Apenas um caminho?

267 apenas um caminho Às vezes, as pessoas se ofendem com o ensino cristão de que a salvação só pode ser obtida por meio de Jesus Cristo. Em nossa sociedade pluralista, espera-se tolerância e o conceito de liberdade religiosa (que permite todas as religiões) às vezes é mal interpretado de tal forma que todas as religiões são igualmente verdadeiras. Todos os caminhos levam ao mesmo Deus, alguns afirmam, como se todos tivessem ido e voltado de seu destino. Eles não mostram tolerância para com as pequenas pessoas xadrez que acreditam apenas de uma maneira e rejeitam o evangelismo, por exemplo, como uma tentativa ofensiva de mudar as crenças de outras pessoas. Mas eles mesmos querem mudar as crenças de pessoas que acreditam apenas de uma maneira. Como é agora - o evangelho cristão realmente ensina que Jesus é o único caminho para a salvação?

Outras religiões

A maioria das religiões tem uma reivindicação exclusiva. Judeus ortodoxos afirmam que eles têm o verdadeiro caminho. Os muçulmanos afirmam ter a melhor revelação de Deus. Os hindus acreditam que estão certos e os budistas acreditam naquilo que fazem, o que não deveria nos surpreender - porque eles acreditam que está certo. Mesmo os pluralistas modernos acreditam que o pluralismo é mais correto do que outras idéias.
Todas as estradas não levam ao mesmo Deus. As diferentes religiões até descrevem diferentes deuses. O hindu tem muitos deuses e descreve a salvação como um retorno ao nada - certamente um destino diferente da ênfase muçulmana no monoteísmo e nas recompensas celestes. Nem o muçulmano nem o hindu concordariam que seu caminho, em última análise, leva ao mesmo objetivo. Eles lutariam em vez de mudar, e os pluralistas ocidentais seriam rejeitados como condescendentes e ignorantes, e seriam um ímpeto para aquelas crenças que os pluralistas não insultariam. Acreditamos que o Evangelho Cristão está certo, enquanto ao mesmo tempo permite que as pessoas acreditem nele. Em nosso entendimento, a fé pressupõe que as pessoas tenham a liberdade de não acreditar. Mas enquanto damos às pessoas o direito de acreditar de acordo com a decisão delas, isso não significa que acreditamos que todas as crenças são verdadeiras. Dar a outras pessoas permissão para acreditar a seu critério não significa que deixamos de acreditar que Jesus é o único caminho para a salvação.

Reivindicações bíblicas

Os primeiros discípulos de Jesus nos dizem que ele afirmou ser o único caminho para Deus. Ele disse que se você não me seguir, não estará no reino de Deus (Mateus 7,26-27). Se eu te rejeitar, você não estará comigo para sempre (Mateus 10,32-33). Jesus disse que Deus deu todo o julgamento ao Filho, para que todos honrassem o Filho, assim como honram o Pai. Quem não honra o filho, não honra o pai que o enviou. (João 5,22: 23). Jesus afirmou que ele é o meio exclusivo de verdade e salvação. As pessoas que o rejeitam também rejeitam a Deus. Eu sou a luz do mundo (João 8,12), ele disse. Eu sou o caminho, a verdade e a vida; ninguém vem ao pai, exceto através de mim. Se você me reconheceu, também reconhecerá meu pai (João 14,6: 7). As pessoas que afirmam que existem outras maneiras de salvação estão erradas, disse Jesus.

Pedro foi igualmente claro quando disse aos líderes dos judeus: ... em nenhum outro há salvação, nem há outro nome no céu dado aos homens pelo qual seremos salvos (Atos 4,12). Paulo também deixou claro quando disse que pessoas que não conhecem a Cristo estão mortas em suas transgressões e pecados (Efésios 2,1). Eles não têm esperança e, apesar de suas crenças religiosas, não têm conexão com Deus (V. 12). Há apenas um mediador, ele disse - apenas um caminho para Deus (1 Timóteo 2,5). Jesus foi o resgate que todo mundo precisa (1 Timóteo 4,10). Se houvesse alguma outra lei ou maneira que oferecesse salvação, Deus teria feito isso (Gálatas 3,21).

Por meio de Cristo, o mundo é reconciliado com Deus (Colossenses 1,20: 22). Paulo foi chamado para pregar o evangelho entre os gentios. A religião dela, ele disse, era inútil (Atos 14,15). Como está escrito na carta aos Hebreus: Cristo não é simplesmente melhor do que outros caminhos, é eficaz enquanto outros não são (Hebreus 10,11). É uma diferença entre tudo ou nada, não uma diferença de uso relativo. A doutrina cristã da salvação exclusiva é baseada nas declarações de Jesus e nos ensinamentos das Escrituras. Isso está intimamente relacionado a quem Jesus é e a nossa necessidade de graça. A Bíblia ensina que Jesus é o Filho de Deus de uma maneira única. Como Deus em carne, ele deu a vida por nossa salvação. Jesus orou por outro caminho, mas não existia (Mateus 26,39). A salvação chega a nós somente através do próprio Deus, que vem ao mundo dos homens para sofrer pelas conseqüências do pecado, sofrer castigo, nos libertar dele - como seu presente para nós.

A maioria das religiões ensina uma forma de trabalho como um caminho para a salvação - para falar as orações certas, para fazer as coisas certas, na esperança de que isso seja suficiente. Eles ensinam que as pessoas podem ser boas o suficiente se trabalharem bastante. Mas o cristianismo ensina que todos nós precisamos de misericórdia porque não podemos ser bons o suficiente, não importa o que façamos ou o quanto tentemos. É impossível que ambas as ideias sejam verdadeiras ao mesmo tempo. Quer gostemos ou não, a doutrina da graça declara que não há outros caminhos para a salvação.

Graça futura

E as pessoas que morrem sem ter ouvido falar de Jesus? E quanto às pessoas que nasceram antes da época de Jesus em uma terra a milhares de quilômetros de distância? Você tem alguma esperança?
Sim, precisamente porque o evangelho cristão é o evangelho da graça. As pessoas são salvas pela graça de Deus, não dizendo o nome de Jesus ou tendo conhecimentos ou fórmulas especiais. Jesus morreu pelos pecados do mundo inteiro, quer as pessoas saibam ou não (2 Coríntios 5,14:1; 2,2 João). Sua morte foi uma expiação para todos - no passado, presente, futuro, tanto para os palestinos quanto para os bolivianos.
Estamos confiantes de que Deus cumprirá sua palavra quando ele disser que quer que todos sejam penalizados (2 Pedro 3,9). Embora seus caminhos e tempos sejam muitas vezes invisíveis para nós, ainda confiamos nele que ele ama as pessoas que criou.

Jesus disse claramente: Então Deus amou o mundo para dar o seu único filho, para que todos os que nele crêem não se percam, mas tenham a vida eterna. Pois Deus não enviou seu filho ao mundo para julgar o mundo, mas para salvar o mundo através dele (João 3,16: 17). Acreditamos que o Cristo ressuscitado derrotou a morte e, portanto, mesmo a morte não pode ser uma barreira à sua capacidade de levar as pessoas a confiar nele, a fim de alcançar a salvação. Certamente não sabemos como e quando, mas podemos confiar na palavra dele. Portanto, podemos acreditar que, de uma maneira ou de outra, ele exortará qualquer pessoa que já tenha vivido a confiar nele para a salvação, seja antes de morrerem, na hora da morte ou depois de morrerem. Se algumas pessoas no Juízo Final se voltam para Cristo com fé e finalmente aprendem o que ele fez por elas, ele certamente não as rejeitará.

Mas não importa quando as pessoas são salvas ou quão bem elas a entendem, é somente através de Cristo que elas podem ser salvas. Boas obras realizadas com boas intenções nunca salvarão ninguém, não importa quão sinceramente as pessoas acreditem que podem ser salvas se fizerem o máximo possível. O que tudo se resume na graça e no sacrifício de Jesus é que nenhuma quantidade de boas obras, obras religiosas, jamais salvará uma pessoa. Se tal caminho pudesse ter sido planejado, então Deus o teria feito (Gálatas 3,21).

Se as pessoas sinceramente tentaram obter a salvação através de obras, meditação, flagelação, auto-sacrifício ou qualquer outro meio humano, descobrirão que não têm mérito em Deus através de suas obras. A salvação vem pela graça e graça somente. O Evangelho Cristão ensina que ninguém pode merecer a salvação e, no entanto, é acessível a todos. Não importa qual caminho religioso uma pessoa tenha sido, Cristo pode salvá-lo dela e trazê-lo em seu caminho. Ele é o único Filho de Deus que ofereceu o único sacrifício de reconciliação de que todo ser humano precisa. Ele é o único canal da graça e salvação de Deus. Isso é o que o próprio Jesus ensinou como verdade. Ao mesmo tempo, Jesus é o caminho único e inclusivo, o caminho estreito e o Salvador do mundo inteiro, o único caminho de salvação, mas acessível a todos.

A graça de Deus, que vemos mais perfeitamente em Jesus Cristo, é exatamente o que cada pessoa precisa, e a boa notícia é que ela está disponível gratuitamente para todas as pessoas. É uma ótima notícia, e vale a pena compartilhar - e isso é algo que vale a pena ponderar.

por Joseph Tkach


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