Graça de Deus

Graça 276

A graça de Deus é o favor imerecido que Deus está disposto a conceder a toda a Sua criação. No sentido mais amplo, a graça de Deus é expressa em todo ato de auto-revelação divina. Graças à graça, o homem e todo o cosmos foram salvos do pecado e da morte por Jesus Cristo, e graças à graça, o homem tem o poder de alcançar Deus e Jesus Cristo. (ele) conhece e ama e entra na alegria da salvação eterna no reino de Deus. (Colossenses 1,20; 1 João 2,1-2; Romanos 8,19-21; 3,24; 5,2.15-17.21; João 1,12; Efésios 2,8-9; Tito 3,7)

graça

"Porque, se a justiça vem através da lei, Cristo morreu em vão", escreveu Paulo em Gálatas 2,21. A única alternativa, ele diz no mesmo verso, é "a graça de Deus". Somos salvos pela graça, não pela lei.

Essas são alternativas que não podem ser combinadas. Não somos salvos pela graça mais obras, mas apenas pela graça. Paulo deixa claro que temos que escolher um ou outro. Escolher ambos não é uma opção (Romanos 11,6). "Porque se a herança fosse adquirida por lei, não seria dada por promessa; Mas Deus deu a Abraão por promessa (Gálatas 3,18). A salvação não depende da lei, mas da graça de Deus.

"Porque somente se houvesse uma lei que pudesse trazer vida, a justiça realmente viria da lei" (V. 21). Se houvesse alguma maneira de obter a vida eterna guardando os mandamentos, Deus nos salvaria através da lei. Mas isso não foi possível. A lei não pode salvar ninguém.

Deus quer que nos comportemos bem. Ele quer que amemos os outros e, assim, cumprimos a lei. Mas ele não quer que pensemos que nossas obras são sempre uma razão de nossa salvação. Sua provisão de graça implica que ele sempre soube que nunca seríamos "bons o suficiente", apesar de nossos melhores esforços. Se nossas obras contribuírem para a salvação, teríamos algo para nos vangloriar. Mas Deus projetou Seu plano de salvação para que não possamos reivindicar mérito por nossa salvação. (Efésios 2,8: 9). Nunca podemos reivindicar ganhar nada. Nunca podemos dizer que Deus nos deve algo.

Isso toca o núcleo da fé cristã e torna o cristianismo único. Outras religiões afirmam que as pessoas podem ser boas o suficiente se se esforçarem o suficiente. O cristianismo diz que simplesmente não podemos ser bons o suficiente. Nós precisamos de graça.

Sozinhos, nunca seremos bons o suficiente, então outras religiões nunca serão boas o suficiente. A única maneira de ser salvo é pela graça de Deus. Nós nunca podemos merecer viver para sempre, então a única maneira de conseguirmos a vida eterna é por Deus nos dar algo que não merecemos. É o que Paulo quer quando usa a palavra graça. A salvação é um presente de Deus, algo que nunca poderíamos ganhar - nem mesmo guardando os mandamentos por milênios.

Jesus e graça

"Porque a lei é dada por Moisés", escreve João, e continua: "A graça e a verdade vieram através de Jesus Cristo". (João 1,17). João viu um contraste entre lei e graça, entre o que fazemos e o que nos é dado.

No entanto, Jesus não usou a palavra graça. Mas toda a sua vida foi um exemplo de graça e suas parábolas ilustram a graça. Ele às vezes usava a palavra misericórdia para descrever o que Deus nos dá. "Bem-aventurados os misericordiosos", disse ele, "pois eles terão misericórdia" (Mateus 5,7). Com esta declaração, ele indicou que todos precisamos de misericórdia. E ele mencionou que deveríamos ser como Deus a esse respeito. Se valorizarmos a graça, também mostraremos misericórdia com outras pessoas.

Mais tarde, quando Jesus foi perguntado por que ele lidava com pecadores notórios, ele disse ao povo: "Mas vá e aprenda o que isso significa: eu gosto de misericórdia e não de sacrifício" (Mateus 9,13:6,6, citação de Oséias). Deus está mais preocupado em mostrar misericórdia do que ser perfeccionista em guardar os mandamentos.

Nós não queremos que as pessoas pecem. Mas, uma vez que as transgressões são inevitáveis, a misericórdia é absolutamente necessária. Isso se aplica aos nossos relacionamentos uns com os outros e nosso relacionamento com Deus. Deus quer que reconheçamos nossa necessidade de misericórdia, assim como mostrar misericórdia a outras pessoas. Jesus deu um exemplo disso quando ele comeu com coletores de impostos e conversou com pecadores - por seu comportamento, ele mostrou que Deus quer comungar com todos nós. Ele assumiu todos os nossos pecados e nos perdoou por ter esta comunhão.

Jesus contou uma parábola de dois devedores, um que devia uma quantia enorme e o outro que devia uma quantia muito menor. O mestre perdoou o servo que lhe devia muito, mas esse servo não perdoou o companheiro que lhe devia menos. O mestre ficou zangado e disse: "Você não deveria ter pena de seu companheiro como eu tenho pena de você?" (Mateus 18,33).

A lição desta parábola: Cada um de nós deve se ver como o primeiro servo a quem uma enorme soma foi perdoada. Nós todos não cumprimos os requisitos da lei por um longo caminho, então Deus mostra misericórdia para nós - e ele quer que mostremos misericórdia também. É claro que, tanto na área da misericórdia como na lei, nossas ações ficam aquém das expectativas, por isso devemos continuar a confiar na misericórdia de Deus.

A parábola do bom samaritano termina com um chamado à misericórdia (Lucas 10,37). O cobrador de impostos que implorava por misericórdia era aquele que era justificado diante de Deus (Lucas 18,13-14). O filho pródigo que desperdiçou sua fortuna e depois voltou para casa foi aceito sem fazer nada para "ganhá-la" (Lucas 15,20). Nem a viúva de Naim nem seu filho fizeram nada para merecer ressurreição; Jesus fez isso por compaixão (Lucas 7,11-15).

A graça de nosso Senhor Jesus Cristo

Os milagres de Jesus serviram para saciar as necessidades temporárias. As pessoas que comeram pães e peixes ficaram famintas novamente. O filho que foi criado acabou morrendo. Mas a graça de Jesus Cristo será dada a todos nós através do mais alto ato da graça divina: Sua morte sacrificial na cruz. Deste modo, o próprio Jesus se entregou por nós - com consequências eternas, e não meramente temporárias.

Como Pedro disse: "Cremos que somos salvos pela graça do Senhor Jesus". (Atos 15,11). O evangelho é uma mensagem da graça de Deus (Atos 14,3; 20,24, 32). Seremos pela graça "pela redenção que veio através de Jesus Cristo" (Romanos 3,24) justificado. A graça de Deus está associada ao sacrifício de Jesus na cruz. Jesus morreu por nós, pelos nossos pecados, e somos salvos por causa do que ele fez na cruz (V. 25). Temos redenção através do seu sangue (Efésios 1,7).

Mas a graça de Deus vai além do perdão. Lucas nos diz que a graça de Deus estava com os discípulos quando eles pregaram o evangelho (Atos 4,33). Deus mostrou-lhes favor, dando-lhes ajuda que eles não mereciam. Mas os pais humanos não fazem o mesmo? Não apenas damos a nossos filhos quando eles não fizeram nada para merecê-lo, mas também damos a eles presentes que eles não poderiam merecer. Faz parte do amor e reflete a natureza de Deus. Graça é generosidade.

Quando os paroquianos de Antioquia enviaram Paulo e Barnabé em uma viagem missionária, eles os ordenaram à graça de Deus (Atos 14,26; 15,40). Em outras palavras, eles ordenaram que cuidassem de Deus, confiando que Deus cuidaria dos viajantes e que Ele lhes daria o que eles precisavam. Isso faz parte de sua graça.

Dons espirituais também são uma obra de graça. "Temos dons diferentes", escreve Paulo, "de acordo com a graça que nos foi dada" (Romanos 12,6). «Mas a cada um de nós é dada a graça segundo o dom de Cristo» (Efésios 4,7). "E sirvam uns aos outros, cada um com o dom que recebeu, como bons mordomos das várias graças de Deus" (1 Pedro 4,10).

Paulo agradeceu a Deus pelos dons espirituais com os quais ele dotou ricamente os crentes (1 Coríntios 1,4: 5). Ele estava confiante de que a graça de Deus seria abundante entre eles e lhes permitiu aumentar ainda mais em qualquer boa obra (2 Coríntios 9,8).

Todo bom presente é um presente de Deus, resultado da graça, em vez de algo que merecemos. Portanto, devemos ser gratos pelas bênçãos mais simples, pelo canto dos pássaros, pelo cheiro das flores e pelo riso das crianças. Até a vida é um luxo em si, não uma necessidade.

O próprio ministério de Paulo foi dado a ele pela graça (Romanos 1,5; 15,15; 1 Coríntios 3,10; Gálatas 2,9; Efésios 3,7). Tudo o que ele fez ele queria fazer de acordo com a graça de Deus (2 Coríntios 1,12). Suas forças e habilidades eram um dom de graça (2 Coríntios 12,9). Se Deus pudesse salvar e usar o pior de todos os pecadores (foi assim que Paulo se descreveu), ele certamente pode perdoar cada um de nós e nos usar. Nada pode nos separar de seu amor, seu desejo de nos dar presentes.

Nossa resposta para graça

Como devemos responder à graça de Deus? Com graça, é claro. Devemos ser misericordiosos, assim como Deus é cheio de misericórdia (Lucas 6,36). Devemos perdoar os outros, assim como fomos perdoados. Devemos servir aos outros exatamente como fomos servidos. Devemos ser gentis com os outros, mostrando-lhes boa vontade e bondade.

Nossas palavras devem ser cheias de graça (Colossenses 4,6). Devemos ser gentis e gentis, perdoando e perdoando no casamento, nos negócios, no trabalho, na igreja, em relação a amigos, familiares e estranhos.

Paulo também descreveu a generosidade financeira como uma obra de graça: «Mas vos damos a conhecer, queridos irmãos, a graça de Deus que é dada nas comunidades da Macedônia. Porque a alegria deles era exuberante quando foram provados por muitas aflições e, embora sejam muito pobres, eles deram abundantemente com toda a simplicidade. Porque de acordo com a minha força, eu testemunho, e eles até deram de bom grado a sua força » (2 Coríntios 8,1: 3). Eles haviam recebido muito e, posteriormente, estavam prontos para dar muito.

Dar é um ato de graça (V. 6) e generosidade - seja em termos financeiros, de tempo, respeito ou não - e é uma maneira apropriada de responder à graça de Jesus Cristo que se entregou a nós para que pudéssemos ser abundantes. pode ser abençoado (V. 9).

por Joseph Tkach


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