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Batismo 123

O batismo nas águas é um sinal do arrependimento do crente, um sinal de que ele aceita Jesus Cristo como Senhor e Salvador, é a participação na morte e ressurreição de Jesus Cristo. Ser batizado "com o Espírito Santo e com fogo" refere-se à obra de renovação e limpeza do Espírito Santo. A Igreja Mundial de Deus pratica o batismo por imersão. (Mateus 28,19; Atos dos Apóstolos 2,38; Romanos 6,4-5; Lucas 3,16; 1. Corinthians 12,13; 1. Petrus 1,3-9; Mateus 3,16)

Batismo - um símbolo do evangelho

Os rituais eram uma parte notável do culto do Antigo Testamento, havia rituais anuais, mensais e diários. Havia rituais no nascimento e rituais na morte, havia rituais de sacrifício, limpeza e inserção. A fé estava envolvida, mas não era saliente.

Em contraste, o Novo Testamento tem apenas dois rituais básicos: o batismo e a Ceia do Senhor - e não há instruções detalhadas para sua implementação.

Por que esses dois? Por que alguém deveria ter algum ritual em uma religião onde a fé está em primeiro plano?

Eu acho que a principal razão é que tanto o sacramento quanto o batismo simbolizam o evangelho de Jesus. Eles repetem os elementos fundamentais da nossa fé. Vamos ver como isso se aplica ao batismo.

Imagens do evangelho

Como o batismo simboliza as verdades centrais do evangelho? O apóstolo Paulo escreveu: “Ou não sabeis que todos os que são batizados em Cristo Jesus são batizados na sua morte? Portanto, somos sepultados com ele através do batismo na morte para que, assim como Cristo ressuscitou dos mortos pela glória do Pai, nós também possamos andar em uma nova vida. Pois, se nos unimos a ele e nos tornamos como ele na morte, seremos também como ele na ressurreição »(Romanos 6,3-5).

Paulo diz que o batismo representa nossa união com Cristo em sua morte, sepultamento e ressurreição. Estes são os pontos principais do evangelho (1. Corinthians 15,3-4). Nossa salvação depende de sua morte e ressurreição. Nosso perdão - a purificação de nossos pecados - depende de sua morte; nossa vida cristã e nosso futuro dependem de sua vida de ressurreição.

O batismo simboliza a morte do nosso velho eu - o velho foi crucificado com Cristo - ele foi sepultado com Cristo no batismo (Romanos 6,8; Gálatas 2,20; 6,14; Colossenses 2,12.20). Simboliza nossa identificação com Jesus Cristo - formamos uma comunidade do destino com ele. Aceitamos que a sua morte aconteceu «por nós», «pelos nossos pecados». Admitimos que pecamos, que temos a tendência de pecar, que somos pecadores que precisam de um Salvador. Reconhecemos que precisamos de purificação e que essa purificação ocorre por meio da morte de Jesus Cristo. O batismo é uma maneira pela qual professamos Jesus Cristo como Senhor e Salvador.

Ressuscitado com Cristo

O batismo simboliza notícias ainda melhores - no batismo somos ressuscitados com Cristo para que possamos viver com ele (Efésios 2,5-6; Colossenses 2,12-13.31). Nele temos uma nova vida e somos chamados a viver de acordo com um novo estilo de vida, com ele como Senhor que nos guia e nos conduz para fora de nossos caminhos pecaminosos para caminhos justos e amorosos. Desta forma, simbolizamos o arrependimento, uma mudança em nosso modo de vida e também o fato de que não podemos fazer essa mudança por nós mesmos - isso acontece pelo poder de Cristo ressuscitado que vive em nós. Nós nos identificamos com Cristo em sua ressurreição não apenas para o futuro, mas também para a vida aqui e agora. Isso faz parte do simbolismo.

Jesus não foi o inventor do ritual do batismo. Desenvolveu-se dentro do judaísmo e foi usado por João Batista como um ritual para representar o remorso, com a água simbolizando a purificação. Jesus continuou essa prática e depois de sua morte e ressurreição eles também usaram os discípulos. Ilustra dramaticamente o fato de que temos uma nova base para nossas vidas e uma nova base para nosso relacionamento com Deus.

Desde que fomos perdoados e purificados pela morte de Cristo, Paulo percebeu que o batismo significava sua morte e nossa participação em sua morte. Paulo também foi inspirado a acrescentar a conexão com a ressurreição de Jesus. À medida que nos elevamos da água batismal, simbolizamos a ressurreição para uma nova vida - uma vida em Cristo, vivendo em nós.

Pedro também escreveu que o batismo nos salva "por meio da ressurreição de Jesus Cristo" (1. Petrus 3,21) O batismo em si não nos salva. Somos salvos pela graça de Deus por meio da fé em Jesus Cristo. A água não pode nos salvar. O batismo só nos salva no sentido de que “pedimos a Deus uma consciência limpa”. É uma representação visível de nossa dedicação a Deus, nossa fé em Cristo, perdão e nova vida.

Batizado em um corpo

Não somos apenas batizados em Jesus Cristo, mas também em seu corpo, a igreja. "Pois todos nós fomos batizados em um corpo por um Espírito ..." (1. Corinthians 12,13) Isso significa que alguém não pode se batizar - isso deve ser feito dentro da estrutura da comunidade cristã. Não existem cristãos secretos, pessoas que acreditam em Cristo, mas ninguém sabe disso. O padrão bíblico é confessar a Cristo perante os outros, fazer uma confissão pública de Jesus como Senhor.

O baptismo é uma das formas de conhecer Cristo, através da qual todos os amigos da pessoa a ser baptizada podem experimentar que foi feito um compromisso. Esta pode ser uma ocasião alegre com a igreja cantando canções e dando as boas-vindas à pessoa na igreja. Ou pode ser uma cerimônia menor onde um presbítero (ou outro representante autorizado da igreja) dá as boas-vindas ao novo crente, repete o significado do ato e incentiva a pessoa a ser batizada em sua nova vida em Cristo.

O batismo é basicamente um ritual que expressa que alguém já se arrependeu de seus pecados, aceitou a Cristo como o Redentor e começou a crescer espiritualmente - que ele já é cristão. O batismo geralmente é feito quando alguém se comprometeu, mas às vezes pode ser feito mais tarde.

Adolescentes e crianças

Depois que alguém passa a acreditar em Cristo, ele ou ela entra em questão para o batismo. Isso pode ser quando a pessoa é muito velha ou muito jovem. Um jovem pode expressar sua crença de uma maneira diferente de uma pessoa mais velha, mas os jovens ainda podem ter fé.

Poderiam alguns deles possivelmente mudar de idéia e se afastar da fé? Talvez, mas isso também pode acontecer com crentes adultos. Será que algumas dessas conversões de infância não eram genuínas? Talvez, mas isso também acontece com os adultos. Se uma pessoa se arrepende e tem fé em Cristo, assim como um pastor pode julgar, então essa pessoa pode ser batizada. No entanto, não é nossa prática batizar menores sem o consentimento de seus pais ou responsável legal. Se os pais dos pais são contra o batismo, então a criança que tem fé em Jesus não é menos cristã, porque ele tem que esperar até que ela cresça para ser batizada.

Por imersão

É nossa prática batizar na Igreja Mundial de Deus por imersão. Acreditamos que essa foi a prática mais provável no judaísmo do primeiro século e na igreja primitiva. Acreditamos que a imersão completa simboliza a morte e o enterro melhor que a aspersão. No entanto, não fazemos do método do batismo uma questão para dividir os cristãos.

O importante é que a pessoa deixa a velha vida do pecado e acredita em Cristo como seu Senhor e Salvador. Para promover a analogia da morte, poderíamos dizer que o velho morreu com Cristo, se o corpo foi devidamente enterrado ou não. A limpeza foi simbolizada, mesmo que o funeral não fosse apresentado. A velha vida está morta e a nova vida está lá.

A salvação não depende do método exato de batismo (a Bíblia não nos dá muitos detalhes sobre o procedimento), nem de palavras exatas, como se as palavras em si tivessem efeitos mágicos. A salvação depende de Cristo, não da profundidade da água do batismo. Um cristão que foi batizado aspergindo ou derramando sobre ele ainda é um cristão. Não exigimos o rebatismo, a menos que alguém considere apropriado. Se o fruto de uma vida cristã, para dar apenas um exemplo, já existe há 20 anos, não há necessidade de discutir a validade de uma cerimônia que aconteceu há 20 anos. O Cristianismo é baseado na crença, não na realização de um ritual.

O batismo infantil

Não é nossa prática batizar bebês ou crianças que ainda são muito jovens para expressar suas próprias crenças, porque vemos o batismo como uma expressão de fé e ninguém é salvo pela fé de seus pais. Contudo, não condenamos como anticristãos aqueles que praticam o batismo infantil. Deixe-me abordar brevemente os dois argumentos mais comuns para o batismo infantil.

Primeiro, escrituras como Atos nos dizem 10,44; 11,44 e 16,15 que casas [famílias] inteiras foram batizadas, e as famílias geralmente incluíam crianças no primeiro século. É possível que essas famílias em particular não tivessem filhos pequenos, mas acredito que uma explicação melhor é ler Atos 16,34 e 18,8 observe que, aparentemente, famílias inteiras passaram a acreditar em Cristo. Não acredito que as crianças tivessem fé verdadeira, nem que falassem em línguas (vv. 44-46). Talvez toda a casa tenha sido batizada da mesma forma que os membros da família criam em Cristo. Isso significaria que todos aqueles com idade suficiente para crer também seriam batizados.

Um segundo argumento às vezes usado para apoiar o batismo infantil é o conceito de trastes. No Antigo Testamento, as crianças eram incluídas no pacto, e o rito de inclusão no pacto era a circuncisão feita em bebês. A nova aliança é uma melhor aliança com melhores promessas, portanto as crianças certamente devem ser incluídas automaticamente e marcadas logo na infância com o rito de passagem da nova aliança, o batismo. No entanto, esse argumento não reconhece a diferença entre a federação antiga e a nova. Alguém entrou na antiga aliança pela descendência, mas na nova aliança alguém só pode entrar pelo arrependimento e fé. Nós não acreditamos que todo descendente de um cristão, até a terceira e quarta geração, tenha fé automaticamente em Cristo! Todo ser humano tem que vir para a fé.

Tem havido controvérsia sobre o método correto de batismo e a idade dos batizados durante séculos, e os argumentos podem ser consideravelmente mais complexos do que os delineados nos parágrafos anteriores. Mais poderia ser dito sobre isso, mas não é necessário neste momento.

Ocasionalmente, uma pessoa que foi batizada como uma criança gostaria de se tornar um membro da Igreja Mundial de Deus. Achamos necessário batizar essa pessoa? Eu acho que isso tem que ser decidido caso a caso, baseado na preferência da pessoa e na compreensão do batismo. Se a pessoa chegou recentemente a um ponto de fé e devoção, provavelmente é apropriado batizar a pessoa. Em tais casos, o batismo deixaria claro para a pessoa que passo decisivo da fé foi dado.

Se o bebê foi batizado na infância e viveu durante anos como cristão adulto com bons frutos, então não precisamos insistir em batizá-la. Claro, se eles perguntarem, nós gostaríamos, mas não temos que discutir sobre rituais que foram feitos décadas atrás, quando o fruto cristão já é visível. Nós podemos simplesmente louvar a graça de Deus. A pessoa é cristã, independentemente de a cerimônia ter sido realizada corretamente.

Participação na Ceia do Senhor

Por razões semelhantes, podemos celebrar a Ceia do Senhor com pessoas que não são batizadas da mesma forma que estamos acostumados. O critério é a crença. Se ambos temos fé em Jesus Cristo, estamos ambos unidos a ele, ambos fomos batizados em seu corpo de uma forma ou de outra e podemos participar do pão e do vinho. Também podemos levar o sacramento com eles se tiverem ideias erradas sobre o que acontecerá com o pão e o vinho. (Todos nós não temos ideias erradas sobre algumas coisas?)

Não devemos nos distrair com argumentos sobre detalhes. É nossa fé e prática, aqueles que têm idade suficiente para acreditar em Cristo, para serem batizados por imersão. Também queremos mostrar benevolência para aqueles que têm crenças diferentes. Espero que essas declarações sejam suficientes para esclarecer nossa abordagem.

Vamos nos concentrar no quadro maior que o apóstolo Paulo nos dá: o batismo simboliza nosso velho eu que está morrendo com Cristo; nossos pecados são lavados e nossas novas vidas são vividas em Cristo e em sua igreja. O batismo é uma expressão de arrependimento e fé - um lembrete de que estamos sendo salvos através da morte e da vida de Jesus Cristo. O batismo representa o Evangelho em miniatura - as verdades centrais da fé que são recriadas a cada vez que uma pessoa começa a vida cristã.

Joseph Tkach


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