Mantenha o foco na graça de Deus

173 foca na graça de Deus

Recentemente, vi um vídeo parodiando um comercial de TV. Neste caso, era sobre um CD fictício de adoração cristã intitulado "It's All About Me". O CD continha as músicas: “Lord I Lift My Name on High”, “I Exalt Me” e “There is None Like Me”. (Ninguém é como eu). Estranho? Sim, mas ilustra a triste verdade. Nós, humanos, tendemos a adorar a nós mesmos em vez de adorar a Deus. Como mencionei antes, essa tendência causa um curto-circuito em nossa formação espiritual, que se baseia na confiança em nós mesmos e não em Jesus, "o iniciante e consumador da fé" (Hebreus 12,2 Luther).

Por meio de tópicos como “Superar o Pecado”, “Ajudar os Pobres” ou “Compartilhar o Evangelho”, os pregadores às vezes ajudam as pessoas, sem querer, a ter uma visão errada dos problemas da vida cristã. Esses tópicos podem ser úteis, mas não quando as pessoas estão focadas em si mesmas em vez de em Jesus - quem ele é, o que ele fez e faz por nós. É vital ajudar as pessoas a confiarem plenamente em Jesus, tanto por sua identidade, por seu chamado quanto por seu destino final. Com os olhos focados em Jesus, eles verão o que precisa ser feito para servir a Deus e à humanidade, não por seus próprios esforços, mas pela graça de participar do que Jesus, de acordo com o Pai e o Espírito Santo, e o amor perfeito das pessoas faz.

Deixe-me ilustrar isso por meio de conversas que tive com dois cristãos comprometidos. A primeira conversa que tive com um homem foi sobre sua luta para dar. Por muito tempo ele tentou dar à igreja mais do que havia orçado, baseado no falso conceito de que para ser generoso, dar deve ser doloroso. Mas não importa o quanto ele deu (e quanta dor ele sentiu), ele ainda se sentia culpado por poder dar mais. Enquanto preenchia um cheque para o sacrifício semanal, um dia, cheio de gratidão, mudou sua maneira de encarar a doação. Ele percebeu como se concentrou no que sua generosidade significa para os outros, não em como isso afeta a si mesmo. No momento em que essa mudança em seu pensamento aconteceu, não se sentindo mais culpado, seu sentimento se transformou em alegria. Pela primeira vez ele entendeu uma escritura que é freqüentemente citada nas admissões de vítimas: “Portanto, todos devem decidir por si mesmos quanto querem dar, voluntariamente e não porque os outros o fazem. Porque Deus ama aquele que dá com alegria e boa vontade. " (2. Coríntios 9: 7 HFA). Ele percebeu que Deus não o amou menos quando ele não era um doador feliz, mas que agora Deus o experimenta e o ama como um doador que sente alegria.

A segunda discussão foi na verdade duas conversas com uma mulher sobre sua vida de oração. A primeira conversa foi sobre acertar o relógio para orar para ter certeza de que ela estava orando por pelo menos 30 minutos. Ela enfatizou que seria capaz de atender a todos os pedidos de oração durante esse período, mas ficou chocada quando olhou para o relógio e viu que nem 10 minutos haviam se passado. Então ela oraria mais. Mas cada vez que ela olhava para o relógio, os sentimentos de culpa e inadequação só aumentavam. Eu comentei brincando que parecia que ela estava "adorando o relógio". Em nossa segunda entrevista, ela me disse que minha observação revolucionou sua abordagem da oração (é por isso que Deus recebe a glória - não eu). Aparentemente, meu comentário impassível a fez pensar e, quando ela orou, começou apenas a falar com Deus, sem se preocupar por quanto tempo estava orando. Em um tempo relativamente curto, ela sentiu que estava mais conectada a Deus do que nunca.

Focada em nosso desempenho, a vida cristã (incluindo educação espiritual, discipulado e missão) não é sobre “você tem que fazer”. Em vez disso, trata-se de participar pela graça do que Jesus está fazendo em nós, por meio de nós e ao nosso redor. Focar no próprio esforço tende a resultar em justiça própria. Uma justiça própria que freqüentemente compara ou até mesmo condena outras pessoas e falsamente leva à conclusão de que fizemos algo para merecer o amor de Deus. A verdade do evangelho, porém, é que Deus ama todas as pessoas tanto quanto o Deus infinitamente grande pode amar. Isso significa que ele ama os outros tanto quanto nos ama. A graça de Deus remove qualquer atitude "nós contra eles" que se exalta como justo e condena os outros como indignos.

“Mas”, alguns podem objetar, “e as pessoas que cometem grandes pecados? Certamente Deus não os ama tanto quanto ama os verdadeiros crentes. " Para responder a esta objeção, precisamos apenas nos referir aos heróis da fé em Hebreus 11,1-40 para olhar. Não eram pessoas perfeitas, muitos deles viveram tempos de colossal fracasso. A Bíblia tem mais histórias de pessoas que Deus salvou do fracasso do que de pessoas que viveram em retidão. Às vezes, interpretamos mal a Bíblia para significar que os redimidos fizeram a obra em vez do Salvador! Se deixarmos de entender que nossas vidas são graciosamente usadas para disciplinar, não por nossos próprios esforços, concluímos erroneamente que nossa posição com Deus é por meio de nosso desempenho. Eugene Peterson aborda esse erro em seu útil livro de discipulado, A Long Obedience in the Same Direction.

A principal realidade cristã é o compromisso pessoal, inalterável e perseverante que Deus coloca em nós. Perseverança não é o resultado de nossa determinação, mas é o resultado da fidelidade de Deus. Nós não existimos o caminho da fé porque temos poderes extraordinários, mas porque Deus é justo. O discipulado cristão é um processo que torna nossa atenção para a justiça de Deus cada vez mais forte e nossa atenção para a própria justiça mais fraca. Não reconhecemos nosso propósito na vida explorando nossos sentimentos, motivos e princípios morais, mas crendo na vontade e nas intenções de Deus. Ao enfatizar a fidelidade de Deus, não planejando a ascensão e queda de nossa inspiração divina.

Deus, que é sempre fiel a nós, não nos condena se formos infiéis a ele. Sim, nossos pecados até o incomodam porque nos magoam e a outros. Mas nossos pecados não decidem se ou quanto Deus nos ama. Nosso Deus trino é perfeito, ele é o amor perfeito. Não há medida menor ou maior de seu amor por cada pessoa. Porque Deus nos ama, Ele nos dá a Sua Palavra e Espírito para nos permitir reconhecer claramente os nossos pecados, admiti-los a Deus e depois nos arrepender. Isto é, afastando-se do pecado e retornando a Deus e Sua graça. Em última análise, todo pecado é uma rejeição da graça. Por engano, as pessoas acreditam que podem absolver-se do pecado. É verdade, porém, que qualquer um que renuncie ao seu egoísmo, arrependendo-se e confessando o pecado, o faz porque aceitou a obra misericordiosa e transformadora de Deus. Em sua graça, Deus aceita a todos onde ele está, mas continua de lá.

Se colocarmos Jesus no centro e não a nós mesmos, veremos a nós mesmos e aos outros da maneira como Jesus nos vê como filhos de Deus. Isso inclui muitos que ainda não conhecem seu Pai Celestial. Por levarmos uma vida que agrada a Deus com Jesus, ele nos convida e nos equipa para participar do que ele faz, para alcançar no amor aqueles que não o conhecem. Ao participarmos com Jesus neste processo de reconciliação, vemos com maior clareza o que Deus está fazendo para induzir Seus filhos amados a se voltarem para Ele em arrependimento, para ajudá-los a colocar suas vidas completamente sob Seus cuidados. Por compartilharmos com Jesus neste ministério de reconciliação, aprendemos muito mais claramente o que Paulo quis dizer quando disse que a lei condena, mas a graça de Deus dá vida (veja Atos 1 Cor.3,39 e romanos 5,17-20). Portanto, é fundamentalmente importante entender que todo o nosso serviço, incluindo o nosso ensino sobre a vida cristã, com Jesus é feito no poder do Espírito Santo, sob a proteção da graça de Deus.

Eu permaneço sintonizado com a graça de Deus.

Joseph Tkach
Presidente GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


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