Jesus ontem, hoje e para sempre

171 jesus ontem hoje eternidade Às vezes, vamos à celebração do Natal da Encarnação do Filho de Deus com tanto entusiasmo que deixamos o Advento ficar em segundo plano, ou seja, o momento em que o ano da igreja cristã começa. Os quatro domingos do Advento começam este ano em 29 de novembro e anunciam o Natal, a festa do nascimento de Jesus Cristo. O termo "Advento" é derivado do latim adventus e significa algo como "vinda" ou "chegada". Durante o Advento, a três "vinda" de Jesus é celebrada (normalmente na ordem inversa): o futuro (retorno de Jesus), o presente (no Espírito Santo) e o passado (encarnação / nascimento de Jesus).

Compreenderemos o significado do Advento ainda melhor se considerarmos como essas três vindas se relacionam entre si. O autor da Carta aos Hebreus explica assim: "Jesus Cristo ontem e hoje e o mesmo para sempre" (Hebreus 13,8) Jesus veio como homem encarnado (ontem), ele vive pelo Espírito Santo presente em nós (hoje) e voltará como Rei de todos os reis e Senhor de todos os senhores (para sempre). Outra maneira de ver isso é com relação ao reino de Deus. A encarnação de Jesus trouxe ao homem o reino de Deus (ontem); ele mesmo convida os crentes a entrar nesse reino e a participar dele (hoje); e quando ele retornar, ele revelará o reino preexistente de Deus a toda a humanidade (para sempre).

Jesus usou várias parábolas para explicar o reino que estava prestes a estabelecer: a parábola da semente crescendo em silêncio e invisível (Marcos 4,26-29), o da semente de mostarda, que emerge de uma pequena semente e cresce em um grande arbusto (Markus 4,30-32), bem como o do fermento, que fermenta toda a massa (Mateus 13,33) Essas parábolas mostram que o reino de Deus foi trazido à terra com a encarnação de Jesus e continua real e verdadeiramente até hoje. Jesus também disse: "Se eu expulso os espíritos malignos pelo Espírito de Deus [o que ele fez], o reino de Deus é chegado a vocês" (Mateus 12,28; Lucas 11,20) O reino de Deus está presente, disse ele, e a evidência disso está documentada em sua expulsão de demônios e outras boas obras da igreja.
 
O poder de Deus é continuamente revelado em virtude dos crentes que vivem na realidade do reino de Deus. Jesus Cristo é o cabeça da igreja, ele era ontem, é hoje e será para sempre. Assim como o reino de Deus estava presente na obra espiritual de Jesus, agora está presente na obra espiritual de sua igreja (embora ainda não em perfeição). Jesus, o Rei, mora conosco; seu poder espiritual habita em nós, mesmo que seu reino ainda não seja totalmente eficaz. Martinho Lutero fez a comparação de que Jesus amarrou Satanás, embora com uma longa corrente: «[...] ele [Satanás] não pode fazer mais do que um cão mau acorrentado; ele pode latir, correr para a frente e para trás, rasgar-se pela corrente. "

O reino de Deus se tornará uma realidade em toda a sua perfeição - esse é o "eterno" que esperamos. Sabemos que não podemos mudar o mundo inteiro aqui e agora, por mais que tentemos refletir Jesus em nosso modo de vida. Só Jesus pode fazer isso, e ele o fará em toda a glória em seu retorno. Se o reino de Deus já é uma realidade, só se tornará realidade em toda a sua perfeição no futuro. Se ainda está amplamente oculto hoje, será totalmente revelado na volta de Jesus.

Paulo falava freqüentemente do reino de Deus em seu sentido futuro. Ele alertou sobre qualquer coisa que pudesse nos impedir de "herdar o reino de Deus" (1. Corinthians 6,9-10 e 15,50; Gálatas 5,21; Efésios 5,5) Como muitas vezes pode ser visto em sua escolha de palavras, ele sempre acreditava que o reino de Deus seria realizado no fim do mundo (1 Ts. 2,12; 2Tess 1,5; Colossenses 4,11; 2. Timóteo 4,2 e 18). Mas ele também sabia que onde quer que Jesus estivesse, seu reino já estava presente, mesmo "neste mundo mau", como ele o chamava. Visto que Jesus habita em nós aqui e agora, o reino de Deus já está presente e, de acordo com Paulo, já temos cidadania no reino dos céus (Filipenses 3,20).

O Advento também é falado com respeito à nossa salvação, que é referido no Novo Testamento em três tempos: passado, presente e futuro. A salvação que já recebemos representa o passado. Foi provocado por Jesus em sua primeira vinda - por meio de sua vida, morte, ressurreição e ascensão. Experimentamos o presente agora quando Jesus habita em nós e nos chama a participar de sua obra no reino de Deus (reino dos céus). O futuro representa o cumprimento perfeito da redenção que virá a nós quando Jesus voltar para que todos vejam e Deus será tudo em todos.

É interessante notar que a Bíblia enfatiza a aparição visível de Jesus em sua primeira e última vinda. Entre o "ontem" e o "eterno", a vinda presente de Jesus é invisível porque não o vemos caminhando como os que viveram no primeiro século. Mas, uma vez que agora somos embaixadores de Cristo (2. Corinthians 5,20), somos chamados a defender a realidade de Cristo e seu reino. Mesmo que Jesus não seja visível, sabemos que ele está conosco e nunca nos abandonará ou nos decepcionará. Nossos semelhantes podem reconhecê-lo em nós. Somos convidados a derramar fragmentos da glória do reino, permitindo que o fruto do Espírito Santo nos permeie e cumprindo o novo mandamento de Jesus de amar uns aos outros3,34-35).
 
Quando entendemos que o Advento está no centro, que Jesus está ontem, hoje e sempre, podemos compreender melhor o motivo tradicional em forma de quatro velas que antecede o tempo da vinda do Senhor: esperança, paz, alegria e Ame. Como o Messias de quem os profetas falaram, Jesus é a verdadeira personificação da esperança que deu força ao povo de Deus. Ele veio não como um guerreiro ou um rei subjugador, mas como um Príncipe da Paz para mostrar que é o plano de Deus trazer a paz. O motivo da alegria indica a alegre antecipação do nascimento e retorno de nosso Salvador. O amor é a essência de Deus. Aquele que é Amor nos amou ontem (antes da fundação do mundo) e continua a amá-lo (individualmente e de forma íntima) hoje e para sempre.

Eu oro para que a estação do Advento seja preenchida com a esperança, paz e alegria de Jesus e que você seja lembrado pelo Espírito Santo, dia após dia, o quanto Ele te ama.

Confiando em Jesus ontem, hoje e para sempre

Joseph Tkach

Präsident
GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


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