A luz de Cristo brilha na escuridão

218 christi luz brilha na escuridão No mês passado, vários pastores do GCI participaram de um treinamento prático de evangelização, chamado “Outside the Walls”, liderado por Heber Ticas, coordenador nacional do Serviço de Evangelho da Comunhão Internacional de Graça. Isso foi feito em colaboração com a Pathways of Grace, uma de nossas comunidades perto de Dallas, Texas. O treinamento começou com as lições na sexta-feira e continuou no sábado pela manhã, os pastores se reuniram com os membros da igreja para ir de porta em porta pelo local da reunião da igreja e convidar pessoas da igreja local para um divertido dia das crianças mais tarde.

Dois de nossos pastores bateram em uma porta e disseram ao homem da casa para representar a comunidade do GCI e depois mencionaram o divertido Dia das Crianças. O homem lhes disse que ele não acredita em Deus porque Deus não elimina os problemas do mundo. Em vez de continuar, os pastores conversaram com o homem. Eles aprenderam que ele é um teórico da conspiração que acredita que a religião é a causa de muitos problemas no mundo. O homem ficou surpreso e surpreso quando os pastores lhe disseram para levantar um ponto razoável e salientar que até mesmo Jesus não estava entusiasmado com a religião. O homem respondeu que ele estava segurando as perguntas e procurando respostas.

Quando nossos pastores o encorajaram a fazer mais perguntas, ele ficou surpreso. "Ninguém nunca me disse isso antes", respondeu ele. Um pastor disse: "Acho que a maneira como você faz perguntas permite obter respostas reais que somente Deus pode dar". Após cerca de 35 minutos, o homem se desculpou por ser tão rude e desafiador em relação a eles e disse: "Ele gosta do jeito que você, como pastores da GCI, pensa em Deus". A conversa terminou com um de nossos pastores assegurando-lhe: "O Deus que eu conheço e amo te ama e quer ter um relacionamento com você. Ele não está muito preocupado ou preocupado com suas teorias da conspiração ou ódio à religião. Ele apertará sua mão no momento certo e você entenderá que é Deus. Acho que você vai reagir de acordo. O homem olhou para ele e disse: "Isso é legal. Obrigado por ouvir e obrigado por reservar um tempo para falar comigo. "

Partilho da opinião desta história do evento, porque explica uma verdade importante: as pessoas que vivem nas trevas são influenciadas positivamente quando a luz de Cristo é abertamente compartilhada com elas. O contraste da luz e das trevas é uma metáfora que é frequentemente usada nas Escrituras para representar o bem. (ou conhecimento) mal (ou ignorância). Jesus usou isso para falar sobre julgamento e santificação: «As pessoas são julgadas porque a luz veio ao mundo, mas elas amam mais as trevas do que a luz. Porque tudo o que eles fazem é mau. Quem pratica o mal foge da luz e prefere ficar no escuro para que ninguém possa ver seus crimes. Mas quem obedece a Deus entra na luz. Acontece que ele vive sua vida segundo a vontade de Deus » (João 3,19: 21 esperança para todos).

O conhecido ditado: "É melhor acender uma vela do que amaldiçoar a escuridão" foi falado pela primeira vez em público em 1961 por Peter Benenson. Peter Benenson foi o advogado britânico que fundou a Anistia Internacional. Então uma vela cercada por arame farpado se tornou o emblema da sociedade (veja a figura à direita). Em Romanos 13,12 (ESPERANÇA PARA TODOS) o apóstolo Paulo disse algo semelhante: «Logo a noite terminará e o dia de Deus chegará. É por isso que queremos nos separar das obras escuras da noite e nos armar com as armas da luz. Foi exatamente isso que nossos dois pastores fizeram por um homem que vive na escuridão, de porta em porta no bairro da igreja em Dallas.

Eles praticaram exatamente o que Jesus disse a seus discípulos em Mateus 5: 14-16 Esperança para Todos:
«Você é a luz que ilumina o mundo. Uma cidade no alto da montanha não pode permanecer escondida. Você não acende uma lâmpada e depois a cobre. Pelo contrário: você o configura para que ilumine todos na casa. Da mesma forma, sua luz deve brilhar na frente de todos. Eles devem reconhecer seu pai no céu por suas ações e honrá-lo também. Acho que às vezes subestimamos nossa capacidade de influenciar o mundo para melhor. Tendemos a esquecer como a influência da luz de Cristo em apenas uma pessoa pode fazer uma enorme diferença. Infelizmente, como mostrado no desenho acima, alguns preferem amaldiçoar a escuridão mais do que deixar a luz brilhar. Alguns enfatizam o pecado ao invés de compartilhar o amor e a graça de Deus.

Embora a escuridão possa nos dominar às vezes, ela nunca pode sobrecarregar a Deus. Nunca devemos tolerar o medo do mal no mundo, pois nos leva a não olhar quem é Jesus, o que Ele fez por nós e nos ordena a fazer. Lembre-se de que ele nos assegura que a escuridão não pode superar a luz. Mesmo que nos sintamos como uma pequena vela, no meio da escuridão que permeia, até mesmo uma pequena vela ainda proporciona luz e calor que dão vida. Mesmo de uma forma aparentemente pequena, refletimos a luz do mundo, Jesus. Mesmo pequenas opções nunca permanecem sem benefícios positivos.

Jesus é a luz de todo o cosmos, não apenas da igreja. Ele tira o pecado do mundo, não apenas dos crentes. No poder do Espírito Santo, por meio de Jesus, o Pai nos tirou das trevas para a luz de um relacionamento vivificante com o Deus Triúno, que promete nunca nos deixar. Essa é a boa notícia (o evangelho) em relação a todas as pessoas neste planeta. Jesus está em harmonia com todas as pessoas, sabendo ou não. Os dois pastores que estavam conversando com o ateu o fizeram ciente de que ele é um filho amado de Deus, que infelizmente ainda vive na escuridão. Mas em vez de amaldiçoar a escuridão (ou o homem!), os pastores preferiram seguir a orientação do Espírito Santo para levar as boas novas a um mundo de trevas, em cumprimento da missão do Pai, juntamente com Jesus. Como filhos da luz (1 Tessalonicenses 5, 5), eles estavam prontos para serem portadores de luz.

O evento "Em frente aos muros" continuou no domingo. Algumas pessoas da comunidade local responderam positivamente aos convites e visitaram nossa igreja. Embora vários tenham chegado, o homem com quem os dois pastores falaram não veio. É improvável que ele apareça na igreja em um futuro próximo. Mas ir à igreja não era o objetivo da conversa. O homem recebeu algo em que pensar, por assim dizer, uma semente foi plantada em sua mente e coração. Talvez tenha sido estabelecido um relacionamento entre ele e Deus que, esperamos, continue. Como esse homem é um filho de Deus, temos certeza de que Deus continuará trazendo a luz de Cristo para ele. Os caminhos da graça provavelmente compartilham o que Deus faz na vida deste homem.

Que cada um de nós siga o espírito de Cristo para compartilhar a luz de Deus com os outros. À medida que crescemos em nosso relacionamento mais profundo com o Pai, o Filho e o Espírito, brilhamos cada vez mais com a luz vivificante de Deus. Isso se aplica a nós, como indivíduos, bem como às comunidades. Oro para que nossas congregações na esfera de influência “fora de seus muros” brilhem ainda mais e deixem o espírito de sua vida cristã fluir. Assim como incluímos outras pessoas em nosso corpo, oferecendo o amor de Deus de todas as maneiras possíveis, as trevas começam a desaparecer e nossas igrejas refletirão cada vez mais a luz de Cristo.

Que a luz de Cristo brilhe com você
Joseph Tkach

Präsident
GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


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