O evangelho

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O evangelho é a boa nova da salvação pela graça de Deus por causa da fé em Jesus Cristo. É a mensagem que Cristo morreu por nossos pecados, que foi sepultado, ressuscitou após a assinatura no terceiro dia e, em seguida, apareceu aos seus discípulos. O evangelho é a boa notícia que podemos entrar pela obra salvadora de Jesus Cristo no reino de Deus. (1 Co-15,1 5 ;. Actos 5,31; Lukas 24,46-48; John 3,16; Matthew 28,19-20; Markus 1,14-15; Actos 8,12; 28,30-31)

Por que você nasceu?

Eles foram criados para um propósito! Deus criou cada um de nós por um motivo - e somos mais felizes quando vivemos em harmonia com o propósito que Ele nos deu. Você deve saber o que é isso.

Muitas pessoas não têm idéia do que é a vida. Eles vivem e morrem, procuram algum tipo de significado e se perguntam se sua vida tem um propósito, onde pertencem, se realmente têm algum significado no grande esquema das coisas. Eles podem ter reunido a melhor coleção de garrafas ou conquistado o prêmio de popularidade no ensino médio, mas rapidamente os planos e sonhos da juventude desaparecem em preocupação e frustração com oportunidades perdidas, relacionamentos fracassados ​​ou incontáveis ​​"se ao menos" ou "o que poderia ter sido".

Muitas pessoas levam uma vida vazia, insatisfeita sem propósito fixo e significado que vai além da gratificação de curta duração de dinheiro, sexo, poder, respeito ou popularidade que não significam nada, especialmente se a escuridão da morte está se aproximando. Mas a vida pode ser muito mais do que isso, porque Deus oferece muito mais para cada um de nós. Isso nos dá um verdadeiro significado e um verdadeiro senso de vida - a alegria de ser para o que nos criou.

Parte 1: Homem criado à imagem de Deus

O primeiro capítulo da Bíblia nos diz que Deus criou o homem "à sua imagem" (Gênesis 1:1,27). Homens e mulheres foram "criados à imagem de Deus" (mesmo verso).

Obviamente, não somos criados à imagem de Deus em termos de tamanho, peso ou cor da pele. Deus é espírito, não ser criado e somos feitos de matéria. No entanto, Deus fez a humanidade à sua própria imagem, o que significa que ele essencialmente nos fez parecer com ele. Temos autoconfiança, podemos nos comunicar, planejar, pensar criativamente, projetar e construir, resolver problemas e ser uma força para o bem do mundo. E nós podemos amar

Devemos ser criados "segundo Deus, em verdadeira justiça e santidade" (Efésios 4,24). Mas muitas vezes as pessoas não são nada parecidas com Deus nesse sentido. De fato, as pessoas muitas vezes podem ser sem Deus. Apesar da nossa falta de Deus, no entanto, há certas coisas em que podemos confiar. Primeiro, que Deus sempre seja fiel em seu amor por nós.

Um exemplo perfeito

O Novo Testamento nos ajuda a entender o que significa ser criado à imagem de Deus. O apóstolo Paulo nos diz que Deus nos transforma em algo que é perfeito e bom - a imagem de Jesus Cristo. "Porque ele escolheu, ele também determinou que eles deveriam ser os mesmos da imagem de seu filho, para que ele fosse o primogênito entre muitos irmãos" (Romanos 8,29). Em outras palavras, Deus pretendeu desde o início que nos tornássemos como o Filho de Deus em carne como Jesus.

Paulo diz que o próprio Jesus é "a imagem de Deus" (2 Coríntios 4,4). «Ele é a imagem do Deus invisível» (Colossenses 1,15). É o exemplo perfeito para o que fomos criados. Somos filhos de Deus em Sua família e olhamos para Jesus, o Filho de Deus, para ver o que isso significa.

Um dos discípulos de Jesus perguntou-lhe: "Mostra-nos o Pai" (João 14,8). Jesus respondeu: "Quem me vê, vê o Pai" (V. 9). Em outras palavras, Jesus diz: O que você realmente precisa saber sobre Deus pode ser visto em mim.

Ele não fala sobre a cor da pele, estilos de roupas ou as habilidades de um carpinteiro - ele fala sobre espírito, atitude e ações. Deus é amor, escreveu João (1 João 4,8), e Jesus nos mostra o que é o amor e como devemos amar como pessoas que estão sendo transformadas à sua imagem.

Visto que as pessoas foram feitas à imagem de Deus e Jesus é a imagem de Deus, não é de admirar que Deus nos modele à imagem de Jesus. Deve assumir "forma" em nós (Gálatas 4,19). Nosso objetivo é "alcançar a plena medida da plenitude de Cristo" (Efésios 4,13). À medida que somos remodelados à imagem de Jesus, a imagem de Deus em nós é restaurada e nos tornamos o que fomos criados para fazer.

Talvez você não seja muito parecido com Jesus agora. Tudo bem. Deus já sabe disso, e é por isso que ele trabalha com você. Se você permitir, ele vai mudar você - transformar você - para que você se torne cada vez mais parecido com Cristo (2 Coríntios 3,18). É preciso paciência - mas o processo enche a vida de significado e propósito.

Por que Deus não realiza tudo em um momento? Porque isso não leva em conta a pessoa real, pensante e amorosa que você deve estar após a sua vontade. Uma mudança de mente e coração, a decisão de voltar-se para Deus e confiar nEle pode levar apenas um momento, como decidir caminhar por uma determinada rua. Mas a jornada real ao longo da estrada leva tempo e pode ser cheia de obstáculos e dificuldades. Da mesma forma, leva tempo para mudar hábitos, comportamentos e atitudes profundamente enraizadas.

Além disso, Deus ama você e quer que você o ame. Mas o amor é amor somente quando é dado por sua própria vontade, não quando é exigido. O amor forçado não é amor de forma alguma.

Está ficando melhor e melhor

O propósito de Deus para você não é apenas ser como Jesus há 2000 anos - mas também ser como ele é agora - ressuscitado, imortal, cheio de glória e poder! Ele "transformará nosso corpo vaidoso, para que ele imediatamente se torne seu corpo glorificado de acordo com a força com a qual ele pode se submeter a todas as coisas" (Filipenses 3,21). Se estivermos unidos a Cristo nesta vida, "seremos como ele na ressurreição" (Romanos 6,5). "Seremos como ele", garante Johannes (1 João 3,2).

Se somos filhos de Deus, escreve Paulo, podemos ter certeza "de que também seremos elevados à glória com ele". (Romanos 8,17). Receberemos uma glória como a de Jesus - corpos imortais que nunca decaem, corpos espirituais. Seremos ressuscitados em glória, seremos ressuscitados em força (1 Coríntios 15,42: 44). "E como carregamos a imagem do terreno, também carregaremos a imagem do céu" - seremos como Cristo! (V. 49).

Você gostaria de glória e imortalidade? Deus criou você para este propósito! É um presente maravilhoso que ele quer te dar. É um futuro maravilhoso e emocionante - e dá significado e significado à vida.

Quando vemos o resultado final, o processo em que estamos agora faz mais sentido. As dificuldades, provações e dores da vida, bem como as alegrias, fazem mais sentido quando sabemos do que se trata a vida. Se soubermos que glória receberemos, é mais fácil suportar o sofrimento nesta vida. (Romanos 8,28). Deus nos deu extraordinariamente grandes e preciosas promessas.

Existe algum problema aqui?

Mas espere um minuto, você gosta de pensar. Eu nunca serei bom o suficiente para esse tipo de glória e poder. Eu sou apenas uma pessoa comum. Se o céu é um lugar perfeito, então eu não pertenço a ele; minha vida está confusa.

Tudo bem - Deus sabe, mas ele não vai deixar isso parar. Ele tem planos para você e já se preparou para tais problemas, para que possam ser resolvidos. Porque todas as pessoas estragaram as coisas; As vidas de todas as pessoas são fracassadas e ninguém merece receber glória e poder.

Mas Deus sabe como salvar pessoas que são pecadoras - e não importa quantas vezes estraguem tudo, ele sabe como salvá-las.

O plano de Deus é para Jesus Cristo - que era sem pecado em nosso lugar e sofreu por nossos pecados em nosso lugar. Ele nos representa diante de Deus e nos oferece o dom da vida eterna se quisermos aceitá-lo dele.

Parte 2: O Dom de Deus

Todos nós falhamos, diz Paulo, mas fomos justificados pela graça de Deus. É um presente! Nós não podemos ganhar - Deus nos dá da Sua graça e misericórdia.

As pessoas que conseguem lidar com a vida por conta própria não precisam ser salvas - são as pessoas que estão com problemas que precisam ser salvas. Os salva-vidas não "salvam" as pessoas que sabem nadar - elas salvam as pessoas que estão se afogando. Espiritualmente, todos estamos nos afogando. Nenhum de nós chega perto da perfeição de Cristo, e sem ela estamos praticamente mortos.

Muitas pessoas parecem pensar que temos que ser "bons o suficiente" para Deus. Digamos que perguntemos a alguns: "O que faz você pensar que está indo para o céu ou que terá vida eterna no reino de Deus?" Muitos responderiam: «Porque eu tenho sido bom. Eu fiz isso ou aquilo.

A verdade é que, por mais que tenhamos feito para ganhar um lugar em um mundo perfeito, nunca seremos "bons o suficiente" porque somos imperfeitos. Fracassamos, mas somos justificados pelo dom de Deus, pelo que Jesus Cristo fez por nós.

Não por boas obras

Deus nos salvou, diz a Bíblia "não de acordo com nossas obras, mas de acordo com seus conselhos e graça" (2 Timóteo 1,9). Ele nos fez beatificados não pelas obras de justiça que havíamos feito, mas por sua misericórdia » (Tito 3,5).

Mesmo que nossas obras sejam muito boas, elas não são a razão pela qual Deus nos salva. Temos que ser salvos porque nossas boas obras não são suficientes para nos salvar. Precisamos de misericórdia e graça, e Deus nos dá isso por meio de Jesus Cristo.

Se fosse possível para nós ganharmos a vida eterna através do bom comportamento, então Deus teria nos dito como. Se obedecer aos mandamentos poderia nos dar a vida eterna, Deus teria feito assim, diz Paulo.

"Porque somente se houvesse uma lei que pudesse trazer vida, a justiça realmente viria da lei" (Gálatas 3,21). Mas a lei não pode nos dar vida eterna - mesmo que pudéssemos mantê-la.

"Porque, se a justiça vier através da lei, Cristo morreu em vão" (Gálatas 2,21). Se as pessoas pudessem trabalhar sua salvação, não precisaríamos de um salvador para nos salvar. Não seria necessário que Jesus viesse à terra ou morresse e ressuscitasse.

Mas Jesus veio à Terra com esse mesmo objetivo - morrer por nós. Jesus disse que veio "para dar a sua vida uma redenção para muitos" (Mateus 20,28). Sua vida foi o pagamento de um resgate que foi dado para nos libertar e redimir. A Bíblia mostra repetidamente que "Cristo morreu por nós" e que ele morreu "por nossos pecados" (Romanos 5,6: 8-2; 5,14 Coríntios 15,3;; Gal
1,4; 2 Tessalonicenses 5,10).

"O pagamento do pecado é a morte", diz Paulo em Romanos 6,23, "mas o dom de Deus é a vida eterna em Cristo Jesus, nosso Senhor". Merecemos a morte, mas somos salvos pela graça de Jesus Cristo. Não merecemos viver com Deus porque não somos perfeitos, mas Deus nos salva por meio de Seu Filho Jesus Cristo.

Descrições da salvação

A Bíblia explica nossa salvação de muitas maneiras - às vezes usando termos financeiros, às vezes palavras referentes a vítimas, família ou amigos.

O termo financeiro expressa que ele pagou o preço para nos libertar. Ele levou o castigo (a morte) ganhamos sobre nós mesmos e pagamos a dívida que devíamos. Ele leva nosso pecado e morte e nos dá sua justiça e vida em troca.

Deus aceita o sacrifício de Jesus por nós (afinal, ele foi quem enviou Jesus para dar) e ele aceita a justiça de Jesus por nós. Portanto, nós que antes se opunham a Deus agora são seus amigos (Romanos 5,10).

«Ele também reconciliou você, que antes era estrangeiro e hostil a você em obras más, pela morte de seu corpo mortal, para que ele possa colocar você diante de seu rosto santo, irrepreensível e sem falhas» (Colossenses 1,21: 22).

Por causa da morte de Cristo, somos santos do ponto de vista de Deus. No livro de Deus, passamos de uma enorme dívida para um crédito enorme - não por causa do que fizemos, mas por causa do que Deus fez.

Deus agora nos chama seus filhos - ele nos adotou (Efésios 1,5). "Somos filhos de Deus" (Romanos 8,16). E então Paulo descreve os maravilhosos resultados de nossa adoção: "Mas se somos crianças, também somos herdeiros, a saber, herdeiros de Deus e herdeiros conjuntos de Cristo" (V. 17). A salvação é descrita como uma herança. «Ele te tornou eficiente na herança dos santos à luz» (Colossenses 1,12).

Por causa da generosidade de Deus, por causa de Sua graça, nós herdaremos uma fortuna - nós compartilharemos o universo com Cristo. Ou melhor, ele vai compartilhar conosco, não porque fizemos alguma coisa, mas porque ele nos ama e quer nos dar.

Recebendo pela fé

Jesus nos qualificou; ele não apenas pagou a penalidade pelos nossos pecados, mas pelos pecados de todas as pessoas (1 João 2,2). Mas muitas pessoas ainda não entendem isso. Talvez essas pessoas ainda não tenham ouvido a mensagem da salvação, ou tenham ouvido uma versão distorcida que não fazia sentido para elas. Por alguma razão, eles não acreditaram na mensagem.

É como se Jesus pagou sua dívida, deu-lhes uma conta bancária enorme, mas eles não ouviram falar dele ou não acreditam tudo, ou eles não acho que eles nunca tinha dívidas. Ou é como se Jesus está jogando uma grande festa, e ele dá-lhes um bilhete, ainda que decidir algumas pessoas não vir.

Ou são escravos que trabalham na terra, e Jesus aparece e diz: "Eu comprei sua liberdade". Algumas pessoas não ouvem essa mensagem, outras não acreditam, e outras preferem ficar na terra do que descobrir o que é a liberdade. Mas outros ouvem a mensagem, acreditam, e saem da terra para ver como seria uma nova vida com Cristo.

A mensagem da salvação é recebida pela fé - confiando em Jesus, cumprindo sua palavra, acreditando nas boas novas. "Acredite no Senhor Jesus, você e sua casa serão salvos" [salvo] (Atos 16,31). O evangelho é eficaz para "todos que crêem nele" (Romanos 1,16). Se não acreditarmos na mensagem, isso não nos fará muito bem.

Naturalmente, a fé envolve mais do que apenas acreditar em certos fatos sobre Jesus. Factos ter um impacto dramático para nós - temos de virar longe da vida que criamos em nossa própria imagem e, em vez se voltar para Deus que nos fez à sua imagem.

Devemos admitir que somos pecadores, que não merecemos o direito à vida eterna e que não merecemos ser herdeiros de Cristo. Temos que admitir que nunca seremos "bons o suficiente" para o Céu - e temos que confiar que o ingresso que Jesus nos dá é realmente bom o suficiente para estarmos na festa. Temos que confiar que em sua morte e ressurreição ele fez o suficiente para pagar nossas dívidas espirituais. Temos que confiar em sua misericórdia e graça e admitir que não há outra maneira de entrar.

Um orçamento gratuito

Vamos voltar ao significado da vida em nossa discussão. Deus diz que ele nos fez um propósito, e esse propósito é se tornar como ele. Devemos estar unidos com a família de Deus, os irmãos de Jesus e receber uma parte da fortuna da família! É um propósito maravilhoso e uma promessa maravilhosa.

Mas não fizemos nossa parte. Não fomos tão bons quanto Jesus - isto é, não fomos perfeitos. Então, o que nos leva a acreditar que também receberemos a outra parte do "negócio" - glória eterna? A resposta é que temos que confiar em Deus que ele é tão misericordioso e gracioso quanto afirma. Ele nos criou para esse fim e ele fará isso! Podemos confiar, diz Paulo, que "quem iniciou o bom trabalho em você também o completará até o dia de Cristo Jesus". (Filipenses 1,6).

Jesus pagou o preço e fez o trabalho, e Sua mensagem - a mensagem da Bíblia - é que nossa salvação vem do que Ele fez por nós. Experiência (assim como as Escrituras) diz que não podemos confiar em nós mesmos. Nossa única esperança de salvação, de vida, para se tornar o que Deus nos criou é confiar em Cristo. Podemos nos tornar como Cristo, porque quem conhece todos os nossos erros e falhas diz que o fará!

Sem Cristo a vida não tem sentido - estamos na sujeira. Mas Jesus nos diz que ele comprou nossa liberdade, pode nos purificar, nos oferece um ingresso gratuito para a festa e o pleno direito à fortuna da família. Podemos aceitar essa oferta, ou podemos desligá-la e ficar na terra.

Parte 3: Você está convidado para o banquete!

Jesus parecia um carpinteiro insignificante em uma aldeia insignificante em uma parte insignificante do Império Romano. Mas agora ele é amplamente considerado como a pessoa mais importante que já viveu. Mesmo os incrédulos reconhecem que ele entregou sua vida para servir aos outros, e esse ideal de amor abnegado atinge as profundezas da alma humana, tocando a imagem de Deus dentro de nós.

Ele ensinou que as pessoas podem encontrar uma vida real e plena se estiverem preparadas para abandonar seu próprio apego à existência e segui-lo para a vida do Reino de Deus.
«Quem perder a vida por minha causa, encontrará» (Mateus 10,39).

Não temos nada a perder, mas uma vida sem sentido, uma vida frustrante, e Jesus nos oferece cumprindo, vida alegre, emocionante e excesso de fluxo - por toda a eternidade. Ele nos convida a abandonar o orgulho e a preocupação, e ganhamos paz interior e alegria no coração.

O caminho de Jesus

Jesus nos convida a nos unir a Ele em Sua glória - mas a jornada para a glória requer humildade dando preferência a outras pessoas. Precisamos afrouxar nosso controle sobre as coisas desta vida e consolidar nosso domínio sobre Jesus. Se queremos ter uma nova vida, temos que estar prontos para deixar o antigo.

Nós fomos feitos para ser como Jesus. Mas nós não copiamos apenas um herói respeitado. O cristianismo não é sobre rituais religiosos ou mesmo ideais religiosos. É sobre o amor de Deus pela humanidade, sua fidelidade à humanidade e seu amor e fidelidade, que se tornaram visíveis em Jesus Cristo em forma humana.

Em Jesus, Deus demonstra sua graça; Ele sabe que nunca seremos suficientemente bons sozinhos, por mais que tentemos. Em Jesus, Deus nos ajuda; Ele envia o Espírito Santo em nome de Jesus para viver em nós, para nos mudar de dentro para fora. Deus nos molda, que somos como ele; nós não tentamos nos tornar como Deus sozinhos.

Jesus nos oferece uma eternidade de alegria. Cada pessoa, como uma criança na família de Deus, tem um propósito e significado - uma vida eterna. Fomos feitos para a glória eterna, e o caminho para a glória é Jesus, que é ele mesmo o caminho, a verdade e a vida (João 14,6).

Para Jesus, isso significava uma cruz. Ele também nos convida a participar desta parte da viagem. "Então ele disse a todos eles: quem quiser me seguir, negue a si mesmo e tome sua cruz todos os dias e siga-me" (Lucas 9,23). Mas a cruz foi ressuscitada para a glória.

Um banquete festivo

Em algumas histórias, Jesus comparou a salvação a um banquete. Na parábola do filho pródigo, o pai deu uma festa para o filho renegado, que finalmente voltou para casa. "Traga o bezerro engordado e o abate; vamos comer e ser feliz! Porque este meu filho estava morto e voltou à vida; ele foi perdido e encontrado » (Lucas 15,23-24). Jesus contou a história para ilustrar o ponto em que o céu é feliz quando alguém se volta para Deus (V. 7).

Jesus contou outra parábola sobre uma pessoa (que representava Deus) que "preparou um grande sacramento e convidou muitos convidados" (Lucas 14,16). Mas, surpreendentemente, muitas pessoas ignoraram esse convite. "E eles começaram a se desculpar com todos por sua vez" (V. 18). Alguns estavam preocupados com seu dinheiro ou trabalho; outros foram distraídos por questões familiares (Vs. 18-20). Então o mestre convidou pessoas pobres (V. 21).

O mesmo acontece com a salvação. Jesus convida todos, mas algumas pessoas estão ocupadas demais com as coisas deste mundo para responder. Mas aqueles que são "pobres", que percebem que há coisas mais importantes que dinheiro, sexo, poder e fama, estão ansiosos para vir celebrar a vida real da Ceia do Senhor.

Jesus contou outra história em que ele foi salvo com um homem (representando Jesus) que viajou. "Porque é como um homem que saiu do país: chamou seus servos e confiou-lhes a sua riqueza; deu cinco quintais de prata a um, os outros dois, o terceiro, cada um segundo a sua capacidade, e foi embora » (Mateus 25,14-15). O dinheiro poderia simbolizar várias coisas que Cristo nos dá; consideremos aqui como uma representação da mensagem da salvação.

Depois de muito tempo, o mestre voltou e pediu um acordo. Dois dos servos mostraram que haviam conseguido algo com o dinheiro do Mestre, e foram recompensados: «Então o seu mestre disse-lhe: Certo, seu servo eficiente e leal, você tem sido fiel a pouco, quero-o acima de tudo. colocar; entra na alegria do teu Senhor! » (Lucas 15,22).

Você está convidado!

Jesus nos convida a compartilhar de sua felicidade, a compartilhar com ele os prazeres eternos que Deus tem para nós. Ele nos chama para ser como ele, para ser imortal, eterno, glorioso e sem pecado. Nós teremos poder sobrenatural. Teremos uma vitalidade, inteligência, criatividade, poder e amor que vai muito além do que sabemos agora.

Não podemos fazer isso sozinhos - temos que permitir que Deus faça isso em nós. Nós temos que aceitar o convite dele para sair da lama e para o seu solene banquete.

Você já pensou em aceitar o convite dele? Se assim for, você pode não ver resultados surpreendentes, mas sua vida certamente terá um novo significado e propósito. Você encontrará significado, entenderá para onde está indo e por quê, e receberá nova força, nova coragem e grande paz.

Jesus nos convida para uma festa que dura para sempre. Você vai aceitar o convite?

Michael Morrison


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