A igreja

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A Igreja, o Corpo de Cristo, é a comunidade de todos que crêem em Jesus Cristo e em quem o Espírito Santo habita. A missão da Igreja é pregar o evangelho, ensinar tudo o que Cristo ordenou, batizar e pastar o rebanho. No cumprimento desse mandato, a Igreja, guiada pelo Espírito Santo, toma a Bíblia como guia e é constantemente guiada por Jesus Cristo, sua cabeça viva. A Bíblia diz: Aqueles que acreditam em Cristo tornam-se parte da "igreja" ou "comunidade". O que é isso, a "igreja", a "comunidade"? Como é organizado? Qual é o objetivo? (1 Coríntios 12,13:8,9; Romanos 28,19: 20; Mateus 1,18: 1,22; Colossenses; Efésios)

Jesus constrói sua igreja

Jesus disse: Eu quero construir minha igreja (Mateus 16,18). A igreja é importante para ele - ele a amava tanto que deu a vida por ela (Efésios 5,25). Se somos como ele, amaremos a Igreja e nos entregaremos a ela.

A palavra grega para "igreja" é ekklesia, que significa assembléia. Em Atos 19,39: 40, a palavra é usada no sentido de uma reunião normal de pessoas. Para o cristão, ekklesia assumiu um significado especial: todos que acreditam em Jesus Cristo.

No momento em que ele usa a palavra pela primeira vez, por exemplo, Lukas escreve: "E havia um grande medo sobre toda a comunidade ..." (Atos 5,11). Ele não precisa explicar o que a palavra significa; seus leitores já sabiam. Referia-se a todos os cristãos, não apenas aos que estavam reunidos neste lugar na época. "Igreja" denota a igreja, denota todos os discípulos de Cristo. Uma comunidade de pessoas, não um edifício.

Todo grupo local de crentes é uma igreja. Paulo escreveu "à igreja de Deus em Corinto" (1 Coríntios 1,2); ele fala de "todas as congregações de Cristo" (Romanos 16,16) e «o município de Laodicéia» (Colossenses 4,16). Mas ele também usa a palavra igreja como um nome coletivo para a comunidade de todos os crentes quando diz que "Cristo amou a igreja e se entregou por ela". (Efésios 5,25).

A comunidade existe em vários níveis. No primeiro nível está a igreja universal ou igreja que abraça a todos no mundo que professa ser o Senhor e Salvador de Jesus Cristo. Em outro nível, as comunidades locais, os municípios em sentido estrito, são grupos regionais de pessoas que se reúnem regularmente. Em um nível intermediário são as denominações ou denominações, que são grupos de igrejas que trabalham juntos em uma base comum de história e fé.

As comunidades locais às vezes incluem não-crentes - membros da família que não professam Jesus como o Salvador, mas que ainda participam da vida da igreja. Isso pode incluir pessoas que se consideram cristãs, mas fingem algo. A experiência mostra que alguns deles mais tarde admitem que não eram cristãos de verdade.

Por que precisamos da igreja?

Muitas pessoas se descrevem como crentes em Cristo, mas não querem ingressar em nenhuma igreja. Isso também deve ser descrito como postura incorreta. O Novo Testamento mostra que o caso normal é que os crentes se reúnem regularmente (Hebreus 10,25).

Uma e outra vez Paulo chama os cristãos um pelo outro e um pelo outro, pelo serviço mútuo, pela unidade (Romanos 12,10:15,7; 1; 12,25 Coríntios 5,13; Gálatas 4,32; Efésios 2,3; Filipenses 3,13; Colossenses 2; 5,13. Tessalonicenses). É difícil para as pessoas obedecerem a esses mandamentos se não encontrarem outros crentes.

Uma igreja local pode nos dar um sentimento de pertencer, um sentimento de que estamos conectados a outros crentes. Pode nos dar um mínimo de segurança espiritual, de modo que não nos perdemos por idéias estranhas. Uma igreja pode nos dar amizade, companheirismo, encorajamento. Ela pode nos ensinar coisas que não aprenderíamos sozinhos. Pode ajudar a educar nossos filhos, pode nos ajudar a um ministério cristão mais eficaz, pode nos dar oportunidades de ministrar, e podemos crescer de maneiras inimagináveis. Em geral, o lucro que uma comunidade nos dá é proporcional ao compromisso que investimos.

Mas provavelmente a razão mais importante para o crente se unir a uma igreja é: A igreja precisa de nós. Deus deu presentes diferentes para cada crente e quer que trabalhemos juntos "para o benefício de todos" (1 Coríntios 12,4: 7). Se apenas uma parte dos funcionários aparece para o trabalho, não é de surpreender que a igreja não atinja o que esperava ou que não somos tão saudáveis ​​quanto o esperado. Infelizmente, criticar é mais fácil para alguns do que ajudar.

A Igreja precisa de nosso tempo, nossas habilidades, nossos dons. Precisa de pessoas em quem possa confiar - precisa do nosso compromisso. Jesus chamado para orar obreiros (Mateus 9,38). Ele quer que cada um de nós lide com isso e não apenas interprete o espectador passivo.

Se você quer ser cristão sem igreja, não use sua força, como devemos usá-la de acordo com a Bíblia, ou seja, ajudar. A Igreja é uma "comunidade de ajuda mútua" e devemos ajudar-nos mutuamente, sabendo que pode chegar o dia (sim, já chegou) que precisamos nos ajudar.

Descrições da comunidade

A Igreja é abordada de várias maneiras: Povo de Deus, a família de Deus, a noiva de Cristo. Nós somos um edifício, um templo, um corpo. Jesus falou para nós como ovelhas, como campo e como vinhedo. Cada um desses símbolos ilustra outro lado da igreja.

A Igreja também descreve muitas parábolas de Jesus sobre o Reino de Deus. A igreja começou pequena e cresceu grande como uma semente de mostarda (Mateus 13,31-32). A igreja é como um campo onde as ervas daninhas crescem ao lado do trigo (Versículos 24-30). É como uma rede que pega peixes bons e ruins (Vs. 47-50). É como uma vinha em que alguns trabalham por muito tempo, outros apenas por um curto período de tempo (Mateus 20,1-16). É como servos que foram confiados com dinheiro pelo seu mestre e que o investiram em parte bem e em parte mal (Mateus 25,14-30).

Jesus se chamou Pastor e Seus Discípulos (Mateus 26,31); seu trabalho era encontrar ovelhas perdidas (Mateus 18,11-14). Ele descreve seus crentes como ovelhas que precisam ser pastadas e cuidadas (João 21,15: 17). Paulo e Pedro também usam esse símbolo e dizem que os líderes da igreja devem "pastar o rebanho" (Atos 20,28:1; 5,2 ​​Pedro).

"Você é o edifício de Deus", escreve Paulo em 1 Coríntios 3,9. O fundamento é Cristo (V. 11), o edifício humano repousa sobre ele. Pedro nos chama de "pedras vivas, construídas para a casa espiritual" (1 Pedro 2,5). Juntos somos construídos «para uma morada de Deus no Espírito» (Efésios 2,22). Nós somos o templo de Deus, o templo do Espírito Santo (1 Coríntios 3,17:6,19;). Deus pode ser adorado em qualquer lugar; mas a igreja tem adoração como um de seus principais propósitos.

Somos o "povo de Deus", nos diz 1 Pedro 2,10. Nós somos o que o povo de Israel deveria ter sido: "a raça escolhida, o sacerdócio real, o povo santo, o povo de propriedade" (V. 9; ver Êxodo 2: 19,6). Pertencemos a Deus porque Cristo nos comprou com seu sangue (Apocalipse 5,9). Nós somos filhos de Deus, ele é nosso pai (Efésios 3,15). Quando crianças, recebemos um grande legado, e devemos agradar e honrar o nome dele.

As Escrituras também nos chamam de a Noiva de Cristo - um nome que ressoa com o quanto Cristo nos ama e que profunda mudança ocorre em nós para que possamos ter uma relação tão próxima com o Filho de Deus. Em muitas de suas parábolas, Jesus convida as pessoas para a festa de casamento; Aqui estamos convidados a ser a noiva.

"Vamos nos alegrar e ser felizes e dar-lhe a honra; porque chegou o casamento do cordeiro, e sua noiva preparou » (Apocalipse 19,7). Como nos "preparamos"? Com um presente:

«E foi-lhe dada vestir-se com linho puro e bonito» (V. 8). Cristo nos purifica "através do banho de água na Palavra" (Efésios 5,26). Ele apresenta a Igreja a si mesmo depois de torná-la gloriosa e imaculada, santa e sem culpa (V. 27). Funciona em nós.

trabalhando juntos

O símbolo que melhor ilustra como os paroquianos devem se comportar um contra o outro é o do corpo. "Mas você é o corpo de Cristo", escreve Paulo, "e cada um de vocês é um elo" (1 Coríntios 12,27). Jesus Cristo «é a cabeça do corpo, ou seja, a igreja» (Colossenses 1,18), e todos somos membros. Quando estamos unidos a Cristo, também estamos unidos um ao outro e estamos - no sentido mais verdadeiro - comprometidos um com o outro.

Ninguém pode dizer: "Eu não preciso de você" (1 Coríntios 12,21), ninguém pode dizer que ele não tem nada a ver com a igreja (V. 18). Deus distribui nossos dons para que possamos trabalhar juntos em benefício mútuo, ajudar e receber ajuda nessa cooperação. Não deve haver divisão no corpo (V. 25). Paulo freqüentemente polemiza o espírito de festa; aqueles que semeiam discórdia devem ser excluídos da comunidade (Romanos 16,17; Tito 3,10-11). Deus faz a igreja "crescer em todas as partes" por "cada membro apoiando o outro de acordo com sua força" (Efésios 4,16).

Infelizmente, o mundo cristão é dividido em denominações que muitas vezes estão em conflito entre si. A Igreja ainda não é perfeita porque nenhum de seus membros é perfeito. No entanto: Cristo quer uma única igreja (João 17,21). Isso não significa uma fusão organizacional, mas pressupõe um objetivo comum.

A verdadeira unidade só pode ser encontrada lutando por uma maior proximidade de Cristo, pregando o evangelho de Cristo, vivendo de acordo com Seus princípios. O objetivo é propagá-lo, não a nós mesmos, mas ter diferentes denominações também tem uma vantagem: através de diferentes abordagens, a mensagem de Cristo atinge mais pessoas de maneiras que eles podem entender.

Organização

Existem três formas básicas de organização da igreja e governança da igreja no mundo cristão: hierárquica, democrática e representativa. Eles são chamados de episcopal, congregacional e presbiteral.

Cada tipo básico tem suas variações, mas em princípio, o modelo episcopal significa que um pastor superior tem o poder de determinar os princípios da igreja e ordenar pastores. No modelo congregacional, as próprias igrejas determinam esses dois fatores: No sistema presbiteriano, o poder é dividido entre a denominação e a igreja; Os idosos são eleitos e recebem habilidades de liderança.

Uma comunidade especial ou A estrutura da igreja não prescreve o Novo Testamento. Fala de superintendentes (Bispos), anciãos e pastores (Pastores), embora esses títulos oficiais pareçam ser bastante intercambiáveis. Pedro ordena aos anciãos que exerçam o papel de pastor e superintendente: «apascentem o rebanho ... cuide deles» (1 Pedro 5,1: 2). Em termos semelhantes, Paulo dá aos idosos as mesmas instruções (Atos 20,17:28 e).

A comunidade de Jerusalém era liderada por um grupo de anciãos; a paróquia de Filipos dos bispos (Atos 15,2: 6-1,1; Filipenses). Paulo ordenou que Tito nomeasse anciãos; ele escreveu um versículo sobre anciãos e vários sobre bispos, como se fossem termos sinônimos para líderes comunitários. (Tito 1,5-9). Na carta aos hebreus (13,7, Menge e Elberfeld Bible), os líderes comunitários são chamados simplesmente de "líderes".

Alguns líderes da igreja também são chamados de "professores" (1 Coríntios 12,29:3,1; Tiago). A gramática de Efésios 4,11 indica que "pastores" e "mestres" pertenciam à mesma categoria. Uma das principais qualificações dos funcionários da comunidade era que eles eram "... capazes de ensinar aos outros" (1 Timóteo 3,2).

Como um denominador comum permanece a nota: havia líderes da igreja usados. Havia uma certa quantidade de organização comunitária, com os títulos oficiais exatos sendo bastante secundários.

Os membros foram solicitados a mostrar respeito e obediência aos funcionários (2 Tessalonicenses 5,12:1; 5,17 Timóteo 13,17; Hebreus). Se o mais velho encontrar algo errado, a igreja não deve obedecer; no entanto, era esperado que a igreja apoiasse os presbíteros.

O que os anciãos fazem? Você é chefe da comunidade (1 Timóteo 5,17). Eles alimentam o rebanho, lideram pelo exemplo e pelo ensino. Você vigia o rebanho (Atos 20,28). Eles não devem governar ditatorialmente, mas servir (1 Pedro 5,23), «para que os santos sejam preparados para a obra do serviço. É assim que o corpo de Cristo deve ser edificado » (Efésios 4,12).

Como os idosos são determinados? Em alguns casos, obtemos informações: Paulo usa os mais velhos (Atos 14,23) assume que Timóteo nomeia bispos (1 Timóteo 3,1: 7), e ele autorizou Tito a nomear anciãos (Tito 1,5). De qualquer forma, havia uma hierarquia nesses casos. Não encontramos exemplos de uma comunidade escolhendo seus próprios anciãos.

diáconos

No entanto, em Atos 6,1: 6, vemos como os chamados homens pobres [diáconos] são escolhidos pela congregação. Esses homens foram escolhidos para distribuir comida aos necessitados, e os apóstolos os colocaram neste ofício. Isso permitiu que os apóstolos se concentrassem no trabalho espiritual e o trabalho físico também foi realizado (V. 2). Essa distinção entre o trabalho espiritual e físico da igreja também pode ser encontrada em 1 Pedro 4,10: 11.

Chefes de trabalho manual são freqüentemente chamados de diáconos, derivados da palavra grega diakoneo, que significa
"Servir" significa. Em princípio, todos os membros e líderes deveriam “servir”, mas havia oficiais separados para as tarefas de serviço no sentido mais restrito. Diáconos também são mencionados em pelo menos um lugar (Romanos 16,1). Paulo chama Timóteo de várias qualidades que um diácono deve ter (1 Timóteo 3,8: 12) sem especificar exatamente em que consiste o ministério deles. Como resultado, denominações diferentes dão aos diáconos tarefas diferentes, variando de atendentes a contabilidade financeira.

Não é o nome, a estrutura ou a maneira como eles são preenchidos que são importantes para os cargos de gerência. O que é importante é o significado e o propósito deles: ajudar o povo de Deus à medida que amadurecem "em toda a extensão da plenitude de Cristo". (Efésios 4,13).

Propósitos da comunidade

Cristo construiu sua igreja, ele deu ao seu povo presentes e orientação, e ele nos deu trabalho. Quais são os propósitos da igreja?

Um sentido principal da comunidade eclesial é o culto. Deus nos chamou "para proclamar as bênçãos daqueles que te chamaram das trevas para a sua maravilhosa luz" (1 Pedro 2,9). Deus está procurando pessoas para adorá-lo (João 4,23) que o amam mais do que tudo (Mateus 4,10). Tudo o que fazemos, seja individualmente ou em comunidade, deve sempre ser feito por ele (1 Coríntios 10,31). Deveríamos "louvar a Deus o tempo todo" (Hebreus 13,15).

Somos ordenados: «Incentive-se mutuamente com salmos, hinos e cânticos espirituais» (Efésios 5,19). Quando nos reunimos como igreja, cantamos louvores a Deus, oramos a ele e ouvimos sua palavra. Essas são formas de adoração. Da mesma forma, o sacramento, o batismo e a obediência.

Outro sentido da igreja é ensinar. Está no coração da ordem da missão: "... ensine-os a guardar tudo o que eu lhe ordenei" (Mateus 28,20). Os líderes da igreja devem ensinar e cada membro deve ensinar os outros (Colossenses 3,16). Devemos exortar um ao outro (1 Coríntios 14,31:2; 5,11 Tessalonicenses 10,25; Hebreus). Grupos pequenos são a estrutura ideal para esse apoio e ensino mútuos.

Aqueles que buscam dons do Espírito dizem que Paulo deve se esforçar para edificar a igreja. (1 Coríntios 14,12). O objetivo é: construir, admoestar, fortalecer, confortar (V. 3). Tudo o que acontece na congregação deve ser construtivo para a comunidade (V. 26). Deveríamos ser mais jovens, pessoas que conhecem e usam a Palavra de Deus. Os primeiros cristãos foram louvados por serem "constantes" no ensino dos apóstolos e na comunidade, em partir o pão e em oração. (Atos 2,42).

Um terceiro sentido principal da comunidade é que serviço (social). "Portanto ... façamos o bem a todos, mas principalmente aos camaradas de fé", exige Paulo (Gálatas 6,10). Nossa principal preocupação é a nossa família, a comunidade e o mundo à nossa volta. O segundo mandamento mais alto é: ame seu próximo (Mateus 22,39).

Este mundo tem muitas necessidades físicas e não devemos ignorá-las. Acima de tudo, ele precisa do evangelho, e também não devemos ignorá-lo. Como parte de nosso serviço ao mundo, a Igreja deve pregar as boas novas da salvação por meio de Jesus Cristo. Nenhuma outra organização faz esse trabalho - é de responsabilidade da Igreja. Todo trabalhador é necessário para isso - alguns na "frente", outros em uma função de suporte. Plantando alguns, fertilizando outros, colhendo outros; se trabalharmos juntos, Cristo fará a Igreja crescer (Efésios 4,16).

Michael Morrison


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