A valorização do nosso batismo

176 apreciação do nosso batismo Vemos fascinados como o mago, envolto em correntes e preso com cadeados, é baixado em um grande tanque de água. Em seguida, o topo é fechado e o assistente do mago fica em cima dele e envolve o tanque com um pano que a levanta sobre a cabeça. Depois de alguns momentos, o pano cai e para nossa surpresa e alegria é agora o mago no tanque e seu assistente, preso por correntes, está dentro. Essa "troca" súbita e misteriosa acontece bem diante de nossos olhos. Nós sabemos que isso é uma ilusão. Mas como o aparentemente impossível foi realizado não foi revelado, de modo que este milagre da "magia" pode ser repetido para a surpresa e alegria de outro público.

Alguns cristãos vêem o batismo como se fosse um ato mágico; você vai debaixo d'água por um momento, os pecados são lavados e a pessoa sai da água como um recém-nascido. Mas a verdade bíblica sobre o batismo é muito mais emocionante. Não é o ato do batismo em si que realiza a salvação; Jesus faz isso como nosso representante e substituto. Quase 2000 anos atrás, ele nos salvou através de sua vida, morte, ressurreição e ascensão.

Não é no ato do batismo que trocamos nossa depravação moral e pecaminosidade com a justiça de Jesus. Jesus não tira os pecados da humanidade todo Malaquias quando uma pessoa é batizada. Ele fez isso de uma vez por todas através de seu próprio batismo, vida, morte, ressurreição e ascensão. A maravilhosa verdade é esta: através do nosso batismo, participamos espiritualmente do batismo de Jesus! Somos batizados porque Jesus, como nosso representante e representante, foi batizado por nós. Nosso batismo é uma imagem e uma referência ao seu batismo. Confiamos no batismo de Jesus, não no nosso.

É importante perceber que nossa salvação não depende de nós. É como o apóstolo Paulo escreveu. É sobre Jesus, quem ele é e o que fez por nós (E continuará a fazê-lo): «Você deve tudo o que tem à comunhão com Jesus Cristo. É a sabedoria de Deus para nós. Por meio dele, encontramos reconhecimento diante de Deus, por meio dele podemos viver uma vida que agrada a Deus, e por meio dele também somos libertados de nossa culpa e pecado. Então agora se aplica o que as Escrituras dizem: Se alguém quer se orgulhar, deve se orgulhar do que Deus fez por ele! » (1 Coríntios 1,30: 31, esperança para todos).

Quando penso nisso na Semana Santa, os pensamentos me tocam para celebrar meu batismo. Lembro-me do batismo há muitos anos, que é mais que o meu, em nome de Cristo. É o batismo com o qual Jesus, como procurador, foi batizado. Representando a raça humana, Jesus é o último Adão. Como nós, ele nasceu humano. Ele viveu, morreu e foi criado com um corpo humano glorificado e ascendeu ao céu. Quando somos batizados, nos conectamos com o batismo de Jesus através do Espírito Santo. Em outras palavras, quando somos batizados, somos batizados em Jesus. Este batismo é completamente trinitário. Quando Jesus foi batizado por seu primo João Batista, foi dada a Trindade: «Quando Jesus ressuscitou da água, o céu se abriu acima dele e viu o Espírito de Deus flutuando como uma pomba e caindo sobre si mesmo. Ao mesmo tempo, uma voz do céu falou: <Este é meu filho amado que eu gosto! Eu o escolhi (Mateus 3,16: 17, esperança para todos).

Jesus foi batizado em seu papel de único mediador entre Deus e o homem. Ele foi batizado em prol da humanidade, e nosso batismo significa participação no amor pleno e vicário do Filho de Deus. O batismo é o fundamento na conexão hipostática através da qual Deus se aproxima da humanidade e a humanidade se aproxima de Deus. A conexão hipostática é um termo teológico derivado da palavra grega hypostasis, que descreve a unidade inseparável da divindade de Cristo e da humanidade. Então, Jesus é ao mesmo tempo completamente Deus e humano. Sendo completamente divino e totalmente humano, Cristo, por sua natureza, atrai Deus para perto de nós e perto de Deus. TF Torrance explica da seguinte forma:

Para Jesus, o batismo significava que ele foi consagrado como o Messias e que, como justo, ele se tornou um conosco, tomando sobre si a injustiça para que a sua justiça se tornasse nossa. Para nós, o batismo significa tornar-se um com Ele, compartilhar da Sua justiça e ser santificado Nele como membros do povo messiânico de Deus, unidos ao único corpo de Cristo. Há um batismo e um corpo através do único Espírito. Cristo e sua Igreja participam do único batismo de diferentes maneiras, Cristo ativo e vicário como Salvador, a Igreja passiva e receptiva como a igreja redimida.

Quando os crentes crêem que serão salvos pelo ato do batismo, eles entendem mal quem é Jesus e o que ele fez como Messias, Mediador, Reconciliador e Redentor. Eu amo a resposta que TF Torrance deu quando ele foi resgatado. "Eu fui salvo sobre a morte e ressurreição de Jesus sobre 2000 anos atrás." Sua resposta esclarece a verdade de que a salvação não está na experiência batismal, mas na obra de Deus em Cristo através do Espírito Santo. Quando falamos sobre a nossa salvação, somos transportados de volta ao momento da história da salvação, que tem pouco a ver conosco, mas tudo o que tem a ver com Jesus. Foi o momento em que o Reino dos Céus foi instituído e o plano original de Deus para nos aumentar foi cumprido no tempo e no espaço.

Embora no tempo do meu batismo eu não tenha entendido completamente essa realidade quadridimensional em relação à salvação, ela não é menos real, não menos verdadeira. O batismo e a Ceia do Senhor dizem respeito a Jesus enquanto ele se une a nós e a nós com ele. Essas representações de adoração repletas de graça não estão de acordo com as concepções humanas, mas com o que é encontrado no cronograma de Deus. Se fomos batizados por aspersão, rega ou imersão, o fato é o que Jesus fez a nós através de seu sacrifício expiatório. Em Grace Communion International, seguimos o exemplo de Jesus e somos geralmente batizados por imersão. Isso nem sempre é possível. Por exemplo, a maioria das prisões não permite o batismo por imersão. Além disso, muitas pessoas frágeis não podem ficar submersas e é apropriado que os bebês sejam aspergidos. Deixe-me ligar isso com outra citação da TF Torrance:

Tudo isso ajuda a deixar claro que, durante o batismo, tanto a ação de Cristo como o ato eclesiástico em seu nome não devem ser entendidos em termos do que a Igreja está fazendo, mas o que Deus fez em Cristo, o que ele está fazendo hoje e também fará por nós no futuro através de seu espírito. Seu significado não reside no rito e na sua execução, nem na atitude dos batizados e em sua obediência à fé. Mesmo a menor referência ao batismo, que é inerentemente um ato passivo no qual recebemos e não realizamos o batismo, nos direciona a encontrar significado no Cristo vivo que não pode ser separado de sua obra realizada, que nos faz presentes através do poder de sua própria realidade (Teologia da reconciliação, p. 302).

Lembrando a Semana Santa e regozijando-me com a celebração do sacrifício apaixonado de Jesus, lembro-me amorosamente do dia em que fui batizado por imersão. Eu entendo agora muito melhor e mais profundo o ato de obediência de Jesus à nossa fé por nós mesmos. Minha esperança é que uma melhor compreensão do seu batismo será uma conexão real com o batismo de Jesus e será sempre uma razão para celebrar.

Apreciando nosso batismo em gratidão e amor,

Joseph Tkach

Präsident
GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


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