Misericórdia para todos

209 misericórdia para todos Quando as pessoas se reuniram em igrejas na América e em outros países no dia do luto, 14 de setembro de 2001, elas ouviram palavras de conforto, encorajamento e esperança. No entanto, vários líderes conservadores da igreja cristã - contra sua intenção de dar esperança à nação enlutada - espalharam sem querer uma mensagem que alimentou o desespero, o desânimo e o medo. Isto é, para pessoas que perderam entes queridos no ataque, parentes ou amigos que ainda não confessaram a Cristo. Muitos cristãos fundamentalistas e evangélicos estão convencidos de que quem morre sem professar Jesus Cristo, mesmo que nunca tenha ouvido falar de Cristo, irá para o inferno após a morte e sofrerá uma agonia indescritível - da mão de Deus, da qual os mesmos cristãos ironicamente falam como Deus do amor, graça e misericórdia. "Deus ama você", alguns de nós cristãos parecem dizer, mas depois vem as letras pequenas: "Se você não fizer uma oração básica antes da morte, meu misericordioso Senhor e Salvador o torturará para sempre".

Boas notícias

O evangelho de Jesus Cristo é uma boa notícia (Euangélion grego = cliente feliz, mensagem de salvação), com ênfase em "bom". É e continua sendo a mais feliz de todas as mensagens, para absolutamente todos. Não são apenas boas novas para os poucos que se familiarizaram com Cristo antes da morte; são boas notícias para toda a criação - para todas as pessoas, sem exceção, mesmo aquelas que morreram sem nunca ouvirem falar de Cristo.

Jesus Cristo é a oferta de reconciliação não apenas pelos pecados dos cristãos, mas também pelos de todo o mundo (1 João 2,2). O criador também é o reconciliador de sua criação (Colossenses 1,15: 20). Se as pessoas aprendem essa verdade antes de morrerem, não depende do seu conteúdo de verdade. Depende apenas de Jesus Cristo, não da ação humana ou de qualquer reação humana.

Jesus diz: "Então Deus amou o mundo que deu ao seu único filho, para que todos os que nele crêem não se percam, mas tenham a vida eterna" (João 3,16, todas as citações revisaram a tradução de Lutero, edição padrão). Foi Deus quem amou o mundo e Deus que deu a seu filho; e ele deu para resgatar o que amava - o mundo. Quem crê no Filho que Deus enviou, entrará na vida eterna. (melhor: «para a vida da era vindoura»).

Sem sílaba, está escrito aqui que essa crença deve vir antes da morte física. Não: O versículo diz que os crentes "não estão perdidos" e, como até os crentes morrem, é óbvio que "perdido" e "morrendo" não são a mesma coisa. A fé impede que as pessoas se percam, mas não morram. A perda de que Jesus fala aqui, traduzida do grego appolumi, denota uma morte espiritual, não física. Tem a ver com aniquilação final, erradicação, desaparecimento sem deixar rasto. Quem crê em Jesus não encontrará um fim tão irrevogável, mas entrará na vida (soe) da era vindoura (aion).

Alguns ainda entrarão em sua vida, como caminhando na Terra, pela vida na era vindoura, pela vida no império. Mas eles representam apenas uma pequena minoria do "mundo" (cosmos) que Deus amou tanto que enviou seu filho para salvá-los. E o resto? Este versículo não diz que Deus não pode ou não salvará aqueles que morrem fisicamente sem crer.

A idéia de que a morte física obstrui Deus de uma vez por todas a possibilidade de salvar alguém ou fazer alguém acreditar em Jesus Cristo é uma interpretação humana; não existe tal coisa na Bíblia. Em vez disso, somos informados: o homem morre e depois vem o julgamento (Hebreus 9,27). O juiz, sempre queremos lembrar que, agradecerá a Deus ninguém menos que Jesus, o Cordeiro de Deus abatido, que morreu por pecados humanos. Isso muda tudo.

Criador e reconciliador

De onde vem a visão de que Deus só pode salvar os vivos, não os mortos? Ele superou a morte, não foi? Ele ressuscitou dos mortos, não foi? Deus não odeia o mundo; ele a ama. Ele não criou o homem para o inferno. Cristo veio naquele tempo para salvar o mundo, não para julgá-lo (João 3,17).

No dia 16 de setembro, domingo após os ataques, um professor cristão disse à turma da escola dominical: Deus é tão perfeito no ódio quanto no amor, o que explica por que existe o inferno e o céu. O dualismo (a ideia de que o bem e o mal são duas forças opostas igualmente fortes no universo) é uma heresia. Ele não percebeu que estava transferindo o dualismo para Deus, que estava postulando um Deus que carregava e incorporava a tensão do ódio perfeito - o amor perfeito?

Deus é absolutamente justo e todos os pecadores são julgados e condenados, mas o evangelho, as boas novas, nos iniciam no mistério de que Deus em Cristo aceitou esse pecado e essa sentença em nosso favor! De fato, o inferno é real e terrível. Mas foi justamente esse terrível inferno reservado aos ímpios que Jesus sofreu em favor da humanidade (2 Coríntios 5,21:27,46; Mateus 3,13; Gálatas).

Todas as pessoas foram punidas com pecado (Romanos 6,23), mas Deus nos dá a vida eterna em Cristo (mesmo verso). Portanto, é chamado: graça. No capítulo anterior, Paulo coloca desta maneira: «Mas presente não é como pecado. Porque quando muitos morreram pelo pecado de um ['muitos', isto é, todos, todos; não há quem não carregue a culpa de Adão] quanto mais a graça e o presente de Deus são dados a muitos [novamente: todos, absolutamente todos] pela graça de um homem Jesus Cristo » (Romanos 5,15).

Paulo diz: Por mais duro que seja o nosso castigo, e é muito difícil (o veredicto está no inferno), então ela se retira da graça e do dom da graça em Cristo. Em outras palavras, a palavra de reconciliação de Deus em Cristo é incomparavelmente mais alta do que a sua condenação em Adão - uma é completamente abafada pela outra («Por quanto mais»). Portanto, Paulo pode nos dizer em 2 Coríntios 5,19:5,15: Em Cristo «[Deus] reconciliou o mundo [todos, os" muitos "de Romanos]) consigo mesmo e não contou seus pecados por eles [mais]. . »

Voltando aos amigos e entes queridos daqueles que morreram sem professar sua fé em Cristo: o evangelho lhes oferece alguma esperança, algum incentivo a respeito do destino de seus entes queridos? De fato, no Evangelho de João, Jesus diz em discurso verbal: "E eu, quando for exaltado da terra, atrairei todos para mim" (João 12,32). Esta é uma boa notícia, a verdade do evangelho. Jesus não estabeleceu um cronograma, mas afirmou que queria atrair todos, não apenas alguns que o conheceram antes da morte, mas absolutamente todos.

Não admira que Paulo tenha escrito aos cristãos na cidade de Kolossae que Deus "agradou", lembre-se: "agradou" que, por meio de Cristo, "reconciliasse tudo consigo mesmo, fosse na terra ou no céu, fazendo as pazes consigo mesmo". Sangue na cruz » (Colossenses 1,20). Boas notícias. E, como Jesus diz, são boas notícias para o mundo inteiro, não apenas para um grupo limitado de eleitos.

Paulo quer que seus leitores saibam que esse Jesus, esse filho de Deus ressuscitado dos mortos, não é apenas um novo fundador interessante da religião com algumas novas idéias teológicas. Paulo lhes diz que Jesus não é outro senão o criador e sustentador de todas as coisas (Versículos 16-17), e mais do que isso: que é a maneira de Deus trazer absolutamente tudo de volta em ordem que falhou desde o início da história no mundo (Verso 20)! Em Cristo - diz Paulo - Deus dá o passo máximo para cumprir todas as promessas feitas a Israel - promete que um dia ele perdoará todos os pecados em um puro ato de misericórdia, abrangente e universalmente, e fará tudo novo. (Ver Atos 13,32: 33-3,20; 21: 43,19-21,5; Isaías 8,19: 21; Rev.; Romanos).

Apenas o cristão

"Mas a salvação é destinada apenas aos cristãos", uivam os fundamentalistas. Claro, está certo. Mas quem são os "cristãos"? São apenas aqueles que papagaiam um arrependimento padronizado e uma oração de conversão? São apenas os batizados por imersão? Eles são apenas aqueles que pertencem à "verdadeira igreja"? Somente aqueles que obtêm absolvição através de um padre legitimamente ordenado? Somente aqueles que pararam de pecar? (Você fez isso? Eu não.) Somente aqueles que conhecem Jesus antes de morrerem? Ou o próprio Jesus - em cujas mãos perfuradas por unhas Deus colocou julgamento - finalmente decide quem pertence ao círculo daqueles a quem ele mostra misericórdia? E quando ele está lá, ele decide quem venceu a morte e quem pode dar a vida eterna a quem ele quer, independentemente de quando ele faz alguém acreditar, ou encontramos os defensores da religião verdadeira , esta decisão?
Em algum momento, todo cristão se tornou cristão, isto é, levado a crer pelo Espírito Santo. A posição fundamentalista, no entanto, parece ser que é impossível para Deus fazer uma pessoa acreditar depois que ela morre. Mas espere - Jesus é quem ressuscita os mortos. E é ele quem é vítima da reconciliação, não apenas pelos nossos pecados, mas pelos do mundo todo. (1 João 2,2).

Grande lacuna

"Mas a parábola de Lázaro", alguns argumentam. "Abraão não diz que há uma enorme e intransponível lacuna entre o lado dele e o lado do homem rico?" (Ver Lucas 16,19: 31.)

Jesus não queria que essa parábola fosse entendida como um retrato fotográfico da vida após a morte. Quantos cristãos descreveriam o Céu como "seio de Abraão", um lugar onde Jesus não está em lugar algum? A parábola é uma mensagem para a classe privilegiada do judaísmo no primeiro século, não um retrato da vida após a ressurreição. Antes de lermos mais do que Jesus escreveu, vamos comparar o que Paulo escreveu em Romanos 11,32.

O homem rico da parábola ainda não se arrepende. Ele ainda se vê como superior e superior a Lázaro. Ele ainda vê em Lázaro apenas alguém que está lá para servi-lo. Talvez seja razoável supor que foi a persistente descrença do rico que tornou a lacuna tão intransponível, e não uma necessidade cósmica arbitrária. Lembremos: o próprio Jesus, e somente Ele, fecha a lacuna intransponível de nosso estado pecaminoso à reconciliação com Deus. Jesus enfatiza este ponto, esta afirmação da parábola - que a salvação vem somente pela fé nele - quando ele diz: "Se você não ouvir Moisés e os profetas, não será persuadido se alguém ressuscitar dos mortos". (Lucas 16,31).

O propósito de Deus é levar as pessoas à salvação, não torturá-las. Jesus é um reconciliador, e acredite ou não, ele faz um excelente trabalho. Ele é o salvador do mundo (João 3,17), não o Salvador de uma fração do mundo. «Porque Deus amou o mundo» (Versículo 16) - e não apenas uma pessoa em mil. Deus tem caminhos, e Seus caminhos são mais elevados que os nossos.

No Sermão da Montanha, Jesus diz: "Ame seus inimigos" (Mateus 5,43). Pode-se supor com segurança que ele amava seus inimigos. Ou devemos acreditar que Jesus odeia seus inimigos, mas exige que nos amemos e que seu ódio fornece a explicação de que existe o inferno? Isso seria extremamente obscuro. Jesus nos chama a amar nossos inimigos porque ele também os possui. «Pai, perdoa-lhes; porque eles não sabem o que estão fazendo! » foi sua intercessão por aqueles que o crucificaram (Lucas 23,34).

Certamente: aqueles que rejeitam a graça de Jesus, mesmo depois de conhecê-las, acabarão colhendo os frutos de sua estupidez. Para as pessoas que se recusam a ir à refeição do Cordeiro, não há outro lugar além da escuridão extrema (uma das expressões pictóricas com as quais Jesus descreve o estado de alienação de Deus, a distância de Deus; ver Mateus 22,13:25,30;).

Misericórdia para todos

Na carta aos romanos (11,32) Paulo faz a afirmação surpreendente: "Porque Deus incluiu todos na desobediência, para que ele tenha misericórdia de todos". De fato, a palavra grega original designa todos, não alguns, mas todos. Todos são pecadores e todos têm misericórdia em Cristo - gostem ou não; se eles aceitam ou não; se eles descobrem antes da morte ou não.

O que mais se pode dizer sobre essa revelação do que Paulo diz no versículo seguinte: "Oh, que profundidade de riqueza, tanto a sabedoria quanto o conhecimento de Deus! Quão incompreensíveis são seus pratos e seus caminhos além da exploração! Porque 'quem reconheceu o significado do Senhor ou quem era seu conselheiro?' Ou 'quem lhe deu algo de antemão para que Deus o recompensasse?' Porque dele e através dele e para ele são todas as coisas. Glória a ele para sempre! Amém » (Versículos 33-36).

Sim, tão insondáveis ​​são os seus caminhos que muitos de nós cristãos simplesmente não podemos acreditar que o evangelho pode ser tão bom. E alguns de nós parecem conhecer o pensamento de Deus tão bem que apenas sabemos que qualquer um que não seja cristão na morte está indo direto para o inferno. Paulo, por outro lado, quer deixar claro que a extensão indescritível da graça divina é simplesmente insondável para nós - um mistério que só se revela em Cristo: em Cristo, Deus fez algo que transcende o horizonte humano do conhecimento.

Em sua carta aos cristãos de Éfeso, Paulo nos diz que Deus pretendeu isso desde o início (Efésios 1,9: 10). Foi a razão subjacente do chamado de Abraão, para a eleição de Israel e Davi, para as decisões federais (3,5-6). Deus também salva os "estrangeiros" e os não-israelitas (2,12). Ele até salva os perversos (Romanos 5,6). Ele literalmente puxa todos para si (João 12,32). Ao longo da história do mundo, o Filho de Deus trabalha “em segundo plano” e realiza seu trabalho redentor de reconciliar todas as coisas com Deus (Colossenses 1,15: 20). A graça de Deus tem sua própria lógica, uma lógica que muitas vezes parece ilógica para as pessoas religiosas.

O único caminho para a salvação

Em resumo: Jesus é o único caminho para a salvação, e ele atrai absolutamente todos para si - à sua maneira, em seu tempo. Seria útil esclarecer o fato de que o intelecto humano não pode ser apreendido: não há outro lugar no universo além de Cristo, porque, como Paulo diz, não há nada que não tenha sido criado por ele e que não exista nele. (Colossenses 1,15: 17). As pessoas que finalmente o rejeitam o fazem apesar de seu amor; Jesus não os rejeita (ele não ama - ele os ama, morreu por eles e os perdoou), mas eles o rejeitam.

CS Lewis colocou desta maneira: “No final, existem apenas dois tipos de pessoas: aqueles que dizem a Deus 'seja feita a sua vontade' e aqueles a quem Deus finalmente diz 'a sua vontade será feita'. Aqueles que estão no inferno escolheram esse destino eles mesmos. Sem essa decisão pessoal, não poderia haver inferno. Nenhuma alma que se esforça de maneira séria e permanente pela alegria sentirá falta dela. Quem procura, encontra. Quem bate é aberto » (O Grande Divórcio, Capítulo 9). (1)

Heróis no inferno?

Assim como os cristãos, sobre o significado do 11. Ouvi a pregação dos bombeiros heróicos de setembro e policiais que sacrificaram suas vidas tentando salvar as pessoas do World Trade Center em chamas. Como concorda que os cristãos chamem esses heróis de salvadores e aplaudam seu sacrifício, mas declarem que se eles não se confessaram a Cristo antes de morrerem, agora serão atormentados no inferno?

O evangelho explica que há esperança para todos que perderam a vida no World Trade Center sem confissão prévia a Cristo. É o Senhor ressuscitado que eles se encontrarão após a morte, e ele é o juiz - ele com os orifícios nas unhas - pronto para abraçar e abraçar todas as suas criaturas que vêm a ele. Ele os perdoou antes de nascerem (Efésios 1,4; Romanos 5,6 e 10). Esta parte está feita, também para nós que acreditamos agora. A única coisa que resta para aqueles que vêm antes de Jesus depor suas coroas diante do trono e aceitar seu presente. Alguns podem não. Talvez eles estejam tão enraizados no amor próprio e no ódio dos outros que verão o Senhor ressuscitado como seu inimigo. É mais do que uma vergonha, é uma catástrofe cósmica, porque ele não é seu arquiinimigo. Porque ele a ama, de qualquer maneira. Porque ele quer abraçá-la em seus braços como uma galinha, seus filhotes, se eles deixarem.

No entanto, se acreditarmos em Roman 14,11 e Philipp 2,10, podemos supor que a vasta maioria das pessoas que morreram nesse ataque terrorista se apressará nos braços de Jesus, como crianças nos braços de seus pais.

Jesus salva

"Jesus salva", os cristãos escrevem em seus pôsteres e adesivos. Isso mesmo. Ele está fazendo isso. E ele é o iniciante e realizador da salvação, ele é a origem e o objetivo de tudo criado, todas as criaturas, incluindo os mortos. Deus não enviou seu filho ao mundo para julgar o mundo, diz Jesus. Ele enviou para salvar o mundo (João 3,16: 17).

Independentemente do que alguns digam: Deus quer salvar todas as pessoas sem exceção (1 Timóteo 2,4: 2; 3,9 Pedro), não apenas alguns. E o que você ainda precisa saber - ele nunca desiste. Ele nunca para de amar. Ele nunca deixa de ser o que era, é e sempre será para as pessoas - seus criadores e reconciliadores. Ninguém cai na malha. Ninguém foi feito para ir para o inferno. Se alguém vai para o inferno - o pequeno, escuro e sem sentido lugar nenhum do reino da eternidade - é apenas porque ele teimosamente se recusa a aceitar a graça que Deus tem para ele. E não porque Deus o odeia (ele não). Não porque Deus é vingativo (não é). É porque ele 1) odeia o reino de Deus e rejeita sua graça, e 2) porque Deus não quer que ele estrague a alegria dos outros.

Mensagem positiva

O evangelho é uma mensagem de esperança para absolutamente todos. Os pregadores cristãos não precisam lidar com as ameaças do inferno para forçar as pessoas a se converterem a Cristo. Você pode simplesmente proclamar a verdade, as boas novas: «Deus te ama. Ele não está bravo com você. Jesus morreu por você porque você é um pecador, e Deus o ama tanto que ele te salvou de tudo que o destrói. Então, por que você quer continuar vivendo como se não houvesse mais nada além do mundo perigoso, cruel, imprevisível e impiedoso que você tem? Por que você não vem e começa a experimentar o amor de Deus e provar as bênçãos do seu reino? Você já pertence a ele. Ele já pagou o seu pecado. Ele transformará sua dor em alegria. Ele lhe dará a paz interior que você nunca conheceu. Trará significado e orientação para sua vida. Isso o ajudará a melhorar seus relacionamentos. Ele te dará descanso. Confie nele. Ele está esperando por você.

A mensagem é tão boa que literalmente sai de nós. Em Romanos 5,10: 11, Paulo escreve: "Porque, se formos reconciliados com Deus pela morte de seu filho quando ainda éramos inimigos, quanto mais seremos salvos por sua vida depois de nos reconciliarmos agora. Não apenas isso, mas também nos orgulhamos de Deus através de nosso Senhor Jesus Cristo, por meio do qual agora recebemos a reconciliação. »

O máximo de esperança! O final da graça! Através da morte de Cristo, Deus reconcilia seus inimigos e os salva pela vida de Cristo. Não admira que possamos nos orgulhar de Deus através de nosso Senhor Jesus Cristo - através Dele nós já participamos daquilo que dizemos às outras pessoas. Eles não precisam continuar vivendo como se não tivessem lugar na mesa de Deus; ele já os reconciliou, eles podem ir para casa, podem ir para casa.

Cristo salva pecadores. Isso é realmente uma boa notícia. O melhor que pode ser ouvido pelo homem.

de J. Michael Feazell


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