Uma igreja, nascida de novo

014 renasce uma igrejaNos últimos quinze anos, o Espírito Santo abençoou a Igreja Mundial de Deus com crescimento sem precedentes na compreensão e sensibilidade doutrinária para o mundo ao nosso redor, especialmente para outros cristãos. Mas a escala e a velocidade das mudanças desde a morte de nosso fundador, Herbert W. Armstrong, surpreendeu tanto apoiadores quanto oponentes. Vale a pena parar para ver o que perdemos e o que ganhamos.

Nossas crenças e práticas foram submetidas a um processo contínuo de revisão sob a direção do Pastor Geral Joseph W. Tkach (meu pai), que sucedeu o Sr. Armstrong no cargo. Antes de meu pai morrer, ele me indicou como seu sucessor.

Sou grato pelo estilo de liderança orientado para a equipe que meu pai introduziu. Também sou grato pela unidade entre aqueles que ficaram ao lado dele e que continuam a me apoiar enquanto nos submetemos à autoridade das Escrituras e à obra do Espírito Santo.

Longe vão nossa obsessão com uma interpretação legalista do Antigo Testamento, nossa crença de que a Grã-Bretanha e os Estados Unidos são descendentes do povo de Israel, o "israelismo britânico", e nossa insistência em que nossa denominação tem um relacionamento exclusivo com Deus. Já se foram nossas condenações à ciência médica, ao uso de cosméticos e aos feriados cristãos tradicionais, como a Páscoa e o Natal. Nossa visão de longa data de que Deus é uma família de inúmeros espíritos nos quais os humanos podem nascer foi rejeitada, substituída por uma visão biblicamente precisa de Deus que existiu por toda a eternidade em três pessoas, o Pai, o Filho e o Espírito Santo .

Agora abraçamos e defendemos o tema central do Novo Testamento: a vida, morte e ressurreição de Jesus Cristo. A obra redentora de Jesus pela humanidade é agora o foco de nossa publicação principal, The Plain Truth, em vez de especulação profética do tempo do fim. Proclamamos a total frugalidade do sacrifício vicário de nosso Senhor para nos salvar da pena de morte pelo pecado. Ensinamos a salvação pela graça com base unicamente na fé, sem recurso a obras de qualquer tipo. Entendemos que nossas obras cristãs constituem nossa resposta inspirada e grata à obra de Deus por nós - "Nós amamos porque Ele nos amou primeiro" (1. João 4:19) - e por meio dessas obras não nos "qualificamos" para nada, nem forçamos Deus a interceder por nós. Como disse William Barclay, "Somos salvos para boas obras, não boas obras".

Meu pai articulou o ensino das escrituras à Igreja de que os cristãos estão sob a Nova Aliança, não a Velha. Este ensino nos levou a abandonar os requisitos anteriores - que os cristãos guardem o sábado no sétimo dia como um tempo sagrado, que os cristãos são obrigados a observar os requisitos anuais das pessoas em 3. e 5. Moisés ordenou os dias de festa anual, que os cristãos eram obrigados a dar o dízimo triplo e que os cristãos não deviam comer alimentos que eram considerados impuros segundo o antigo pacto.

Todas essas mudanças em um período de apenas dez anos? Muitos agora nos informam que profundas correções de rumo desta magnitude estão sem nenhum paralelo histórico, pelo menos desde os dias da Igreja do Novo Testamento.

A liderança e os membros fiéis da Igreja Mundial de Deus estão profundamente gratos pela graça de Deus através da qual fomos conduzidos à luz. Mas nosso progresso não foi sem custos. A renda caiu drasticamente, perdemos milhões de dólares e fomos forçados a demitir centenas de funcionários de longa data. O número de membros diminuiu. Várias facções nos deixaram para retornar a alguma posição doutrinária ou cultural anterior. Como resultado, as famílias se separaram e as amizades foram abandonadas, às vezes com sentimentos e alegações de raiva e mágoa. Estamos profundamente entristecidos e oramos para que Deus dê cura e reconciliação.

Os membros não eram obrigados a ter um credo pessoal em nossas novas crenças, nem era esperado que os membros aceitassem automaticamente nossas novas crenças. Enfatizamos a necessidade da fé pessoal em Jesus Cristo e instruímos nossos pastores a serem pacientes com os membros, a compreender suas dificuldades, a compreender e aceitar mudanças doutrinárias e administrativas.

Apesar das perdas materiais, ganhamos muito. Como Paulo escreveu, tudo o que foi benéfico para nós naquilo que representamos anteriormente, agora consideramos o mal por causa de Cristo. Encontramos encorajamento e consolo em conhecer a Cristo e o poder de sua ressurreição e a comunhão de seus sofrimentos, e assim seremos conformados com sua morte e ressuscitaremos dentre os mortos (Filipenses 3,7-11).

Somos gratos por esses irmãos cristãos - Hank Hanegraaff, Ruth Tucker, David Neff, William G. Brafford e amigos da Universidade do Pacífico Pazusa, Fuller Theological Seminary, Regent College, e outros - que nos estendeu a mão da amizade como nós Esforcem-se sinceramente por seguir Jesus Cristo em fé. Congratulamo-nos com a bênção que somos parte e não apenas uma pequena organização phyisischen, exclusivo, mas da comunidade que é a Igreja de Deus Corpo de Cristo, e que podemos fazer tudo ao nosso alcance para ajudar o Evangelho de Jesus Cristo para compartilhar com o mundo inteiro.

Meu pai, Joseph W. Tkach, se submeteu à verdade das Escrituras. Em face da oposição, ele insistiu que Jesus Cristo é o Senhor. Ele era um humilde e fiel servo de Jesus Cristo, permitindo a Deus guiá-lo e à Igreja de Deus Mundial às riquezas de sua graça. Confiando em Deus com fé e fervorosa oração, pretendemos manter plenamente o curso no qual Jesus Cristo nos colocou.

por Joseph Tkack