Uma igreja, nascida de novo

014 renasce uma igreja Nos últimos quinze anos, o Espírito Santo abençoou a Igreja Mundial de Deus com crescimento sem precedentes na compreensão e sensibilidade doutrinária para o mundo ao nosso redor, especialmente para outros cristãos. Mas a escala e a velocidade das mudanças desde a morte de nosso fundador, Herbert W. Armstrong, surpreendeu tanto apoiadores quanto oponentes. Vale a pena parar para ver o que perdemos e o que ganhamos.

Nossas crenças e práticas foram lideradas por nosso pastor geral Joseph W. Tkach (meu pai), que sucedeu o Sr. Armstrong no cargo, sujeito a um processo contínuo de revisão. Antes de meu pai morrer, ele me fez seu sucessor.

Sou grato pelo estilo de liderança orientado para a equipe que meu pai introduziu. Também sou grato pela unidade entre aqueles que ficaram ao lado dele e que continuam a me apoiar enquanto nos submetemos à autoridade das Escrituras e à obra do Espírito Santo.

Longe estão nossas obsessões com uma interpretação legalista do Antigo Testamento, nossa crença de que a Grã-Bretanha e os Estados Unidos são descendentes do povo de Israel "Israelismo Britânico" e nossa insistência em que nossa denominação tenha um relacionamento exclusivo com Deus. Acabou com a condenação da ciência médica, o uso de cosméticos e os feriados cristãos tradicionais, como a Páscoa e o Natal. Nossa visão de longa data de que Deus é uma família de inúmeros espíritos em que as pessoas podem nascer foi rejeitada, substituída por uma visão biblicamente exata de um Deus que existiu em três pessoas para sempre, o Pai, o Filho e o Espírito Santo. .

Agora estamos adotando e defendendo o tema central do Novo Testamento: a vida, a morte e a ressurreição de Jesus Cristo. A obra redentora de Jesus para a humanidade é agora o foco de nossa publicação principal "A Verdade Simples", em vez de especulações proféticas do fim dos tempos. Proclamamos a total frugalidade da vice-vítima de nosso Senhor para nos salvar da pena de morte pelo pecado. Ensinamos a salvação pela graça, apenas com base na fé, sem recorrer a obras de nenhum tipo.Nós entendemos que nossas obras cristãs são nossa resposta inspirada e agradecida à obra de Deus para nós - "Amamos porque Ele nos amou primeiro" (1 João 4:19) - e por meio dessas obras não "nos qualificamos" para nada, nem forçamos Deus a nos defender. Como William Barclay colocou: "Somos salvos por boas obras, não boas obras".

Meu pai articulou à Igreja o ensino bíblico de que os cristãos estão sob a nova aliança, não na antiga. Esse ensinamento nos levou a abandonar as necessidades anteriores - que os cristãos guardassem o sétimo dia de sábado como um tempo santo, que os cristãos sejam obrigados a manter os dias de festa anuais ordenados ao povo em Levítico 3 e 5, que os cristãos estão comprometidos dar um dízimo triplo e que os cristãos não têm permissão para comer alimentos que eram considerados impuros sob a Antiga Aliança.

Todas essas mudanças em um período de apenas dez anos? Muitos agora nos informam que profundas correções de rumo desta magnitude estão sem nenhum paralelo histórico, pelo menos desde os dias da Igreja do Novo Testamento.

A liderança e os membros fiéis da Igreja Mundial de Deus estão profundamente gratos pela graça de Deus através da qual fomos conduzidos à luz. Mas nosso progresso não foi sem custos. A renda caiu drasticamente, perdemos milhões de dólares e fomos forçados a demitir centenas de funcionários de longa data. O número de membros diminuiu. Várias facções nos deixaram para retornar a alguma posição doutrinária ou cultural anterior. Como resultado, as famílias se separaram e as amizades foram abandonadas, às vezes com sentimentos e alegações de raiva e mágoa. Estamos profundamente entristecidos e oramos para que Deus dê cura e reconciliação.

Os membros não eram obrigados a ter um credo pessoal em nossas novas crenças, nem era esperado que os membros aceitassem automaticamente nossas novas crenças. Enfatizamos a necessidade da fé pessoal em Jesus Cristo e instruímos nossos pastores a serem pacientes com os membros, a compreender suas dificuldades, a compreender e aceitar mudanças doutrinárias e administrativas.

Apesar das perdas materiais, ganhamos muito. Como Paulo escreveu, o que antes era um ganho para nós no que representávamos anteriormente, agora consideramos o dano por causa de Cristo. Encontramos encorajamento e consolo ao reconhecer Cristo e o poder de sua ressurreição e a comunidade de seus sofrimentos, tornando-se igual à sua morte e alcançando a ressurreição dos mortos. (Filipenses 3,7: 11).

Somos gratos por esses irmãos cristãos - Hank Hanegraaff, Ruth Tucker, David Neff, William G. Brafford e amigos da Universidade do Pacífico Pazusa, Fuller Theological Seminary, Regent College, e outros - que nos estendeu a mão da amizade como nós Esforcem-se sinceramente por seguir Jesus Cristo em fé. Congratulamo-nos com a bênção que somos parte e não apenas uma pequena organização phyisischen, exclusivo, mas da comunidade que é a Igreja de Deus Corpo de Cristo, e que podemos fazer tudo ao nosso alcance para ajudar o Evangelho de Jesus Cristo para compartilhar com o mundo inteiro.

Meu pai, Joseph W. Tkach, se submeteu à verdade das Escrituras. Em face da oposição, ele insistiu que Jesus Cristo é o Senhor. Ele era um humilde e fiel servo de Jesus Cristo, permitindo a Deus guiá-lo e à Igreja de Deus Mundial às riquezas de sua graça. Confiando em Deus com fé e fervorosa oração, pretendemos manter plenamente o curso no qual Jesus Cristo nos colocou.

por Joseph Tkack