Revisão da WKG

221 olha de volta para o wkg Em janeiro 1986, Herbert W. Armstrong morreu com a idade de 93 anos. O fundador da Igreja Mundial de Deus foi um homem notável, com um discurso impressionante e estilo de escrita. Ele convenceu mais de 100.000 pessoas de suas interpretações da Bíblia, e ele construiu a Worldwide Church of God em um império de rádio / televisão e publicação que no seu auge atingiu mais de 15 milhões de pessoas a cada ano.

Uma forte ênfase nos ensinamentos do Sr. Armstrong foi a crença de que a Bíblia tem mais autoridade do que tradição. Posteriormente, a WKG adotou suas interpretações das Escrituras onde quer que suas visões diferissem das de outras igrejas.

Depois que o Sr. Armstrong morreu em 1986, nossa igreja continuou a estudar a Bíblia assim como ele nos ensinou. Mas nós gradualmente descobrimos que continha respostas diferentes daquelas que ele havia ensinado uma vez. Mais uma vez, tivemos que escolher entre a Bíblia e a tradição - desta vez entre a Bíblia e as tradições de nossa própria igreja. Mais uma vez, escolhemos a Bíblia.

Foi um novo começo para nós. Não foi fácil e não foi rápido. Ano após ano, erros doutrinários foram descobertos e correções feitas e declaradas. A especulação da profecia foi substituída pela pregação e pelo ensino do evangelho.

Costumávamos chamar outros cristãos de não convertidos, agora os chamamos de amigos e familiares. Perdemos membros, colegas, nossos programas de rádio e televisão e quase todas as nossas publicações. Perdemos muito do que antes era muito querido para nós e tivemos que "rastejar para cruzar" uma e outra vez. Porque Porque a Bíblia realmente tem maior autoridade que nossas tradições.

As mudanças doutrinárias levaram cerca de 10 anos - 10 anos de confusão, de tremenda reorientação. Todos nós tivemos que nos reorientar, repensar nosso relacionamento com Deus. A mudança mais traumática para a maioria dos membros aconteceu há 10 anos atrás - como nosso estudo continuado da Bíblia nos mostrou que Deus não mais requer que Seu povo mantenha o sábado do sétimo dia e outras leis do Antigo Testamento.

Infelizmente, muitos membros não puderam aceitar isso. É claro que eles tinham a liberdade de guardar o sábado, se quisessem, mas muitos não estavam felizes por estar em uma igreja que não exigia que as pessoas o guardassem. Milhares deixaram a igreja. A renda da igreja caiu drasticamente durante anos, forçando-nos a cortar programas. A igreja também foi forçada a reduzir drasticamente o número de seus funcionários.

Isso exigiu uma enorme mudança na estrutura de nossa organização - e novamente não foi fácil e não foi rápido. De fato, a reestruturação de nossa organização levou tanto tempo quanto a reavaliação doutrinária. Muitas propriedades tiveram que ser vendidas. A venda do campus de Pasadena será concluída em breve, oramos e a equipe da sede da igreja (cerca de 5% da antiga força de trabalho) se mudará para outro prédio de escritórios em Glendora, Califórnia.
Cada comunidade também foi reorganizada. A maioria tem novos pastores que trabalham sem remuneração. Novos serviços evoluíram, muitas vezes com novas escadas. As hierarquias de vários níveis foram niveladas e cada vez mais membros assumiram um papel ativo à medida que as comunidades se envolvem em suas comunidades locais. Os Conselhos Comunitários aprendem a trabalhar juntos para fazer planos e definir orçamentos. É um novo começo para todos nós.

Deus queria que mudássemos e Ele nos puxou através de matas, desfiladeiros tortuosos e correntes furiosas o mais rápido que pudemos andar. Isso me lembra um desenho animado em um escritório há cerca de oito anos - todo o departamento havia sido desmontado e o último funcionário colou o desenho na parede. Ela mostrou uma montanha-russa, na qual estava sentada uma pessoa com os olhos arregalados, agarrada ao assento, preocupada com sua vida digna. O título do desenho animado era: "O passeio selvagem ainda não acabou". Quão preciso isso foi! Tivemos que lutar por nossas vidas por vários anos.

Mas agora parece que estamos no topo da colina, especialmente com a venda das propriedades em Pasadena, nossa mudança para Glendora e a reestruturação que deu às comunidades locais a responsabilidade por suas próprias finanças e serviços. Deixamos os traços do passado e agora temos um novo começo no ministério ao qual Jesus nos chamou. As comunidades independentes da 18 juntaram-se a nós e estabelecemos novas comunidades para o 89.

O cristianismo traz um novo começo a todo ser humano - e a jornada nem sempre é gentil e previsível. Como organização, tivemos nossas voltas, voltas, falsos começos e voltas. Tivemos momentos de bem-estar e tempos de crise. A vida cristã é geralmente semelhante para o indivíduo - há momentos de alegria, momentos de preocupação, momentos de bem-estar e tempos de crise. Na saúde e na doença seguimos Cristo por montanhas e vales.

A nova revista que acompanha esta carta reflete a imprevisibilidade da vida cristã. Como cristãos, sabemos para onde estamos indo, mas não sabemos o que pode acontecer ao longo do caminho. "Odisséia cristã" (a nova revista "Christian Odyssey") oferecerá artigos bíblicos, doutrinários e práticos para a vida cristã, tanto para membros quanto para não-membros. Embora esses artigos tenham aparecido anteriormente no Worldwide News, decidimos separar as notícias da igreja do ensino bíblico criando duas revistas. Dessa maneira, a Christian Odyssey poderá servir as pessoas que não são membros da nossa Igreja.

As notícias da igreja são publicadas na revista "WCG Today" ("WKG Today") será publicado. Os membros do WKG nos EUA continuarão recebendo as duas revistas, juntamente com uma carta minha. Não membros (nos EUA) pode solicitar uma assinatura do "Christian Odyssey" por telefone, email ou online. Gostaríamos de incentivá-lo a compartilhar a revista Christian Odyssey com seus amigos e convidá-los a solicitar sua própria assinatura.

por Joseph Tkach


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