Jesus e a Igreja em Apocalipse 12

No início do 12. Capítulo do Apocalipse João fala de sua visão de uma mulher grávida que está prestes a dar à luz. Ele a vê em esplendor radiante - vestida com o sol e a lua sob seus pés. Na cabeça dela está uma coroa de flores ou uma coroa de doze estrelas. Com quem as mulheres e a criança estão relacionadas?

Em Gênesis 1, encontramos a história do patriarca bíblico Joseph, que teve um sonho em que uma cena semelhante lhe foi revelada. Mais tarde, ele disse a seus irmãos que tinha visto o sol, a lua e onze estrelas que se curvavam a ele (Gênesis 1:37,9).

Os retratos no sonho de Josef estavam claramente relacionados aos membros de sua família. Era o pai de José, Israel (Sun), sua mãe Rachel (Lua) e seus onze irmãos (Estrelas, ver Gênesis 1:37,10). Nesse caso, Josef era o décimo segundo irmão ou "estrela". Os doze filhos de Israel se tornaram tribos populosas e se tornaram uma nação que se tornou o povo escolhido de Deus (Dt 5).

Apocalipse 12 muda radicalmente os elementos do sonho de José. Ele os reinterpreta com referência ao Israel espiritual - a igreja ou a assembléia do povo de Deus (Gálatas 6,16).

No Apocalipse, as doze tribos não se referem ao antigo Israel, mas simbolizam toda a igreja (7,1-8). A mulher vestida com o sol poderia retratar a Igreja como a noiva radiante de Cristo (2 Coríntios 11,2). A lua sob os pés da mulher e a coroa em sua cabeça poderiam simbolizar sua vitória através de Cristo.

De acordo com esse simbolismo, a “mulher” de Apocalipse 12 representa a igreja pura de Deus. O estudioso da Bíblia M. Eugene Boring diz: “Ela é a mulher cósmica, vestida ao sol, com a lua sob os pés e coroada com doze estrelas. Messias produz " (Interpretação: Um comentário da Bíblia para ensino e pregação, "Revelação", p. 152).

No Novo Testamento, a igreja é conhecida como Israel espiritual, Sião e "a mãe" (Gálatas 4,26; 6,16; Efésios 5,23-24; 30-32; Hebreus 12,22). Sião-Jerusalém era a mãe idealizada do povo de Israel (Isaías 54,1). A metáfora foi transportada para o Novo Testamento e aplicada à Igreja (Gálatas 4,26).

Alguns comentaristas veem o símbolo da mulher de Apocalipse 12,1: 3 como amplo. A imagem, dizem eles, é uma reinterpretação das crenças judaicas sobre o Messias e os mitos pagãos da redenção, com referência à experiência cristã. O Sr. Eugene Boring diz: “A mulher não é Maria, nem Israel, nem a Igreja, mas cada vez menos que todas elas. As gravuras que João usou reunem vários elementos: a gravura do mito pagão da rainha do céu; da história de Eva, a mãe de todos os vivos, do primeiro livro de Moisés, cuja "semente" esmagou a cabeça da serpente primitiva (Gênesis 1: 3,1-6); de Israel que escapa do dragão / faraó para o deserto nas asas de águia (Êxodo 2: 19,4; Salmo 74,12: 15); e Sião, a 'mãe' do povo de Deus em todas as épocas, Israel e a Igreja ” (P. 152).

Com isto em mente, alguns comentaristas bíblicos nesta seção vêem referências a vários mitos pagãos, bem como à história do sonho de José no Antigo Testamento. Na mitologia grega, a deusa grávida Leto é perseguida pelo dragão Python. Ela escapa para uma ilha onde ela dá à luz Apolo, que depois mata o dragão. Quase toda cultura mediterrânea teve alguma versão desta batalha mítica em que o monstro ataca o campeão.

A imagem da revelação da mulher cósmica marca todos esses mitos como falsos. Diz que nenhuma dessas histórias entende que Jesus é o Salvador e que a Igreja é o povo de Deus. Cristo é o filho que mata o dragão, não Apolo. A igreja é a mãe de e para quem o Messias vem; Leto não é a mãe. A Deusa Roma - a personificação do Império Romano - é na verdade uma espécie de prostituta espiritual internacional, Babilônia, a Grande. A verdadeira rainha do céu é Sião, que é a igreja ou povo de Deus.

Assim, a revelação na história das mulheres expõe antigas crenças políticas e religiosas. O estudioso da Bíblia britânica GR Beasley-Murray diz que o uso do mito da Apollo por John "é um exemplo incrível de comunicação do cristianismo através de um símbolo conhecido internacionalmente" (O Comentário Bíblico do Novo Século, "Revelação", p. 192).

A revelação também representa Jesus como o Redentor da Igreja - o tão esperado Messias. Dessa maneira, o livro finalmente reinterpreta o significado dos símbolos do Antigo Testamento. BR Beasley-Murray comenta: “Ao usar esse meio de expressão, João reivindicou de uma só vez o cumprimento da esperança pagã e da promessa do Antigo Testamento em Cristo do Evangelho. Não há outro Salvador, exceto Jesus " (P. 196).

Apocalipse 12 também expõe o principal inimigo da Igreja. Ele é o temível dragão vermelho com sete cabeças, dez chifres e sete coroas na cabeça. A revelação identifica claramente o dragão ou o monstro - é "a velha serpente chamada Diabo ou Satanás que seduz o mundo inteiro". (12,9 e 20,2).

A procuração terrena de Satanás - a besta do mar - também tem sete cabeças e dez chifres e também é de cor escarlate (13,1 e 17,3). O caráter de Satanás se reflete em seus representantes terrenos. O dragão personifica o mal. Como a mitologia antiga tinha muitas referências aos dragões, os ouvintes de João sabiam que o dragão de Apocalipse 13 era um inimigo cósmico.

O que as sete cabeças do dragão representam não está imediatamente claro. No entanto, como João usa o número sete como um símbolo de perfeição, isso pode indicar a natureza universal do poder de Satanás e que ele incorpora totalmente todo o mal em si mesmo. O dragão também tem sete tiaras ou coroas reais em suas cabeças. Eles poderiam representar a reivindicação injustificada de Satanás contra Cristo. Como Senhor dos Senhores, todas as coroas de autoridade pertencem a Jesus. Ele é aquele que será coroado com muitas coroas (19,12.16).

Aprendemos que o dragão "varreu a terceira parte da estrela do céu e a jogou na terra" (12,4). Essa fração é usada várias vezes no livro do Apocalipse. Talvez devêssemos entender essa expressão como uma minoria significativa.

Também temos uma pequena biografia do "menino" da mulher, uma referência a Jesus (12,5). A revelação aqui conta a história do evento de Cristo e se refere à tentativa frustrada de Satanás de frustrar o plano de Deus.

O dragão tentou matar ou "comer" o filho da mulher no momento do seu nascimento. Isso é uma indicação de uma situação histórica. Quando Herodes soube que o Messias judeu havia nascido em Belém, ele matou todas as crianças pequenas da cidade, o que resultaria na morte do menino Jesus. (Mateus 2,16). É claro que Jesus fugiu para o Egito com seus pais. O Apocalipse nos diz que Satanás estava realmente por trás da tentativa de matar Jesus - "comê-lo".

Alguns comentaristas acreditam que a tentativa de Satanás de "comer" o filho da mulher também é sua tentação de Jesus. (Mateus 4,1: 11), obscurecendo a mensagem do evangelho 13,39) e incitando-o a crucificar a Cristo (João 13,2). Ao matar Jesus através da crucificação, o diabo pode ter assumido que ele havia conquistado uma vitória sobre o Messias. De fato, foi a própria morte de Jesus que salvou o mundo e selou o destino do diabo. (João 12,31; 14,30; 16,11; Colossenses 2,15; Hebreus 2,14).

Através de sua morte e ressurreição, Jesus, filho de mulheres "foi arrebatado a Deus e a seu trono" (12,5). Ou seja, ele foi criado para a imortalidade. Deus elevou o Cristo glorificado a uma posição de autoridade universal (Filipenses 2,9: 11). Destina-se a "pastar todos os povos com uma vara de ferro" (12,5). Ele pastará nos povos com autoridade amorosa, mas absoluta. Essas palavras - "regra de todos os povos" - identificam claramente a quem o símbolo da criança se refere. Ele é o Messias ungido de Deus, escolhido para governar toda a terra no reino de Deus (Salmo 2,9; Rev 19,15).


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