A valorização do nosso batismo

176 apreciação do nosso batismoVemos fascinados como o mago, envolto em correntes e preso com cadeados, é baixado em um grande tanque de água. Em seguida, o topo é fechado e o assistente do mago fica em cima dele e envolve o tanque com um pano que a levanta sobre a cabeça. Depois de alguns momentos, o pano cai e para nossa surpresa e alegria é agora o mago no tanque e seu assistente, preso por correntes, está dentro. Essa "troca" súbita e misteriosa acontece bem diante de nossos olhos. Nós sabemos que isso é uma ilusão. Mas como o aparentemente impossível foi realizado não foi revelado, de modo que este milagre da "magia" pode ser repetido para a surpresa e alegria de outro público.

Alguns cristãos vêem o batismo como se fosse um ato mágico; você vai debaixo d'água por um momento, os pecados são lavados e a pessoa sai da água como um recém-nascido. Mas a verdade bíblica sobre o batismo é muito mais emocionante. Não é o ato do batismo em si que realiza a salvação; Jesus faz isso como nosso representante e substituto. Quase 2000 anos atrás, ele nos salvou através de sua vida, morte, ressurreição e ascensão.

Não é no ato do batismo que devemos trocar nossa depravação moral e pecaminosidade com a justiça de Jesus. Jesus nem sempre tira os pecados da humanidade quando uma pessoa é batizada. Ele fez isso de uma vez por todas, através de seu próprio batismo, sua vida, sua morte, sua ressurreição e ascensão. A verdade gloriosa é esta: através do nosso batismo nós participamos do Espírito do batismo de Jesus! Fomos batizados porque Jesus, como nosso representante e representante, foi batizado por nós. Nosso batismo é uma reflexão e referência ao seu batismo. Colocamos nossa confiança no batismo de Jesus, não no nosso.

É importante perceber que nossa salvação não depende de nós. É como o apóstolo Paulo escreveu. É sobre Jesus, sobre quem ele é e o que fez por nós (e continuará a fazer): «Tu também deves tudo o que é à comunhão com Jesus Cristo. Ele é a sabedoria de Deus para nós. Por meio dele encontramos a aprovação de Deus, por meio dele podemos levar uma vida que agrada a Deus e por meio dele também somos libertos de nossa culpa e pecado. Portanto, o que as Sagradas Escrituras dizem agora é verdade: se alguém quer se orgulhar, deve se orgulhar do que Deus fez por ele! " (1. Corinthians 1,30-31 HFA).

Sempre que penso nisso na Semana Santa, fico emocionado com a ideia de celebrar meu batismo. Ao fazer isso, lembro-me de meu batismo há muitos anos, que é mais do que meu, em nome de Cristo. É o batismo com o qual o próprio Jesus foi batizado, como um substituto. Representando a raça humana, Jesus é o último Adão. Como nós, ele nasceu humano. Ele viveu, morreu e foi ressuscitado com um corpo humano glorificado e ascendeu ao céu. Quando somos batizados, nos conectamos com o batismo de Jesus pelo Espírito Santo. Em outras palavras, se somos batizados, então somos batizados em Jesus. Este batismo é inteiramente trinitário. Quando Jesus foi batizado por seu primo João Batista, a Trindade foi dada: “Quando Jesus saiu da água, os céus se abriram sobre ele e ele viu o Espírito de Deus descer como uma pomba e descer sobre ele. Ao mesmo tempo, uma voz do céu falou: 3,16-17 HFA).

Jesus foi batizado em seu papel de único mediador entre Deus e o homem. Ele foi batizado em prol da humanidade, e nosso batismo significa participação no amor pleno e vicário do Filho de Deus. O batismo é o fundamento na conexão hipostática através da qual Deus se aproxima da humanidade e a humanidade se aproxima de Deus. A conexão hipostática é um termo teológico derivado da palavra grega hypostasis, que descreve a unidade inseparável da divindade de Cristo e da humanidade. Então, Jesus é ao mesmo tempo completamente Deus e humano. Sendo completamente divino e totalmente humano, Cristo, por sua natureza, atrai Deus para perto de nós e perto de Deus. TF Torrance explica da seguinte forma:

Para Jesus, o batismo significava que ele foi consagrado como o Messias e que, como justo, ele se tornou um conosco, tomando sobre si a injustiça para que a sua justiça se tornasse nossa. Para nós, o batismo significa tornar-se um com Ele, compartilhar da Sua justiça e ser santificado Nele como membros do povo messiânico de Deus, unidos ao único corpo de Cristo. Há um batismo e um corpo através do único Espírito. Cristo e sua Igreja participam do único batismo de diferentes maneiras, Cristo ativo e vicário como Salvador, a Igreja passiva e receptiva como a igreja redimida.

Quando os crentes crêem que serão salvos pelo ato do batismo, eles entendem mal quem é Jesus e o que ele fez como Messias, Mediador, Reconciliador e Redentor. Eu amo a resposta que TF Torrance deu quando ele foi resgatado. "Eu fui salvo sobre a morte e ressurreição de Jesus sobre 2000 anos atrás." Sua resposta esclarece a verdade de que a salvação não está na experiência batismal, mas na obra de Deus em Cristo através do Espírito Santo. Quando falamos sobre a nossa salvação, somos transportados de volta ao momento da história da salvação, que tem pouco a ver conosco, mas tudo o que tem a ver com Jesus. Foi o momento em que o Reino dos Céus foi instituído e o plano original de Deus para nos aumentar foi cumprido no tempo e no espaço.

Embora no tempo do meu batismo eu não tenha entendido completamente essa realidade quadridimensional em relação à salvação, ela não é menos real, não menos verdadeira. O batismo e a Ceia do Senhor dizem respeito a Jesus enquanto ele se une a nós e a nós com ele. Essas representações de adoração repletas de graça não estão de acordo com as concepções humanas, mas com o que é encontrado no cronograma de Deus. Se fomos batizados por aspersão, rega ou imersão, o fato é o que Jesus fez a nós através de seu sacrifício expiatório. Em Grace Communion International, seguimos o exemplo de Jesus e somos geralmente batizados por imersão. Isso nem sempre é possível. Por exemplo, a maioria das prisões não permite o batismo por imersão. Além disso, muitas pessoas frágeis não podem ficar submersas e é apropriado que os bebês sejam aspergidos. Deixe-me ligar isso com outra citação da TF Torrance:

Tudo isso ajuda a deixar claro que durante o batismo tanto o ato de Cristo quanto o ato eclesiástico em seu nome não devem ser entendidos no sentido do que a igreja faz, mas do que Deus em Cristo fez, o que ele faz hoje e também fará por nós no futuro por seu espírito. A sua importância não reside no rito e na sua realização em si, nem na atitude do baptizado e na sua obediência à fé. Mesmo a referência incidental ao batismo, que é por natureza um ato passivo no qual recebemos o batismo e não o realizamos, nos guia a encontrar um sentido no Cristo vivo, que não pode ser separado de sua obra consumada, que se faz presente a nós por meio o poder de sua própria realidade (Teologia da Reconciliação, p. 302).

Lembrando a Semana Santa e regozijando-me com a celebração do sacrifício apaixonado de Jesus, lembro-me amorosamente do dia em que fui batizado por imersão. Eu entendo agora muito melhor e mais profundo o ato de obediência de Jesus à nossa fé por nós mesmos. Minha esperança é que uma melhor compreensão do seu batismo será uma conexão real com o batismo de Jesus e será sempre uma razão para celebrar.

Apreciando nosso batismo em gratidão e amor,

Joseph Tkach

Präsident
GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


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