Nossa nova identidade em Cristo

229 nossa nova identidade em Cristo

Martinho Lutero chamou os cristãos de "pecadores e santos simultâneos". Ele originalmente escreveu esse nome no latim simul iustus et peccator. Simul significa "ao mesmo tempo" em alemão, iustus significa "justo", et significa "e" e peccator significa "pecador". Se você entende isso literalmente, significa que vivemos ao mesmo tempo em pecado e pecado. O lema de Lutero seria então uma contradição em termos. Mas ele falou metaforicamente e queria abordar o paradoxo de que nós, no reino de Deus na Terra, nunca estamos completamente livres de influências pecaminosas. Mesmo estando reconciliados com Deus (Santos), não vivemos uma vida perfeita como Cristo (Pecador). Quando Lutero formulou esse ditado, ele ocasionalmente usava a linguagem do apóstolo Paulo para deixar claro que a essência do evangelho conta duas vezes. Em primeiro lugar, nossos pecados são contados para Jesus e nossa justiça para conosco. Essa linguagem técnica legal de crédito permite expressar o que é legal e, portanto, realmente verdadeiro, mesmo que não seja visível na vida da pessoa a quem se aplica. Lutero também disse que, além do próprio Cristo, Sua justiça nunca se torna nossa. (sob nosso controle). É um presente que é apenas nosso se o aceitarmos dele. Recebemos esse presente ao nos unirmos ao doador do presente, uma vez que, em última instância, o doador é o próprio presente.Jesus é a nossa justiça.É claro que Lutero tinha muito mais a dizer sobre a vida cristã do que apenas essa frase. Mesmo se concordarmos com a maior parte da frase, há aspectos em que não podemos concordar com ela. As críticas de J. de Waal Dryden em um artigo do The Journal of the Study of Paul and His Letters explicam isso da seguinte maneira (Agradeço ao meu bom amigo John Kossey por me enviar estas linhas.):

O ditado de [Lutero] ajuda a resumir o princípio de que o pecador justificado é falado de maneira justa pela justiça "estrangeira" de Cristo e não pela justiça individual, própria e inerente. Onde esse ditado não prova ser útil é quando - consciente ou inconscientemente - como fundamento da santificação (da vida cristã) é vista. O problema aqui é a identificação contínua do cristão como um "pecador". O substantivo pecator indica mais do que apenas uma vontade moral deformada ou uma tendência a ações proibidas, mas define a doutrina cristã do ser. O cristão não é apenas pecador em suas atividades, mas também em sua natureza.Psicologicamente, o ditado de Lutero apazigua a culpa moral, mas mantém a vergonha. A imagem autoexplicativa do pecador justificado, que também proclama abertamente o perdão, mina precisamente esse perdão, se representa uma compreensão do eu como uma pessoa pecaminosa até as profundezas, porque exclui categoricamente o elemento de mudança de Cristo. O cristão teria então uma autocompreensão patológica, que é reforçada por práticas comuns e, portanto, representa esse entendimento como uma virtude cristã. Dessa maneira, vergonha e auto-desprezo são estimulados. (“Revisitando Romanos 7: Lei, Eu, Espírito”, JSPL (2015), 148-149)

Aceite nossa nova identidade em Cristo

Como diz Dryden, Deus "eleva o pecador a um nível superior". Em unidade e comunhão com Deus, em Cristo e através do Espírito, somos "uma nova criatura" (2 Coríntios 5,17) e transformados para que possamos ter uma "participação" na "natureza divina" (2 Pedro 1,4). Não somos mais pessoas pecadoras que desejam ser libertadas de sua natureza pecaminosa. Pelo contrário, somos filhos adotados, amados e reconciliados de Deus que foram transformados à imagem de Cristo. Nosso pensamento sobre Jesus e nós mesmos muda radicalmente quando aceitamos a realidade de nossa nova identidade em Cristo. Entendemos que não é nosso por causa do que somos, mas por causa de Cristo. Não é nosso por causa da nossa fé (que é sempre inacabado), mas através da fé de Jesus. Observe como Paulo resume isso em sua carta à igreja na Galácia:

Eu vivo, mas agora não eu, mas Cristo vive em mim. Porque o que agora vivo na carne, vivo na fé no Filho de Deus, que me amou e se entregou por mim (Gálatas 2,20).

Paulo entendeu Jesus como o sujeito e o objeto da fé salvadora. Como sujeito, ele é o mediador ativo, o autor da graça. Como um objeto, ele responde como um de nós com perfeita fé, fazendo isso em nosso nome e por nós. É a fé e a lealdade dele, e não a nossa, que nos dão nossa nova identidade e nos tornam justos nele. Como observei em meu relatório semanal, há algumas semanas: ao nos salvar, Deus não limpa nosso colete e depois nos deixa em nossos próprios esforços para seguir a Cristo. Pelo contrário, pela graça ele nos permite participar alegremente do que ele fez e através de nós. A graça, você vê, é mais do que apenas um vislumbre nos olhos de nosso Pai Celestial. Vem de nosso Pai, que nos escolheu, que nos dá dons e promessas de salvação total em Cristo, incluindo justificação, santificação e glorificação. (1 Coríntios 1,30). Experimentamos cada um desses aspectos de nossa salvação pela graça, em união com Jesus, através do Espírito que nos é dado como filhos amados adotados de Deus, quem somos.

Pensar na graça de Deus dessa maneira acaba mudando nossa perspectiva sobre tudo. Por exemplo: Na minha rotina diária habitual, posso estar pensando sobre onde acabei de mudar Jesus. Quando repenso minha vida da perspectiva de minha identidade em Cristo, meu pensamento muda para o entendimento de que não é aqui que eu quero arrastar Jesus, mas que sou chamado para me juntar a ele e fazer o que Ele faz . Essa mudança em nosso pensamento é exatamente do que se trata a crescente graça e conhecimento sobre Jesus. À medida que nos aproximamos dele, compartilhamos mais do que ele faz. Este é o conceito de permanecer em Cristo que nosso Senhor fala em João 15. Paulo chama isso de "oculto" em Cristo (Colossenses 3,3). Eu acho que não há lugar melhor para se esconder, porque em Cristo não há nada além de bondade. Paulo entendeu que o objetivo da vida é estar em Cristo. Permanecer em Jesus produz uma dignidade segura de si e o destino que nosso Criador concebeu para nós desde o início. Essa identidade nos liberta a viver na liberdade do perdão de Deus e não mais na vergonha e culpa debilitantes. Também nos liberta a viver com o certo conhecimento de que Deus nos muda de dentro por meio do Espírito. Essa é a realidade de quem realmente somos em Cristo pela graça.

Interpretar e interpretar mal a natureza da graça de Deus

Infelizmente, muitas pessoas interpretam mal a natureza da graça de Deus e a vêem como um ingresso gratuito para o pecado. (este é o erro do antinomianismo). Paradoxalmente, esses erros ocorrem principalmente quando as pessoas querem amarrar a graça e o relacionamento baseado em graça com Deus em uma construção legal (este é o erro do legalismo). Dentro dessa estrutura legal, a graça é muitas vezes incompreendida como uma exceção de Deus à regra. A graça então se torna uma desculpa legal para obediência inconsistente. Quando a graça é entendida dessa maneira, o conceito bíblico de Deus como um pai amoroso que repreende seus filhos amados é ignorado, e tentar forçar a graça a uma estrutura legal é um erro terrível e que consome vidas. O trabalho jurídico não inclui justificação e a graça não é exceção à regra.Este mal-entendido da graça normalmente leva a estilos de vida liberais e não estruturados, contrários à vida baseada na graça e no evangelho que Jesus compartilha conosco através do Espírito Santo suporte.

Mudado pela graça

Este infeliz mal-entendido de misericórdia (com suas conclusões erradas sobre a vida cristã) pode apaziguar a consciência culpada, mas sem querer perde a graça da mudança - o amor de Deus em nossos corações que pode nos mudar de dentro através do Espírito. Perder essa verdade leva à culpa enraizada no medo. Falando de minha própria experiência, posso dizer que uma vida baseada no medo e na vergonha é uma péssima alternativa para uma vida baseada na graça. Porque essa é uma vida que muda o amor de Deus, que nos justifica e santifica através de nossa união com Cristo através do poder do Espírito. Observe as palavras de Paulo para Tito:

Porque a graça curadora de Deus apareceu a todas as pessoas e nos leva a disciplinar que recusamos o ser ímpio e os desejos mundanos e que vivemos de maneira prudente, justa e piedosa neste mundo. (Tito 2,11-12)

Deus não nos salvou apenas para nos deixar sozinhos, com vergonha, imaturidade e modos de vida pecaminosos e destrutivos. Pela graça ele nos salvou, para que possamos viver em sua justiça. Graça significa que Deus nunca nos entregará. Ele continua a nos dar o dom de compartilhar em união com o Filho e a comunhão com o Pai, bem como ser capaz de levar o Espírito Santo dentro de nós. Ele nos mudou para nos tornarmos mais semelhantes a Cristo. A graça é exatamente o que nosso relacionamento com Deus é sobre.

Em Cristo, somos e sempre seremos amados filhos de nosso Pai Celestial. Tudo o que ele nos pede é crescer em graça e conhecimento do conhecimento dele. Nós crescemos em graça, aprendendo a confiar nele através de e através de, e crescemos no conhecimento dele, seguindo-o e passando tempo com ele. Deus não apenas nos perdoa pela graça quando vivemos nossas vidas em obediência e reverência, mas também nos modifica pela graça. Nosso relacionamento com Deus, em Cristo e através do Espírito, não cresce até o ponto em que parecemos precisar de menos de Deus e de Sua graça. Pelo contrário, nossas vidas dependem dele em todos os sentidos. Ele nos faz novos lavando-nos de dentro para fora. À medida que aprendemos a permanecer em Sua graça, podemos conhecê-lo melhor, amar a Ele e a todos os Seus caminhos. Quanto mais o conhecermos e amarmos, mais experimentaremos a liberdade de descansar em Sua graça, livres da culpa, do medo e da vergonha.

Paul resume isso assim:
Porque pela graça você foi salvo pela fé, e não por você: é um presente de Deus, não das obras, para que ninguém se glorie. Porque somos sua obra, criada em Cristo Jesus para boas obras que Deus preparou de antemão para que possamos entrar (Efésios 2,8: 10).

Não esqueçamos que é a fé de Jesus - sua fidelidade - que nos redime e muda. Como o escritor da carta aos Hebreus nos lembra, Jesus é o começo e a conclusão de nossa fé (Heb. 12,2).

por Joseph Tkach


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