Unidade na diversidade

Unidade 208 na variedade O Mês da História Negra é realizado aqui nos Estados Unidos todo mês de fevereiro (Mês da Cultura e História dos Cidadãos Afro-Americanos) comemorado. Durante esse período, comemoramos as inúmeras realizações que os afro-americanos contribuíram para o bem-estar de nossa nação. Também comemoramos o sofrimento entre gerações, da escravidão, segregação racial ao racismo contínuo. Este mês, percebo que há uma história na Igreja que tem sido frequentemente negligenciada - o papel significativo que as primeiras igrejas afro-americanas tiveram na existência da fé cristã.

A adoração afro-americana existe desde o começo dos Estados Unidos! A primeira igreja afro-americana remonta à 1758, antes mesmo da Guerra Civil. Essas primeiras igrejas surgiram sob o feio jugo da escravidão. Os proprietários de escravos estavam receosos de qualquer tipo de reunião organizada entre os escravos; mas apesar da terrível perseguição, muitos encontraram uma comunhão de força, esperança e restauração entre os ensinamentos do evangelho.

Outra parte da rica herança que se desenvolveu a partir da firmeza da fé sob a escravidão foi o evangelho. Como pode ser visto de muitos antigos espíritos, os cristãos escravizados encontraram uma forte identificação na história de Moisés, que levou os israelitas para fora do Egito para trazê-los para a Terra Prometida. Esses afro-americanos se fortaleceram escravizando o povo escolhido de Deus também, e Deus os levou à liberdade como denominação. Esses crentes sabiam em primeira mão o que os israelitas haviam experimentado e colocaram sua esperança de salvação eterna no mesmo Deus.

As igrejas afro-americanas ainda são locais de celebração e comunhão cristã até hoje. Os líderes cristãos afro-americanos estão na vanguarda do movimento pelos direitos civis e continuam a defender mudanças substanciais baseadas nos princípios cristãos. Embora muitas vezes celebramos os méritos dos indivíduos no Mês da História Negra, é igualmente valioso lembrar os grandes dons que essas comunidades da igreja têm oferecido por tanto tempo. Enquanto isso, as primeiras igrejas afro-americanas continuaram a levar adiante a herança de adoração, cuidado pastoral e companheirismo, e há muito se tornaram co-portadoras de uma tradição de fé muito maior dentro do cristianismo que remonta aos primeiros seguidores de Cristo.

Um dos primeiros conversos após a ressurreição de Jesus - mesmo antes do apóstolo Paulo! - era o eunuco etíope. O relatório está no capítulo 8 de Atos. Um "anjo do Senhor" pediu a Filipe que seguisse um caminho solitário para Gaza. Lá, ele conheceu um homem poderoso da Etiópia, que ocupou um alto cargo na corte da rainha. O homem já havia se aprofundado em uma passagem do livro de Isaías quando Filipe se aproximou dele por instrução do Espírito Santo e conversou com ele. Ele "começou com esta palavra da Escritura e pregou o evangelho de Jesus para ele" (Verso 35). Pouco tempo depois, o eunuco foi batizado e «continuou seu caminho feliz» (Lutero 1984).

Os estudiosos vêem este relatório como uma bela imagem de como o evangelho se espalha até os confins do mundo. Aqui está também um compromisso inicial e claro de que pessoas de diferentes grupos étnicos, nações, culturas e origens são igualmente bem-vindas no Reino de Cristo. Embora não possa ser provado como certo, algumas das primeiras tradições cristãs atribuem a propagação das boas novas de Jesus no continente africano ao eunuco etíope.

Adoro estudar a diversificada e vibrante história do culto cristão em todo o mundo, pois me faz lembrar de nossa rica e variada herança. Nós também no GCI somos parte dessa tradição contínua. A Grace Communion International se beneficia muito da unidade na diversidade de nossos membros. Temos comunidades em todo o mundo e estamos experimentando um crescimento global maravilhoso e guiado por Deus. Em poucos anos, recebemos os novos membros da 5.000 e as novas igrejas da 200, com muitas igrejas no continente africano! É incrível como pessoas com diferentes identidades étnicas, nacionais e experiências de vida podem ser unidas na adoração do mesmo Deus trino. Realmente fortalece a Igreja, apreciando os diferentes dons e desenvolvimentos históricos no Corpo de Cristo. Nosso Deus é esse que nos chamou para derrubar barreiras e trabalhar pela unidade dentro da igreja baseada em nossa nova vida em Jesus Cristo.

Em gratidão pelo apoio de meus irmãos e irmãs em Cristo,

Joseph Tkach

Präsident
GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


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