Mantenha o foco na graça de Deus

173 foca na graça de Deus

Vi recentemente um vídeo que parodia um comercial de TV. Nesse caso, tratava-se de um CD cristão fictício com o título "It's All About Me" (Tudo sobre mim). O CD continha as músicas: "Lord I Lift My Name on High" (Senhor, levanto meu nome ao céu), "Eu me exalto" (Eu me levanto) e «Não há como eu». (Ninguém é como eu). Estranho? Sim, mas ilustra a triste verdade. Nós, humanos, tendemos a adorar a nós mesmos ao invés de Deus. Como mencionei recentemente, essa tendência causa um curto-circuito em nossa educação espiritual, que se baseia na confiança em nós mesmos e não em Jesus, "o iniciante e o realizador da fé". (Hebreus 12,2 Lutero).

Por meio de tópicos como “Superar o Pecado”, “Ajudar os Pobres” ou “Compartilhar o Evangelho”, os pregadores às vezes ajudam as pessoas, sem querer, a ter uma visão errada dos problemas da vida cristã. Esses tópicos podem ser úteis, mas não quando as pessoas estão focadas em si mesmas em vez de em Jesus - quem ele é, o que ele fez e faz por nós. É vital ajudar as pessoas a confiarem plenamente em Jesus, tanto por sua identidade, por seu chamado quanto por seu destino final. Com os olhos focados em Jesus, eles verão o que precisa ser feito para servir a Deus e à humanidade, não por seus próprios esforços, mas pela graça de participar do que Jesus, de acordo com o Pai e o Espírito Santo, e o amor perfeito das pessoas faz.

Deixe-me ilustrar isso com conversas que tive com dois cristãos comprometidos. Eu tive a primeira discussão com um homem sobre sua luta com doações. Por um longo tempo, ele tentou dar à igreja mais do que havia orçado, com base no conceito errado de que dar para ser generoso deve ser doloroso. Mas não importa o quanto ele deu (e quanta dor ele sentia), ele ainda se sentia culpado por poder dar mais. Enquanto escrevia um cheque para a vítima semanal, um dia, agradecido, sua perspectiva de doação mudou. Ele notou como ele se concentrou na questão do que sua generosidade significa para os outros e não como isso o afeta. No momento em que essa mudança de pensamento aconteceu, para não se sentir mais culpado, seu sentimento se transformou em alegria. Pela primeira vez, ele entendeu uma escritura que é frequentemente citada nas admissões de vítimas: "É assim que todos devem decidir por si mesmos quanto querem dar, voluntariamente e não porque os outros o fazem. Porque Deus ama aqueles que dão feliz e voluntariamente. (2 Coríntios 9: 7, esperança para todos). Ele percebeu que Deus o amava não menos do que quando ele não era um doador feliz, mas agora Deus o experimenta e o ama como um doador alegre.

A segunda discussão foi na verdade duas conversas com uma mulher sobre sua vida de oração. A primeira conversa foi sobre colocar o relógio para orar para ter certeza de que estava orando por pelo menos 30 minutos. Ela enfatizou que era capaz de lidar com todos os pedidos de oração durante esse período, mas ficou chocada quando olhou para o relógio e viu que menos de 10 minutos haviam se passado. Então ela oraria ainda mais. Mas toda vez que ela olhava para o relógio, os sentimentos de culpa e inadequação só aumentavam. Por brincadeira, notei que sentia que ela estava "adorando o relógio". Em nossa segunda conversa, ela me disse que minha observação revolucionou sua abordagem à oração (Deus recebe a honra por isso - não eu). Aparentemente, meu comentário em pé-de-mão lhe deu um jeito de pensar e, quando ela orou, ela apenas começou a conversar com Deus sem se preocupar com quanto tempo ela orava. Em um espaço de tempo relativamente curto, ela sentiu que estava mais profundamente conectada a Deus do que nunca.

Nossa vida cristã se concentra em nosso desempenho (incluindo educação espiritual, discipulado e missão), não um "você precisa". Em vez disso, trata-se de participação graciosa no que Jesus está fazendo em nós, através de nós e ao nosso redor. Focar nos próprios esforços tende a terminar na justiça própria. Uma justiça própria que muitas vezes se compara a outras pessoas ou mesmo as condena e as leva incorretamente à conclusão de que fizemos algo para merecer o amor de Deus. Contudo, a verdade do evangelho é que Deus ama a todos tanto quanto somente o infinitamente grande Deus pode. Isso significa que ele ama os outros tanto quanto nos ama. A graça de Deus remove qualquer atitude "nós contra eles" que aumenta a si mesma como justa e condena os outros como indignos.

"Mas", alguns podem objetar, "e as pessoas que cometem grandes pecados? Certamente Deus não os ama tanto quanto ama fiéis. » Para responder a essa objeção, precisamos apenas olhar para os heróis da fé em Hebreus 11,1: 40. Não eram pessoas perfeitas, muitas delas experimentaram falhas colossais. A Bíblia fala de mais histórias sobre pessoas que Deus salvou do fracasso do que pessoas que viveram vidas justas. Às vezes, interpretamos mal a Bíblia como se os redimidos fizessem o trabalho em vez do Redentor! Se não entendermos que nossas vidas estão acostumadas à graça através da disciplina, e não de nossos próprios esforços, concluímos erroneamente que nossa reputação com Deus se deve ao nosso desempenho. Eugene Peterson aborda esse erro em seu útil livro sobre discipulado, "Uma Longa Obediência na Mesma Direção".

A principal realidade cristã é o compromisso pessoal, inalterável e perseverante que Deus coloca em nós. Perseverança não é o resultado de nossa determinação, mas é o resultado da fidelidade de Deus. Nós não existimos o caminho da fé porque temos poderes extraordinários, mas porque Deus é justo. O discipulado cristão é um processo que torna nossa atenção para a justiça de Deus cada vez mais forte e nossa atenção para a própria justiça mais fraca. Não reconhecemos nosso propósito na vida explorando nossos sentimentos, motivos e princípios morais, mas crendo na vontade e nas intenções de Deus. Ao enfatizar a fidelidade de Deus, não planejando a ascensão e queda de nossa inspiração divina.

Deus, que é sempre fiel a nós, não nos condena se formos infiéis a ele. Sim, nossos pecados até o incomodam porque nos magoam e a outros. Mas nossos pecados não decidem se ou quanto Deus nos ama. Nosso Deus trino é perfeito, ele é o amor perfeito. Não há medida menor ou maior de seu amor por cada pessoa. Porque Deus nos ama, Ele nos dá a Sua Palavra e Espírito para nos permitir reconhecer claramente os nossos pecados, admiti-los a Deus e depois nos arrepender. Isto é, afastando-se do pecado e retornando a Deus e Sua graça. Em última análise, todo pecado é uma rejeição da graça. Por engano, as pessoas acreditam que podem absolver-se do pecado. É verdade, porém, que qualquer um que renuncie ao seu egoísmo, arrependendo-se e confessando o pecado, o faz porque aceitou a obra misericordiosa e transformadora de Deus. Em sua graça, Deus aceita a todos onde ele está, mas continua de lá.

Se nos concentrarmos em Jesus e não em nós mesmos, então nos vemos e aos outros da maneira que Jesus nos vê como filhos de Deus. Isso inclui muitos que ainda não conhecem seu Pai celestial. Por vivermos uma vida agradável a Deus com Jesus, Ele nos convida e nos equipa a compartilhar o que faz, a alcançar aqueles apaixonados que não O conhecem. Ao participarmos desse processo de reconciliação com Jesus, vemos com maior clareza o que Deus está fazendo para mover seus amados filhos, voltar-se para ele em arrependimento, ajudá-los a colocar suas vidas completamente sob seus cuidados. Porque compartilhamos esse ministério de reconciliação com Jesus, descobrimos muito mais claramente o que Paulo quis dizer quando disse que a lei condena, mas a graça de Deus dá vida (Ver Atos 13,39:5,17 e Romanos 20). Portanto, é fundamentalmente importante entender que todo o nosso ministério, incluindo o nosso ensino sobre a vida cristã, com Jesus, é feito no poder do Espírito Santo, sob o guarda-chuva da graça de Deus.

Eu permaneço sintonizado com a graça de Deus.

Joseph Tkach
Presidente GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


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