que Cristo venceu o pecado, o mal e a própria morte, e podemos verdadeiramente esperar pelo futuro reino. Seu sinal mais importante culmina no amor - um amor que reflete o amor do Pai pelo Filho no Espírito Santo, e o amor do Pai por nós e por toda a Sua criação, através do Filho, no Espírito Santo. A Igreja pode dar testemunho do senhorio de Cristo na adoração, na vida cotidiana, bem como no compromisso com o bem comum daqueles que não são membros da comunidade cristã. O único e mais salutar testemunho que a Igreja pode enfrentar em face desta realidade é a apresentação da Eucaristia, tal como é interpretada na pregação da palavra de Deus em adoração. Aqui, no círculo da congregação, vemos o testemunho mais concreto, simples, verdadeiro, imediato e eficaz da graça de Deus em Cristo. No altar aprendemos, em virtude do Espírito Santo, o já existente, mas ainda não perfeito, reinado de Cristo através de sua pessoa. À mesa do Senhor, olhamos para a sua morte na cruz e voltamos os olhos para o seu reino, enquanto compartilhamos a comunhão com ele, ele ainda está presente pelo poder do Espírito Santo. Em seu altar, temos um gostinho de seu reino vindouro. Viemos à mesa do Senhor para compartilhar em Si mesmo, como nos foi prometido, como nosso Senhor e Salvador.

Deus não terminou com nenhum de nós

Viver no tempo entre a primeira vinda de Cristo e sua segunda vinda significa outra coisa também. Isso significa que todos estão em uma peregrinação espiritual - em um relacionamento em constante evolução com Deus. O Todo-Poderoso não se cansou de ninguém quando se trata de atraí-lo para si e de levá-lo a uma confiança cada vez maior nele, bem como de aceitar sua graça e a nova vida que ele lhe deu, a cada momento, todos os dias. É tarefa da Igreja proclamar da melhor maneira possível a verdade sobre quem é Deus em Cristo e como ele se revela na vida de cada pessoa. A Igreja é chamada a dar testemunho constante em palavras e ações sobre a natureza e a natureza de Cristo e seu reino futuro. No entanto, não podemos saber com antecedência quem (para usar a linguagem figurada de Jesus) será considerado joio ou peixe ruim. Caberá ao próprio Deus fazer a separação final entre o bem e o mal no devido tempo. Não cabe a nós avançar o processo (ou atrasá-lo). Não somos os juízes finais aqui e agora. Em vez disso, cheios de esperança na obra de Deus em todos, devemos permanecer fiéis na fé e pacientes na diferenciação em virtude de sua Palavra e do Espírito Santo. Ficar alerta e priorizar o que é mais importante, colocar o que é essencial primeiro e dar menos importância ao que é menos importante é crucial neste intervalo de tempo. Claro, temos que diferenciar entre o que é importante e o que é menos importante.

Além disso, a igreja garante uma comunidade de amor. Sua principal tarefa não é garantir uma igreja aparentemente ideal ou absolutamente perfeita, considerando-a como objetivo principal excluir da comunidade aqueles que se juntaram ao povo de Deus, mas ainda não estão firmemente na fé ou em seu estilo de vida ainda não reflete adequadamente a vida de Cristo. É impossível perceber isso completamente na era atual. Como Jesus ensinou, tentando arrancar o joio (Mateus 13,29-30) ou separar os peixes bons dos maus (v. 48) não traz a comunhão perfeita nesta era, mas antes prejudica o corpo de Cristo e suas testemunhas. Isso sempre resultará em um tratamento condescendente de outras pessoas na Igreja. Isso levará a um legalismo maciço e crítico, isto é, o legalismo, que não reflete a própria obra de Cristo nem a fé e esperança em seu reino futuro.

Afinal, o caráter inconsistente da comunhão não significa que todos possam participar de sua liderança. A igreja não é intrinsecamente democrática por natureza, embora algumas consultas práticas sejam conduzidas dessa maneira. A liderança da igreja tem de cumprir critérios claros, que são listados em numerosas passagens no Novo Testamento, veio na comunidade cristã primitiva, como documentado no livro de Atos também se aplicam. A liderança da igreja é uma expressão de maturidade espiritual e sabedoria. Ela exige a defesa e obrigação, com base na Sagrada Escritura, a maturidade em sua relação com Deus, através da implementação prática Cristo ausstrahlen.Ihre é suportado por um desejo sincero, alegre e livre, principalmente Jesus Cristo, através da participação em seu trabalho missionário em curso, baseado na fé, esperança e amor, para servir.

Finalmente, e mais importante de tudo, a liderança da igreja é baseada em uma vocação que emana de Cristo acima do Espírito Santo e sua confirmação por outros para seguir este chamado ou nomeação em um ministério especial. Por que alguns são chamados e outros não, nem sempre pode ser dito exatamente. Assim, alguns que receberam graciosa maturidade espiritual pela graça podem não ter sido chamados a manter um ministério formal e ordenado dentro da liderança da igreja. Isto ou não chamado por Deus não tem nada a ver com a sua aceitação divina. Pelo contrário, é sobre a sabedoria muitas vezes escondida de Deus. No entanto, a confirmação da sua nomeação depende base nos critérios estabelecidos no Novo Testamento, entre outros, o seu carácter, a sua boa reputação de, bem como a avaliação da sua disponibilidade ea sua propriedade, os membros da igreja local em sua fé em Cristo e sua eterna, o melhor possível participação na sua missão para equipar e encorajar.

Disciplina e juízo da igreja esperançosa

A vida entre as duas vindas de Cristo não exclui a necessidade de uma disciplina eclesiástica apropriada, mas deve ser uma disciplina sábia, paciente, compassiva e, além disso, longânime (amorosa, forte, educativa), que em face de O amor de Deus por todas as pessoas também é sustentado pela esperança para todos. No entanto, isso não permitirá que os membros da igreja molestem seus irmãos na fé (Ezequiel 34), mas, ao invés disso, procurará protegê-los. Ela dará aos seus semelhantes hospitalidade, comunidade, tempo e espaço para que busquem Deus e busquem a essência de seu reino, encontrem tempo para se arrepender, receber Cristo em si mesmos e se inclinar cada vez mais para ele na fé. Mas haverá limites para o que é permitido, incluindo quando se trata de investigar e conter a injustiça dirigida contra outros membros da igreja.Vemos essa dinâmica em ação na vida da igreja primitiva, conforme registrado no Novo Testamento. Os Atos dos Apóstolos e as Cartas do Novo Testamento atestam essa prática internacional da disciplina eclesiástica. Requer liderança sábia e empática. No entanto, não será possível atingir a perfeição nele. No entanto, deve ser lutado, porque as alternativas são indisciplina ou julgamento implacável, caminhos errados de idealismo hipócrita e não fazem justiça a Cristo.Cristo aceitou todos os que vieram a ele, mas nunca os deixou como estavam. Em vez disso, ele a instruiu a segui-lo. Alguns responderam, outros não. Cristo nos aceita onde quer que estejamos, mas o faz para nos induzir a segui-lo. O trabalho da igreja é receber e acolher, mas também orientar e disciplinar os que ficam para que se arrependam, confiem em Cristo e o sigam na sua essência. Embora a excomunhão (exclusão da igreja) possa ser necessária como última opção, ela deve ser baseada na esperança de um futuro retorno à igreja, como exemplos do Novo Testamento (1. Corinthians 5,5; 2. Corinthians 2,5-7; Gálatas 6,1) ocupar.

A mensagem de esperança da Igreja no trabalho contínuo de Cristo

Outra conseqüência da distinção e conexão entre a Igreja e o Reino de Deus é que a mensagem da Igreja deve também abordar a obra contínua de Cristo, e não apenas sua perfeita Cruz Operária. Quer dizer, nossa mensagem deveria mostrar que tudo que Cristo fez com sua obra de salvação ainda não desdobrou seu pleno efeito na história. Seu ministério terreno tem imHier e não produziu vollkommeneWelt hoje e não foi que gedacht.Die Igreja não representa a realização do ideal de Deus. O evangelho que pregamos, as pessoas não devem levar-nos a crer dieKirche é o reino de Deus seu ideal. Nossa mensagem e exemplo devem incluir uma palavra de esperança para o futuro reino de Cristo. Deve ficar claro que a igreja é composta de diversas pessoas. Pessoas que estão a caminho, que se arrependem e renovam suas vidas, e que são fortalecidas para a fé, esperança e amor. A Igreja é, assim, o anunciador desse futuro reino - aquele fruto que é assegurado por Cristo, pelo Crucificado e pelo próprio Ressuscitado. A Igreja consiste nas pessoas que vivem no atual reino de Deus, graças à graça do Todo-Poderoso, todos os dias, na esperança da futura conclusão do governo de Cristo.

Na esperança do futuro reino de Deus, arrependa-se do idealismo

Muitos acreditam que Jesus veio para trazer um povo perfeito de Deus ou um mundo perfeito aqui e agora. A própria Igreja pode ter criado essa impressão acreditando que era isso que Jesus pretendia. É possível que grande parte do mundo incrédulo rejeite o evangelho porque a igreja foi incapaz de realizar a comunidade ou mundo perfeito. Muitos parecem acreditar que o Cristianismo representa uma certa forma de idealismo, apenas para descobrir que tal idealismo não é realizado. Como resultado, alguns rejeitam a Cristo e seu evangelho porque estão procurando por um ideal que já existe ou pelo menos será implementado em breve e descobrem que a igreja não pode oferecer esse ideal. Alguns querem isso agora ou não querem. Outros podem rejeitar a Cristo e seu evangelho porque desistiram por completo e já perderam a esperança em tudo e em todos, incluindo a Igreja. Alguns podem ter deixado a denominação porque a igreja falhou em realizar um ideal que eles acreditavam que Deus ajudaria Seu povo a alcançar. Aqueles que aceitam isso - que iguala a igreja ao reino de Deus - irão, portanto, concluir que ou Deus falhou (porque ele pode não ter ajudado seu povo o suficiente) ou seu povo (porque eles podem não se esforçar o suficiente). Seja como for, o ideal não foi alcançado em nenhum dos casos e, portanto, não parece haver razão para muitos continuarem a pertencer a esta comunidade.

Mas o cristianismo não é tornar-se um povo perfeito de Deus que, com a ajuda do Todo-Poderoso, realiza uma comunidade ou um mundo perfeito. Essa forma cristianista de idealismo insiste em que, se fôssemos sinceros, sinceros, comprometidos, radicais ou sábios o suficiente para perseguir nossos objetivos, poderíamos alcançar o ideal que Deus deseja que Seu povo alcance. Como esse nunca foi o caso em toda a história da Igreja, os idealistas também sabem exatamente quem é o culpado - outros chamados "cristãos". Em última análise, no entanto, a culpa geralmente recai sobre os próprios idealistas, que acham que eles também não podem alcançar o ideal. Quando isso acontece, o idealismo afunda na desesperança e na auto-acusação. A verdade evangélica promete que, graças à graça do Todo-Poderoso, as bênçãos do futuro reino de Deus já estão entrando neste momento mundial mau e presente. Por causa disso, já podemos nos beneficiar do que Cristo fez por nós e aceitar e desfrutar das bênçãos antes que Seu Reino seja plenamente realizado. O testemunho mais importante da certeza de que esse reino vindouro será a vida, a morte, a ressurreição e a ascensão do Senhor vivo. Ele prometeu a vinda de seu futuro império e nos ensinou, agora neste momento mundial mau, a esperar apenas uma antecipação, um avanço, os primeiros frutos, um legado desse império vindouro. Devemos pregar a esperança para Cristo e seu trabalho realizado e contínuo, e não o idealismo cristão. Fazemos isso enfatizando a diferença entre a Igreja e o Reino de Deus, reconhecendo ao mesmo tempo o relacionamento deles em Cristo através do Espírito Santo e nossa participação como testemunhas - sinais e parábolas vivas de seu futuro reino.

Em suma, a diferença entre a igreja e o reino de Deus, assim como seu elo existente, pode ser interpretada como significando que a igreja não deveria ser um objeto de adoração ou de fé, porque isso seria idolatria. Em vez disso, ela aponta para longe de si mesma para Cristo e seu trabalho missionário. Faz parte dessa missão: por palavra e ação, apontando para Cristo, que nos guia em nosso ministério e nos faz novas criaturas, esperando por um novo céu e uma nova terra que só se torna realidade. quando o próprio Cristo, Senhor e Salvador do nosso Universo, retornar.

Ascensão e Segunda Vinda

Um último elemento que nos ajuda a entender o reino de Deus e nosso relacionamento com o domínio de Cristo é a ascensão de nosso Senhor. A atividade terrena de Jesus não terminou com sua ressurreição, mas com sua jornada celestial. Ele deixou as corporações terrenas e o mundo atual para nos afetar de outra maneira - o Espírito Santo. Ele não está longe graças ao Espírito Santo. Ele está, de certa forma, presente, mas de certa forma não.

Johannes Calvin costumava dizer que Cristo estava "presente de uma maneira e não de uma maneira".3 Jesus indica a sua ausência, que de alguma forma o separa de nós, dizendo aos seus discípulos que irá preparar um lugar onde eles ainda não possam segui-lo. Ele estaria com o Pai de uma forma que não foi capaz de fazer durante seu tempo na terra (João 8,21, 14,28) Ele sabe que seus discípulos podem perceber isso como um revés, mas os instrui a considerá-lo um progresso e, portanto, útil para eles, mesmo que ainda não forneça o bem futuro, definitivo e perfeito. O Espírito Santo, que estava presente para eles, continuaria a estar com eles e habitaria neles4,17) No entanto, Jesus também promete que voltará da mesma forma que deixou o mundo - em forma humana, fisicamente, visivelmente (Atos dos Apóstolos 1,11). Sua ausência presente corresponde ao reino de Deus ainda não concluído, que, portanto, ainda não está presente em perfeição. O presente, o mau tempo do mundo está em um estado de passagem, de deixar de existir (1. Cor7,31; 1. Johannes 2,8; 1. Johannes 2,1Tudo está atualmente em processo de entrega do poder ao rei governante. Quando Jesus terminar essa fase de seu ministério espiritual contínuo, ele retornará e seu domínio mundial será perfeito. Tudo o que ele é e o que fez estará então aberto aos olhos de todos. Tudo se curvará a ele e todos reconhecerão a verdade e a realidade de quem ele é (Filipenses 2,10) Só então sua obra será revelada na íntegra, portanto, seu afastamento indica algo importante que está em consonância com o resto do ensino. Enquanto ele não estiver na terra, o reino de Deus não será reconhecido em todos os lugares. O governo de Cristo também não será totalmente revelado, mas permanecerá em grande parte oculto. Muitos aspectos do atual tempo pecaminoso do mundo continuarão a entrar em jogo, mesmo em detrimento daqueles que se identificam como seus, que pertencem a Cristo e que reconhecem seu reino e realeza. O sofrimento, a perseguição, o mal - tanto moral (feito por mãos humanas) quanto natural (devido à pecaminosidade de todo ser) - continuarão. O mal permanecerá tanto que pode parecer a muitos que Cristo não prevaleceu e que seu reino não era acima de tudo.

As próprias parábolas de Jesus sobre o reino de Deus indicam que no aqui e agora reagimos de maneira diferente à palavra vivida, escrita e pregada. As sementes da palavra às vezes falham, enquanto em outros lugares elas caem em solo fértil. O campo do mundo produz trigo e joio. Existem peixes bons e maus nas redes. A igreja é perseguida e os abençoados em seu meio anseiam por justiça e paz, bem como por uma visão clara de Deus. Após sua partida, Jesus não enfrenta a manifestação de um mundo perfeito. Em vez disso, ele toma medidas para preparar aqueles que o seguem para que sua vitória e obra de redenção sejam plenamente reveladas apenas um dia no futuro, o que significa que uma característica essencial da vida da igreja é uma vida de esperança. Mas não na esperança equivocada (na verdade, idealismo) de que com apenas um pouco mais (ou muito) esforço de alguns (ou muitos) possamos realizar o ideal de tornar válido o reino de Deus ou permitir que gradualmente venha a existir. Em vez disso, as boas novas são que no devido tempo - precisamente no momento certo - Cristo retornará em toda a glória e poder. Então nossa esperança se tornará realidade. Jesus Cristo vai ressuscitar o céu e a terra, sim, ele vai fazer tudo novo. Finalmente, a Ascensão nos lembra de não esperar que ele e seu governo sejam totalmente revelados, mas sim permanecer escondidos a alguma distância. Sua ascensão nos lembra da necessidade de continuar a ter esperança em Cristo e na implementação futura do que ele realizou em seu ministério na terra. Lembra-nos de esperar e ansiar pelo retorno de Cristo, levado com alegria e confiança, que vai acompanhar a revelação da plenitude de sua obra redentora como Senhor de todos os senhores e Rei de todos os reis, como Redentor de toda a criação.

do dr. Gary Deddo

1 Devemos em grande parte as seguintes observações à discussão de Ladd sobre o tema em A Teologia do Novo Testamento, p. 105-119.
2 Ladd S.111-119.
3 O comentário de Calvin sobre o 2. Corinthians 2,5.


pdfO Reino de Deus (parte 6)